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  • Afghanistan : Des vétérans des opérations spéciales américaines mènent une mission audacieuse pour sauver les alliés afghans

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    Alors que les talibans ajoutent des points de contrôle près de l'aéroport de Kaboul, un groupe entièrement bénévole d'anciens combattants américains de la guerre en Afghanistan a lancé mercredi soir 25 août 2021 une dernière mission audacieuse baptisée "Pineapple Express" pour ramener des centaines de forces d'élite afghanes à risque et leurs familles en sécurité, ont déclaré des membres du groupe à ABC News.

    Se déplaçant après la tombée de la nuit dans une obscurité presque noire et des conditions extrêmement dangereuses, le groupe a déclaré qu'il travaillait officieusement en tandem avec l'armée américaine et l'ambassade américaine pour récupérer des personnes, parfois une personne à la fois, ou par paires, mais rarement plus d'un petit groupe, et les conduire à l'intérieur du côté contrôlé par l'armée américaine de l'aéroport international Hamid Karzai.

    La mission du Pineapple Express était en cours jeudi lorsque l'attaque s'est produite à Kaboul. Un kamikaze soupçonné d'appartenir à l' Etat islamique a tué au moins 13 militaires américains - 10 Marines américains, un soldat de la Marine, un soldat de l'armée et un autre militaire - et blessé 15 autres militaires, selon des responsables américains.

    L'explosion a fait des blessés parmi les personnes récupérées dans le cadre du Pineapple Express, et des membres du groupe ont déclaré qu'ils évaluaient si des Afghans portés disparus auxquels ils portaient assistance avaient été tués.

    Jeudi matin, le groupe a déclaré avoir amené jusqu'à 500 membres des forces spéciales, actifs et facilitateurs afghans et leurs familles à l'aéroport de Kaboul pendant la nuit, les remettant chacun sous la garde protectrice de l'armée américaine.

    Ce nombre s'est ajouté à plus de 130 autres au cours des 10 derniers jours qui avaient été introduits clandestinement dans l'aéroport encerclé par des combattants talibans depuis que la capitale était tombée aux mains des islamistes le 16 août par la Task Force Pineapple , un groupe ad hoc d'actuels et anciens agents spéciaux américains. opérateurs, travailleurs humanitaires, agents de renseignement et autres ayant une expérience en Afghanistan qui se sont regroupés pour sauver autant d'alliés afghans que possible.

    "Des dizaines d'individus à haut risque, des familles avec de jeunes enfants, des orphelins et des femmes enceintes, ont été secrètement déplacés dans les rues de Kaboul toute la nuit et jusqu'à quelques secondes avant que l'Etat islamique ne fasse exploser une bombe dans la masse regroupée d'Afghans en quête de sécurité et de liberté. ", a déclaré à ABC News le lieutenant-colonel de l'armée Scott Mann, un commandant à la retraite des bérets verts qui a dirigé l'opération de sauvetage privée.

    La "Task Force Pineapple", un groupe informel dont la mission a commencé  le 15 août pour évacuer un ancien commando afghan à l'aéroport de Kaboul alors qu'il était pourchassé. par les talibans qui lui envoyaient des menaces de mort par SMS.

    Ils savaient qu'il avait travaillé avec les forces spéciales américaines et l'élite SEAL Team Six pendant une douzaine d'années, ciblant les dirigeants talibans, et était donc une cible de grande valeur pour eux, ont déclaré des sources à ABC News.

    Il y a deux mois, ce commando a déclaré à ABC News qu'il s'était échappé de justesse d'un petit avant-poste dans le nord de l'Afghanistan qui a ensuite été envahi en attendant que son visa d'immigrant spécial américain soit approuvé.

    L'opération depuis cette première opération d'évacuation du commando et de sa famille de six personnes, a atteint un crescendo cette semaine avec des dizaines de mouvements secrets coordonnés par plus de 50 personnes dans une salle de commandement cryptée. Une opération  de nuit pleine. de scènes dramatiques rivalisant avec un thriller "Jason Bourne".

    Les petits groupes d'évacués Afghans ont rencontré à plusieurs reprises des talibans qui, selon eux, les ont battus mais n'ont jamais vérifié les papiers d'identité qui auraient pu les révéler comme des opérateurs qui ont passé deux décennies à tuer des dirigeants talibans. Tous portaient des visas américains, des demandes de visa en attente ou de nouvelles demandes préparées par des membres de la Task Force Pineapple, ont-ils déclaré à ABC News.

    "Cet effort herculéen n'aurait pas pu être accompli sans les héros officieux à l'intérieur de l'aérodrome qui ont défié leurs ordres de ne pas aider au-delà du périmètre de l'aéroport, en pataugeant dans les canaux d'égout et en attirant ces personnes ciblées qui faisaient clignoter des ananas sur leurs téléphones", a déclaré un responsable de l'opération.

    L'armée américaine en uniforme étant incapable de s'aventurer à l'extérieur du périmètre de l'aéroport pour recueillir les Américains et les Afghans qui ont demandé la protection des États-Unis en raison de leur service passé. Ils ont plutôt assuré une surveillance et attendu des mouvements coordonnés par une équipe au sol informelle de Pineapple Express qui comprenait des « conducteurs » dirigés par l'ancien capitaine de béret vert Zac Lois, connu comme « l'ingénieur ».

    Les opérateurs, les actifs, les interprètes afghans et leurs familles étaient connus sous le nom de « passagers » et étaient guidés à distance par des « bergers », qui, dans la plupart des cas, étaient leurs anciens fidèles des forces d'opérations spéciales américaines et des camarades et commandants de la CIA.

    Les renseignements étaient regroupés dans le groupe de discussion crypté en temps réel et comprenaient le guidage des personnes sur des cartes vers des points de repère GPS aux points de rassemblement pour qu'elles puissent rejoindre l'endroit dans l'ombre et se cacher jusqu'à ce qu'elles soient convoquées par un conducteur portant une lampe chimique verte.

    Une fois convoqués, les passagers brandissaient leurs smartphones avec un graphique d'ananas jaunes sur un champ rose.

    Avant l'attentat meurtrier de jeudi près de la porte Abbey Gate de l'aéroport connu sous le nom de HKIA, des avertissements des renseignement avaient été émis sur d'éventuelles attaques d'engins explosifs improvisés par l'Etat islamique. Vers 20 heures, mercredi, les bergers qui ramenaient  les groupes de passagers discrètement dans l'obscurité vers les points de rassemblement ont soudainement vu leurs téléphones portables devenir sombres.
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    "Nous avons perdu les communications avec plusieurs de nos équipes", a écrit Jason Redman, un ancien Navy SEAL blessé au combat, qui gardait les Afghans qu'il connaissait.

    On craignait que les talibans aient rendu inopérante les tours de téléphonie cellulaire – mais un autre membre de la Task Force Pineapple, un béret vert, a rapporté qu'il avait appris que l'armée américaine avait utilisé des brouilleurs de téléphones portables pour contrer la menace terroriste à Abbey Gate. En moins d'une heure, la plupart avaient rétabli les communications avec les "passagers" et les mouvements lents et délibérés de chaque groupe ont pu reprendre avant le lever du soleil.

    "Toute la nuit a été un tour de montagnes russes. Les gens étaient tellement terrifiés dans cet environnement chaotique. Ces gens étaient tellement épuisés que j'ai à essayé de me mettre à leur place", a déclaré Redman.
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    En repensant à l'opération qui a sauvé au moins, selon leur décompte, 630 vies afghanes, Redman a exprimé sa profonde frustration "que notre propre gouvernement n'ait pas fait cela. Nous avons fait ce que nous devrions faire, en tant qu'Américains".

    De nombreux Afghans sont arrivés près d'Abbey Gate et ont traversé un canal obstrué par les eaux usées en direction d'un soldat américain portant des lunettes de soleil rouges pour s'identifier. Ils ont agité leurs téléphones avec les ananas et ont été ramassés et amenés à l'intérieur de la zone de sécurité. D'autres ont été amenés par un Ranger de l'armée portant un drapeau américain modifié avec l'emblème du Ranger Regiment, ont déclaré des sources à ABC News.

    La Task Force Pineapple a accompli une opération véritablement historique, en évacuant des centaines de personnes en une semaine.

    "C'est un nombre incroyable pour une organisation qui n'a été constituée que quelques jours avant le début des opérations et la plupart de ses membres ne s'étaient jamais rencontrés en personne", a déclaré Lois Zac à ABC News.

    Les membres de l'opération Pineapple comprenaient le major de l'armée Jim Gant, un béret vert à la retraite connu sous le nom de « Lawrence d'Afghanistan », qui a fait l'objet d'une enquête « Nightline » en 2014 .

    "J'ai été impliqué dans certaines des missions et opérations les plus incroyables auxquelles un membre des forces spéciales pourrait participer, et je n'ai jamais participé à quelque chose de plus incroyable que cela", a déclaré Gant à ABC News. "La bravoure, le courage et l'engagement de mes frères et sœurs de la communauté Pineapple étaient supérieurs à l'engagement des États-Unis sur le champ de bataille."
    "Je voulais juste faire sortir mon peuple", a-t-il ajouté.

    Dan O'Shea, un commandant de SEAL à la retraite, a déclaré qu'il avait aidé avec succès son propre groupe, qui comprenait un citoyen américain qui a servi comme agent, son père et son frère afghans. Ils ont esquivé les postes de contrôle et les patrouilles des talibans afin d'entrer dans le côté américain de l'aéroport.
    "Il n'était pas disposé à laisser son père et son frère derrière lui; même si cela signifiait qu'il pouvait mourrir. Il a refusé de quitter sa famille", a déclaré O'Shea, un ancien conseiller contre-insurrectionnel en Afghanistan, à ABC News. "Laisser un homme derrière ne fait pas partie de notre philosophie SEAL. De nombreux Afghans ont une vision plus forte de nos valeurs démocratiques que de nombreux Américains."

    Tout a commencé en essayant de sauver un commando afghan, dont le visa d'immigrant spécial n'a jamais été finalisé.

    Au cours d'une nuit intense la semaine dernière impliquant une coordination entre Mann et un autre béret vert, un officier du renseignement, d'anciens travailleurs humanitaires et un membre du personnel républicain de Floride et officier des bérets verts, Mike Waltz, l'équipe ad hoc a fait appel à un officier de l'ambassade américaine insomniaque. à l'intérieur de l'aéroport. Il a aidé les Marines à une porte à identifier l'ancien commando afghan, qui a été pris dans la foule de civils à l'extérieur de l'aéroport et qui a déclaré avoir vu deux civils renversés et tués.

    "Deux personnes sont mortes à côté de moi – à un pied de distance", a-t-il déclaré à ABC News depuis l'extérieur de l'aéroport cette nuit-là, alors qu'il tentait pendant des heures d'atteindre un point de contrôle d'entrée tenu par des Marines américains à une courte distance.

    Avec des combattants talibans se mêlant à la foule immense et tirant leurs AK-47 au-dessus des masses, l'ancien commando d'élite a finalement été attiré dans le périmètre de sécurité américain, où il a crié le mot de passe « Ananas ! » aux troupes américaines au poste de contrôle. Le mot de passe a depuis changé, ont indiqué les sources.

    Deux jours plus tard, le groupe de ses amis et camarades américains a également aidé à faire entrer sa famille à l'intérieur de l'aéroport pour le rejoindre avec l'aide du même officier de l'ambassade américaine.

    Mann a déclaré que le groupe d'amis avait décidé de continuer en sauvant sa famille et des centaines d'autres de ses camarades des forces d'élite fuyant les talibans.

    L'ancien sous-secrétaire adjoint à la défense et analyste d'ABC News, Mick Mulroy, fait partie à la fois de la Task Force Pineapple et de la Task Force Dunkerque, qui assistent d'anciens camarades afghans.

    "Ils n'ont jamais vacillé. Moi et beaucoup de mes amis sommes ici aujourd'hui à cause de leur bravoure au combat. Nous leur devons tous les efforts pour les faire sortir et honorer notre parole", a déclaré Mulroy.