Qaraqosh

  • Irak : A Qaraqosh, une statue de Notre-Dame placée au sommet d'une église détruite par l'État islamique

    Imprimer

    La statue a été sculptée par un artiste chrétien local. L'église, la plus grande de la plaine de Ninive (nord de l'Irak),, avait été dévastée, a rappelé un prêtre chaldéen local. L'évangélisation dans ce pays «se fait aussi avec l'art».
     
    Les chrétiens de Qaraqosh, la ville chrétienne la plus importante de la plaine de Ninive  se sont réunis pour assister à l'installation de la  statue de Notre-Dame au sommet du clocher de l'église catholique syrienne de la Vierge Marie.
     
    Ce lieu de culte est cher aux chrétiens locaux. Il a été incendié par le groupe État islamique pendant leur occupation, qui a commencé en août 2014, détruisant tous les symboles chrétiens qu'il contenait. Mais grâce aux efforts et à l'engagement de toute la communauté locale, le lieu de culte a été reconstruit au cours des dernières années.
     
    «Le clocher de cette église avait été rasé au moment de la libération, par un missile ou une bombe, on ne sait pas exactement», a déclaré le père Paul Thabit Mekko, chef de la communauté locale.
     
    «Seule une partie du vieux clocher est restée», a-t-il expliqué. «Nous avons décidé de placer une statue de Notre-Dame dessus, comme nous l'avons fait il y a deux ans à Karamles.
     
    L'église de la ville de Qaraqosh, un nom utilisé sous l'Empire ottoman que les chrétiens préfèrent appeler par son nom araméen, Bakhdida, est dédiée «à l'Immaculée Conception», et pour cette raison «nous avons également décidé de mettre une statue lorsque nous avons commencé la reconstruction.
     
    «Un artiste chrétien local, un sculpteur appelé Thabit Michael, a réalisé le travail. Il a également réalisé la statue de Notre-Dame pour l'église Notre-Dame du Perpétuel Secours à Bagdad, «lieu d'un massacre par al-Qaïda en 2010.
     
    À l'été 2014, l'État islamique  avait envahi Qaraqosh, détruisant et dévastant les maisons, les églises, la bibliothèque et d'autres lieux d'intérêt de la ville.
     
    Des dizaines de milliers de personnes avaient fui à la hâte, abandonnant la ville chrétienne la plus importante de la plaine de Ninive. La ville a été libérée du joug jihadiste deux ans plus tard, en 2016, mais des signes de pillage et de dévastation étaient omniprésents lorsque la population, en majorité chrétienne, a commencé à revenir.
     
    Beaucoup ne sont pas encore revenus. Le «califat» a brûlé et pillé la majeure partie du patrimoine culturel et littéraire de la ville; mais grâce à des œuvres caritatives chrétiennes et à d'autres organisations, dont l'Église syro-catholique, la bibliothèque a rouvert en septembre dernier et est devenue en peu de temps un lieu de référence pour la région.
     
    Alors que les chrétiens locaux attendent la visite papale annoncée malgré des doutes et des incertitudes, le père Paul explique que "l'évangélisation sur notre terre se fait aussi avec l'art qui est fondamental pour maintenir son identité".
     
    «Thabit Michael n'est pas seulement un véritable artiste, mais aussi un chrétien dévoué à sa terre, qui veut la faire revivre aussi à travers ses œuvres. Il est également responsable de la statue de Notre-Dame dans l'église la plus ancienne et la plus importante de Mossoul, que nous espérons tous reconstruire après avoir été dévastée par l'État islamique.
     
    Le P. Paul note que la situation dans l'ancien bastion du califat et dans la plaine de Ninive est «actuellement calme. Certaines activités ont été signalées mais rien d'inquiétant ».
     
    Même la pandémie n'a pas perturbé la vie locale. Karamles n'a signalé aucun cas depuis deux mois. Dans la région, les gens sont plus préoccupés par la crise économique et les difficultés liées à la reconstruction.
     
    «Pour nous, le principal problème est l'inflation, la hausse des prix et le taux de change entre le dollar et notre monnaie. Tout cela rend la tâche de reconstruction beaucoup plus difficile et représente une incitation supplémentaire pour les jeunes à fuir, car ils ne voient pas de nouvelles perspectives.

  • Armée irakienne et forces kurdes progressent vers Mossoul, chacunes de leur côté - 18 août 2016

    Imprimer

    Blog sur le Moyen Orient et l’Afrique du nord du 18 août  2016
    Extrait de la newsletter publiée par Jean René Belliard le 17 août sur les évènements du Moyen Orient, d’Afrique du Nord et du Sahel. La totalité de la newsletter est accessible contre abonnement.
    Pour s’abonner, écrire à : ptolemee@belliard74.com

    Lire la suite