Qaraqosh

  • Irak : Visite du Pape - 3ème jour

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    Le pape à la rencontre des chrétiens du nord de l'Irak ravagé par l'Etat islamique
    Pour son dernier jour en Irak, le pape François est allé dimanche sous haute protection à la rencontre des chrétiens dans le Nord où l'organisation jihadiste Etat islamique (Daech) a semé la terreur et la mort durant trois ans.

    Le souverain pontife de 84 ans est arrivé à l'aéroport d'Erbil, la capitale du Kurdistan irakien, où il a été accueilli par des dignitaires et des enfants en habit traditionnel kurde. Il est  ensuite allé à Mossoul, une visite hautement symbolique mais aussi l'étape la plus dangereuse de son voyage entamé vendredi. Là même où en 2014 les jihadistes avaient décrété leur "califat", le pape va prononcer une "prière pour les victimes de la guerre", ces milliers de Yazidis, de chrétiens et de musulmans assassinés par les jihadistes ou tombés au combat pour les déloger d'Irak.

    Le Pape à Mossoul
    Le pape François s'est rendu dimanche à Mossoul, grande ville du nord de l'Irak, où le groupe jihadiste Etat islamique (Daech) a semé la mort et la terreur de 2014 à 2017.

    Cinq hélicoptères irakiens ont escorté le premier souverain de l'histoire à se rendre en Irak. Il est ensuite arrivé dans une voiture blindée dans les décombres d'une église millénaire au cœur de Mossoul où il a mené une prière pour "les victimes de la guerre".

    A l'occasion d'une visite impromptue de 40 minutes en voiture de golf de la vieille ville de Mossoul, le Pape a rencontré des résidents musulmans et chrétiens de la ville. Ceux-ci ont raconté au pape leur vie sous le règne brutal de l'État islamique. Le pontife a béni leur vœu de voir la ville renaître de ses cendres, ajoutant que `` la fraternité était plus durable que le fratricide ''.
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    Avant de partir de Mossoul , Le pape a rendu une visite privée aux églises syriaques orthodoxes et arméniennes détruites par les jihadistes d Daech.

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    Vidéo de la visite papale d'une église détruite par les Islamistes radicaux.

    Entretien avec des religieux Yézidis
    Dans un court entretien avec le Pape, des religieux yézidis du district de Sinjar ont invité le Saint Père à visiter le district martyrisé; Le  pape a répondu : Je n'oublierai pas les Yézidis et resterai avec eux dans leur détresse.
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    Le départ des chrétiens d'Orient est "un dommage incalculable", dit le pape à Mossoul
    Le départ des chrétiens du Moyen-Orient est "un dommage incalculable", a estimé dimanche le pape François au milieu des décombres de la guerre contre les jihadistes à Mossoul, dans le nord de l'Irak. 

    L'occupation d'un tiers du pays par l'Etat islamique  a été le dernier épisode d'une série de conflits en Irak qui ont poussé la majorité des chrétiens à l'exil. Ils ne sont plus que 400.000 dans le pays, contre 1,5 million en 2003, avant l'invasion américaine.

    Le pape rencontre des chrétiens dans une église ravagée par l'Etat islamique à Qaraqosh
    Le pape François est arrivé dimanche dans la ville irakienne de Qaraqosh, où il a rencontré des fidèles dans l'église al-Tahira Al-Kubra, rénovée pour l'occasion après avoir été entièrement brûlée en 2014 par les jihadistes.

    Son convoi a été accueilli par les vivats de chrétiens revenus après avoir fui trois années d'occupation jihadiste, en tenue traditionnelle et brandissant des palmes. Le pape récitera avec eux l'angélus.
    Vidéo de l'accueil des Chrétiens à Qaraqosh

    Le pape célèbre sa plus grande messe en Irak devant des milliers de fidèles
    Le pape François a célébré, dimanche 7 mars 2021, sa plus grande messe en Irak, devant des milliers de fidèles dans un stade à Erbil au Kurdistan.

    En raison de la Covid-19, les 20.000 places du stade Franso Hariri n'ont pas toutes été ouvertes aux fidèles. Si le pape est vacciné, aucun membre du public, tous munis d'un ticket obtenu des jours auparavant, ne l'est.
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    Vidéo de la foule chrétienne le long des rues à Erbil.

  • Irak : Le pape atterrit à Bagdad pour une visite historique

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    Le pape François a atterri vendredi à 10H55 GMT à Bagdad, entamant la première visite d'un souverain pontife en Irak et son tout premier déplacement à l'étranger depuis le début de la pandémie de Covid-19, a rapporté une journaliste de l'AFP.

    Le président Barham Saleh accueille le pape "en hôte apprécié" des Irakiens
    Le président irakien Barham Saleh a accueilli vendredi 5 mars 2021 le pape François en "invité apprécié", tandis que le souverain pontife argentin disait avoir "attendu longtemps" sa visite, la première de l'histoire d'un pape en Irak.
    722067-01-08-1614950381_978284.jpegAu cours d'un programme chargé de trois jours aux quatre coins du pays, le pape argentin de 84 ans pourra exprimer son soutien à une communauté chrétienne éprouvée par la guerre et les exactions, mais aussi s'entretenir en tête-à-tête avec le plus haut dignitaire chiite du pays.

    "Je suis content de reprendre les voyages" après 15 mois sans déplacement, a déclaré le pape argentin à bord de l'avion. "Et ce voyage emblématique est un devoir envers une terre martyre depuis tant d'années", a-t-il ajouté au premier de ces trois jours de visite à travers l'Irak.

    Le pape dans la cathédrale ur Secours perpétuel de Bagdad visée en 2010 par le pire attentat anti-chrétiens
    Le pape François s'est adressé vendredi aux chrétiens d'Irak en la cathédrale Notre-Dame du Secours perpétuel à Bagdad, visée à la veille de la Toussaint 2010 par la prise d'otages la plus sanglante contre des chrétiens d'Irak qui avait fait 53 morts. Dès e début de son adresse, il a évoqué "nos frères et sœurs morts lors de l'attentat terroriste dans cette cathédrale il y a dix ans et dont la cause de béatification est en cours". Il s'agissait de sa première apparition publique dans une église catholique dont le nombre de places avait été limité en raison du Covid-19.

    Le pape "remercie évêques et prêtres" d'être restés "proches du peuple" d'Irak
    "Je vous remercie, frères Evêques et Prêtres, d'être demeurés proches de votre peuple, en le soutenant", a lancé le pape François vendredi dans la cathédrale de Bagdad visée en 2010 par un attentat meurtrier, au premier jour de sa visite dans un pays ravagé depuis quarante ans par les guerres.

    La communauté chrétienne d'Irak est passée de près d'un million et demi de membres en 2003 à moins de 400.000 aujourd'hui mais, a poursuivi le pape, "la communauté catholique en Irak, bien que petite comme une graine de moutarde, (doit continuer) à enrichir la marche du pays dans son ensemble".

    Le pape dénonce les barbaries insensées" de l'Etat islamique contre les Yazidis
    Le pape a dénoncé les "barbaries insensées" de l'Etat islamique (Daech) en 2014 contre la minorité yazidie, dont des milliers de femmes ont été réduites à l'esclavage sexuel.

    "Je ne peux pas ne pas rappeler les Yazidis, victimes innocentes de barbaries insensées et inhumaines, persécutés en raison de leur appartenance religieuse dont l'identité même et la survie ont été menacées", a-t-il dit dans un discours aux autorités irakiennes.

    Le pape appelle l'Irak à "lutter contre la corruption", "édifier la justice"
    Le pape François a appelé à "lutter contre la plaie de la corruption, les abus de pouvoir et l'illégalité", dans un des pays les plus corrompus au monde.

    "Il faut en même temps édifier la justice, faire grandir l'honnêteté, la transparence et renforcer les institutions", a ajouté le chef des 1,3 milliard de catholiques du monde, qui avait plaidé en faveur des manifestants irakiens lors d'une révolte, dénonçant notamment la corruption, fin 2019 réprimée dans le sang.

    Prière oecuménique à Ur dimanche 7 mars
    Dimanche 7 mars, le pape participera à une prière oecuménique à Ur (sud), berceau du patriarche Abraham présenté par la tradition comme le père des monothéismes, avec des dignitaires yazidis, chiites, sunnites et sabéens.

    Un message d'union, de paix et de coexistence entre communautés en Irak 
    Le chef des enquêteurs de l'ONU favorable à de possibles poursuites pour "génocide", Karim Khan, a estimé vendredi que la visite papale délivrait "un message d'union, de paix et de coexistence entre communautés en Irak". "La visite du Saint-père à Mossoul et à Qaraqosh", des villes "ravagées par les crimes de l'Etat islamique, seront des instants profonds et personnels pour les chrétiens d'Irak", a-t-il ajouté. Et cela soulignera que "chaque vie compte", a poursuivi le chef d'une mission qui a déjà entamé l'examen de dizaines de fosses communes, notamment yazidies, en Irak. "Notre détermination commune à promouvoir la justice, la tolérance et la réconciliation est la meilleure façon de combattre l'héritage de l'Etat islamique", a conclu le responsable, présent au moment de l'adresse papale aux hommes politiques et diplomates à Bagdad.

     

     

     

     

  • Irak : A Qaraqosh, une statue de Notre-Dame placée au sommet d'une église détruite par l'État islamique

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    La statue a été sculptée par un artiste chrétien local. L'église, la plus grande de la plaine de Ninive (nord de l'Irak),, avait été dévastée, a rappelé un prêtre chaldéen local. L'évangélisation dans ce pays «se fait aussi avec l'art».
     
    Les chrétiens de Qaraqosh, la ville chrétienne la plus importante de la plaine de Ninive  se sont réunis pour assister à l'installation de la  statue de Notre-Dame au sommet du clocher de l'église catholique syrienne de la Vierge Marie.
     
    Ce lieu de culte est cher aux chrétiens locaux. Il a été incendié par le groupe État islamique pendant leur occupation, qui a commencé en août 2014, détruisant tous les symboles chrétiens qu'il contenait. Mais grâce aux efforts et à l'engagement de toute la communauté locale, le lieu de culte a été reconstruit au cours des dernières années.
     
    «Le clocher de cette église avait été rasé au moment de la libération, par un missile ou une bombe, on ne sait pas exactement», a déclaré le père Paul Thabit Mekko, chef de la communauté locale.
     
    «Seule une partie du vieux clocher est restée», a-t-il expliqué. «Nous avons décidé de placer une statue de Notre-Dame dessus, comme nous l'avons fait il y a deux ans à Karamles.
     
    L'église de la ville de Qaraqosh, un nom utilisé sous l'Empire ottoman que les chrétiens préfèrent appeler par son nom araméen, Bakhdida, est dédiée «à l'Immaculée Conception», et pour cette raison «nous avons également décidé de mettre une statue lorsque nous avons commencé la reconstruction.
     
    «Un artiste chrétien local, un sculpteur appelé Thabit Michael, a réalisé le travail. Il a également réalisé la statue de Notre-Dame pour l'église Notre-Dame du Perpétuel Secours à Bagdad, «lieu d'un massacre par al-Qaïda en 2010.
     
    À l'été 2014, l'État islamique  avait envahi Qaraqosh, détruisant et dévastant les maisons, les églises, la bibliothèque et d'autres lieux d'intérêt de la ville.
     
    Des dizaines de milliers de personnes avaient fui à la hâte, abandonnant la ville chrétienne la plus importante de la plaine de Ninive. La ville a été libérée du joug jihadiste deux ans plus tard, en 2016, mais des signes de pillage et de dévastation étaient omniprésents lorsque la population, en majorité chrétienne, a commencé à revenir.
     
    Beaucoup ne sont pas encore revenus. Le «califat» a brûlé et pillé la majeure partie du patrimoine culturel et littéraire de la ville; mais grâce à des œuvres caritatives chrétiennes et à d'autres organisations, dont l'Église syro-catholique, la bibliothèque a rouvert en septembre dernier et est devenue en peu de temps un lieu de référence pour la région.
     
    Alors que les chrétiens locaux attendent la visite papale annoncée malgré des doutes et des incertitudes, le père Paul explique que "l'évangélisation sur notre terre se fait aussi avec l'art qui est fondamental pour maintenir son identité".
     
    «Thabit Michael n'est pas seulement un véritable artiste, mais aussi un chrétien dévoué à sa terre, qui veut la faire revivre aussi à travers ses œuvres. Il est également responsable de la statue de Notre-Dame dans l'église la plus ancienne et la plus importante de Mossoul, que nous espérons tous reconstruire après avoir été dévastée par l'État islamique.
     
    Le P. Paul note que la situation dans l'ancien bastion du califat et dans la plaine de Ninive est «actuellement calme. Certaines activités ont été signalées mais rien d'inquiétant ».
     
    Même la pandémie n'a pas perturbé la vie locale. Karamles n'a signalé aucun cas depuis deux mois. Dans la région, les gens sont plus préoccupés par la crise économique et les difficultés liées à la reconstruction.
     
    «Pour nous, le principal problème est l'inflation, la hausse des prix et le taux de change entre le dollar et notre monnaie. Tout cela rend la tâche de reconstruction beaucoup plus difficile et représente une incitation supplémentaire pour les jeunes à fuir, car ils ne voient pas de nouvelles perspectives.

  • Armée irakienne et forces kurdes progressent vers Mossoul, chacunes de leur côté - 18 août 2016

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    Blog sur le Moyen Orient et l’Afrique du nord du 18 août  2016
    Extrait de la newsletter publiée par Jean René Belliard le 17 août sur les évènements du Moyen Orient, d’Afrique du Nord et du Sahel. La totalité de la newsletter est accessible contre abonnement.
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