Saif al-Adel

  • Al-Qaïda en Afghanistan, vingt ans après le 11 septembre

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    (Maria Grazia Rutigliano)

    Vingt ans après les attentats du 11 septembre 2001, non seulement al-Qaïda est toujours présent en Afghanistan, où il a soutenu la diplomatie et la guerre des talibans jusqu'à la prise de Kaboul, mais ses ramifications se sont étendues en un réseau qui va de l'Inde au Sahara, en passant par la péninsule arabique. 

    Le 19 mai 2020, un rapport d'une agence de surveillance des Nations Unies avait dénoncé le fait que les talibans ne respectaient pas l'un des éléments fondamentaux de l'accord avec les Etats-Unis, signé à Doha le 29 février 2020 par les représentants de l'administration de l'ancien président américain, Donald Trump, et par les talibans au Qatar. Cet accord prévoyait le retrait de toutes les troupes étrangères d'Afghanistan, en échange d'une série d'efforts des talibans pour garantir la sécurité et la paix dans le pays. L'une des principales clauses était la fin de tout type de liens entre les talibans et al-Qaïda. Cette clause n'a jamais été respectée. 

    En juillet 2020, les autorités locales de la province du Helmand, dans le sud de l'Afghanistan, ont signalé  qu'al-Qaïda était actif dans les régions d'Afghanistan frontalières du Pakistan et de l'Iran, et qu'il entrainait des talibans dans ses camps. Un mois plus tôt, en juin 2020, le département américain de la Défense avait publié  un rapport dans lequel il soulignait la présence d'al-Qaida sur le territoire afghan et le fait que l'organisation soutenait et coopèrait régulièrement avec les talibans. Selon le document, l'objectif du groupe était de menacer la stabilité du gouvernement soutenu par l'OTAN à Kaboul avec un « intérêt à long terme particulier pour les attaques contre les forces américaines et des cibles occidentales ». Cependant, selon les États-Unis, la principale menace n'était pas représentée par la section centrale de l'organisation terroriste, mais par sa branche la plus orientale, connue sous le nom d' Al-Qaïda dans le sous-continent indien (AQIS)., dont la naissance avait été annoncée par le chef d'al-Qaïda, Ayman al Zawahiri, en septembre 2014. Selon le rapport de la Défense américaine de juillet 2020, le noyau originel de l'organisation terroriste, en revanche, était faible, concentré principalement sur sa propre survie, garanti par ses abris éloignés et infranchissables. 

    Au cours  de l'une des nombreuses opérations antiterroristes, le 24 octobre 2020, les forces de sécurité afghanes, soutenues par l'OTAN, avaient annoncé  avoir tué Abou Muhsin al-Masri., un membre éminent d'al-Qaïda sur la liste des terroristes les plus recherchés du Federal Bureau of Investigation (FBI) des États-Unis. La Direction nationale de la sécurité (NDS) d'Afghanistan avait précisé que l'élimination d'Al-Masri avait eu lieu lors d'une opération spéciale menée dans la province de Ghazni, dans le centre de l'Afghanistan. Le jihadiste en question était considéré comme « le commandant en second d'al-Qaïda », après al-Zawahiri. L'homme, d'origine égyptienne, était également connu sous le nom de Husam Abd-al-Ra'uf. Les États-Unis avaient émis un mandat d'arrêt contre lui en décembre 2018, l'accusant d'avoir comploté pour tuer des citoyens américains et d'avoir fourni un soutien matériel et des ressources à une organisation terroriste étrangère. Chris Miller, directeur du Centre national de lutte contre le terrorisme des États-Unis, avait confirmé la nouvelle de la mort d'al-Masri en ajoutant que son « retrait du champ de bataille » était un coup dur pour l'organisation islamiste, qui continuait à subir des pertes stratégiques également grâce à la pression sur le terrain exercée par les États-Unis et ses partenaires. Cependant, les développements résultant des engagements pris avec les talibans à Doha ont changé la donne pour le gouvernement afghan, ses forces armées et ses alliés occidentaux. 

    Le 20 mai 2021, moins de trois mois avant la conquête de Kaboul par les talibans et le retrait total de l'OTAN, un nouveau rapport d'une agence de surveillance des Nations Unies avait confirmé la présence et la menace d'Al-Qaïda en Afghanistan. Le document rapporte les résultats des activités de surveillance menées de mai 2020 à avril 2021, déclarant : « Une partie importante des dirigeants d'al-Qaïda réside dans la région frontalière entre l'Afghanistan et le Pakistan. Un grand nombre de combattants d'al-Qaïda et d'autres extrémistes étrangers alignés avec les talibans sont stationnés dans diverses régions d'Afghanistan ». Le rapport a ensuite souligné le fait que l'organisation terroriste avait continué à subir des attaques de l'OTAN au cours de la même période, entraînant une usure normale. Cependant, ses relations avec les talibans sont restées solides, selon l'agence. À cet égard, le document a mis en évidence une question très pertinente aujourd'hui :le réseau Haqqani ». Comme on le sait, vingt ans après le 11 septembre 2001, le 7 septembre 2021,  les talibans ont nommé au poste de ministre de l'Intérieur justement  Sirajuddin Haqqani , leader du réseau homonyme et fils du fondateur de celui-ci. Par le biais de cette nomination, l'exécutif taliban se retrouve étroitement lié à al-Qaïda. 

    Le rapport du 20 mai des Nations unies avait souligné que « les liens entre les deux groupes restaient étroits, fondés sur un alignement idéologique, sur des relations forgées à travers des luttes communes et à travers des mariages mixtes ». Selon le document, les talibans avaient commencé à renforcer leur contrôle sur al-Qaïda en collectant des informations sur les jihadistes étrangers présents sur le territoire, afin de les enregistrer et de limiter leurs déplacements ou leurs activités. Cependant, al-Qaïda n'a accepté que des concessions minimales, qu'elle pourrait retirer facilement et rapidement, selon le rapport. Par conséquent, l'analyse a conclu qu'il était « impossible de dire avec certitude si les talibans resteront déterminés à éviter toute future menace à la sécurité internationale posée par al-Qaïda en Afghanistan ». 

    Enfin, sur la menace que représente aujourd'hui al-Qaïda, il convient de mentionner l'un des plus grands experts mondiaux du terrorisme, Bruce Hoffman. L'universitaire, dans une analyse publiée le 12 août 2021 dans le Council on Foreign Relations, a souligné que les attentats terroristes du 11 septembre 2001 ont non seulement avaient redéfini les contours de la politique étrangère américaine, mais avaient également représenté un tournant pour l'extrémisme salafiste et donc pour al-Qaïda. Dans son analyse, Hoffman a noté le fait que l'organisation jihadiste d'aujourd'hui n'est plus la même qu'il y a vingt ans. Son fondateur, Oussama ben Laden, est mort depuis longtemps. Les nouvelles sur le dirigeant actuel, Ayman al-Zawahiri, sont rares. Par ailleurs, la disparition de Ben Laden a touché la quasi-totalité des plus hauts commandants du noyau central d'Al-Qaïda, à l'exception du probable successeur du chef de l'organisation, Saif al-Adel, ancien officier de l'armée égyptienne.

    Cependant, selon l'expert, « l'idéologie et la motivation défendues par al-Qaïda sont, malheureusement, plus fortes que jamais ». Par exemple, Hoffman souligne que les groupes terroristes salafistes-jihadistes désignés comme tels par le département d'État américain ont quadruplé depuis le 11 septembre. « Le rapport le plus récent de l'équipe de surveillance des Nations Unies  indique la croissance continue d'al-Qaïda en Afrique, l'enracinement en Syrie et la présence du groupe dans au moins quinze provinces afghanes, ainsi que ses relations étroites continues avec les talibans ». Enfin, a averti Hoffman, les citoyens américains ne devraient même pas « se laisser bercer en pensant qu'al-Qaïda ne veut plus attaquer les États-Unis ». L'expert a ensuite rappelé l'attaque du 6 décembre 2019, menée par un agent dormant saoudien sur une base aérienne de l'US Navy à Pensacola, en Floride, qui a fait trois morts et huit blessés. 

    Les autorités américaines n'ont aucun doute sur le fait que l'attaquant était motivé par une idéologie islamiste radicale et ont souligné que l'homme avait visité le mémorial de New York pour les attentats du 11 septembre 2001, peu de temps avant de commettre l'attentat. Le terroriste avait agi après des années de planification et de préparation et avait été en contact avec al-Qaïda à cet égard. De plus, l'agresseur saoudien avait publié des messages anti-américains et anti-israéliens sur les réseaux sociaux deux heures seulement avant d'ouvrir le feu. Enfin, al-Qaïda dans la péninsule arabique (AQPA) a revendiqué l'agression. AQPA, en raison de sa planification agressive et fortement anti-occidentale, a longtemps été considérée comme l'un des groupes les plus dangereux du réseau terroriste international. Aujourd'hui comme il y a vingt ans,