PAKISTAN

  • L'Orient dans tous ses États

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    (Anthony Samrani/L'Orient-le-Jour du 6 octobre 2021)

    Ils ne s’aiment pas plus qu’hier. Et rien de ce qui leur donnait envie d’en découdre n’a tout à fait disparu. On n’enterre pas des rivalités historiques, nourries par des enjeux géopolitiques et par des constructions mythico-religieuses, en quelques semaines. Et pourtant, c’est la première fois depuis des années que toutes les puissances régionales s’accordent sur le fait de donner une chance à la diplomatie. L’épidémie de coronavirus, le changement d’administration aux Etats-Unis, la crise économique et l’essoufflement général sont passés par là. Puis tout s’est enchainé, en quelques mois. L’Arabie saoudite, les Emirats arabes unis et l’Egypte ont mis fin à leur embargo sur le Qatar et ont renoué des liens dans la foulée avec son plus proche allié, la Turquie. 

    Alors que le monde sunnite était divisé par la rivalité entre ces deux axes depuis des années, l’heure est à l’apaisement général. Pour mieux former une union sacrée contre le troisième axe, mené par l’Iran ? Pas vraiment non. Puisqu’avec la République islamique, l’heure est aussi à l’apaisement. Le royaume saoudien a confirmé avoir tenu récemment une quatrième session de pourparlers avec son rival iranien, la première avec le nouveau gouvernement, qui vise à faire baisser les tensions. 

    Le dialogue n’a pour l’instant donné aucun résultat concret mais le seul fait qu’il existe est déjà une réelle avancée en soi alors que les deux pays n’entretiennent plus de relations diplomatiques depuis 2016. Chose inimaginable il y quelques mois, des représentants iraniens, saoudiens, turcs, qataris et encore égyptiens étaient tous réunis à Bagdad le 28 août dernier dans le cadre d’un sommet régional. 

    Cette petite trêve s’accompagne de quelques dynamiques nouvelles dans la région puisqu’elle permet à des acteurs, un temps relégués au second plan, de réapparaître. L’Egypte a fait son retour  et s’évertue à construire une nouvelle alliance, qui se voudrait non alignée par rapport aux trois axes, avec la Jordanie et l’Irak. 

    Amman a récemment repris langue avec Damas, pour la première fois depuis dix ans, et cherche désormais à ramener son voisin dans le giron arabe.

    Tout cela reste très fragile. La normalisation avec la Syrie dépend, au final, du feu vert des Etats-Unis qui ont les moyens de l’annihiler avec la loi César sanctionnant toute personne, entreprise ou Etat qui commerce avec Damas.

    Le front libyen et les tensions en Méditerranée orientale peuvent raviver à tout moment les rivalités turco-égyptienne et turco-émiratie. Les deux leaders de la péninsule arabique, Riyad et Abou Dhabi, n’ont probablement pas renoncé à faire rentrer leur petit voisin qatari dans le rang et l’épisode précédent a laissé des traces des deux côtés. Quant aux Iraniens, rien ne permet aujourd’hui de penser qu’ils soient prêts à faire la moindre concession, seul moyen pourtant de garantir une paix durable avec leur voisin arabe. La République islamique semble au contraire utiliser la diplomatie comme une arme visant à gagner du temps tout en renforçant ses positions sur le terrain. Téhéran joue la montre dans les négociations sur le nucléaire avec Washington, refusant de s’engager sérieusement dans des pourparlers tout en continuant à enrichir en parallèle de grandes quantités de matières fissiles nécessaire à la fabrication de la bombe nucléaire. Il y a moins d’une semaine, le général Gholam Ali Rachid, haut responsable au sein des Pasdaran, se vantait du fait que son pays ait réussi à créer « six armées en dehors de son territoire ». Une provocation qui rappelle que la paix froide peut s’arrêter à tout moment.
     
    Anthony Samrani

  • Afghanistan : Des talibans prêts à faire le jihad au Pakistan

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    Quelques talibans afghans promettent d'étendre le Jihad au Pakistan car ils considèrent ce pays comme non islamique en raison des bases militaires étrangères installées sur son sol. 
    « Je me suis enrôlé pour un attentat suicide au Pakistan », affirme un taliban. Il se trouve parmi les combattants talibans des volontaires pour poursuivre le Jihad en dehors d'Afghanistan et  principalement au Pakistan.

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  • Pakistan : Islamabad s'inquiète de la recrudescence de l'activité terroriste des talibans pakistanais

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    La victoire des talibans afghans en Afghanistan a dynamisé les mouvements jihadistes dans la région et fait craindre qu'une reprise de l'insurrection islamiste ne menace les investissements étrangers, en particulier ceux liés à l'initiative chinoise baptisée "Route de la Soie".

    Depuis la prise de Kaboul par les talibans, il y a eu une augmentation significative des attaques contre les forces de sécurité pakistanaises par le mouvement islamique radical  Tehreek-e-Taliban Pakistan (TTP).

    Le TTP est le groupe terroriste le plus redouté du Pakistan. Il a des liens idéologiques avec les talibans afghans. Il a déjà revendiqué des centaines d'attaques contre des cibles militaires et civiles mais ses actions se sont multipliées récemment contre les forces de sécurité pakistanaises.

    Le TTP a organisé 53 attaques du 1er janvier au 30 juin 2021, selon le "Pakistan Institute of Peace Studies" (PIPS), un groupe de réflexion d'Islamabad. Du 1er juillet au 15 septembre, le TTP est passé à 55 attaques impliquant des kamikazes, des engins explosifs en bordure de route, des tirs de snipers et des embuscades.

    Selon Muhammad Amir Rana, directeur du PIPS, la victoire des talibans afghans a enhardi les militants islamiques, y compris ceux du TTP, et leur a remonté le moral.

    Formé en décembre 2007 avec la fusion de plus petites formations militantes, le TTP s'effondrait sous une répression pakistanaise soutenue qui a forcé sa re-localisation en Afghanistan en 2014.

    Les choses ont été aggravées par la mort des dirigeants successifs du TTP lors d'attaques de drones américains et de divisions internes. Dernièrement, cependant, la victoire des talibans afghans a convaincu les différents groupes du TTP de mettre fin à leurs différences.

    Un rapport du Conseil de sécurité des Nations Unies en juin 2021 a estimé qu'il y avait entre 2 500 et 6 000 combattants du TTP du côté afghan de la frontière. En août, les talibans afghans ont libéré des milliers de prisonniers, principalement des militants, dont des dirigeants du TTP comme son ancien numéro deux, Maulvi Faqir Mohammad.

    "Le retour au Pakistan des militants et la libération de prisonniers ont augmenté la capacité et la force militaire du TTP, entravant les efforts pakistanais pour éradiquer le terrorisme à l'intérieur de ses frontières", a déclaré Rana

    Islamabad et Pékin ont tous deux tenu le TTP pour responsable d'un attentat-suicide le 14 juillet 2021 qui a tué neuf ingénieurs chinois travaillant sur un projet hydroélectrique dans le district de Kohistan au Pakistan. "Davantage de Chinois ou de projets chinois pourraient être attaqués afin d'augmenter la pression sur le gouvernement pakistanais", a rapporté le 18 septembre le Global Times, porte-parole du Parti communiste chinois, citant des experts chinois en matière de sécurité.

    La recrudescence du terrorisme a contraint la Nouvelle-Zélande et l'Angleterre à annuler les tournées de cricket au Pakistan pour des raisons de sécurité. 

    Le Premier ministre Imran Khan a déclaré dans une interview le 24 septembre 2021 que le Pakistan était "extrêmement préoccupé" par les menaces terroristes en provenance d'Afghanistan, en particulier du TTP, et a tenu le groupe pour responsable de la plupart des attaques contre des citoyens chinois. "Le Pakistan travaillera avec les autorités afghanes pour mettre un terme au TTP et à d'autres actes de terrorisme en provenance d'Afghanistan", a-t-il déclaré.

    Le TTP a des sanctuaires le long de la frontière commune dans les provinces de Kunar et de Nangarhar, mais il est peu probable que les talibans afghans répondent aux demandes d'Islamabad de les débusquer et de rapatrier de force les combattants réticents à retourner au Pakistan.

    "Les talibans afghans n'ont jamais soulevé d'objections ni tenté d'empêcher le TTP de mener des attaques à l'intérieur du Pakistan malgré des liens étroits avec les agences de renseignement pakistanaises", a déclaré Abdul Bari, un ancien responsable de la sécurité afghan qui a servi dans la province de Nangarhar. « De même, le TTP ne s'est jamais opposé à l'alliance des talibans afghans avec le Pakistan.

    Islamabad espère affaiblir le TTP en persuadant les militants islamiques de rentrer de Kunar et Nangarhar, où ils ont fui avec leurs familles pour échapper aux opérations militaires pakistanaises qui ont rasé leurs maisons en 2014.

    La semaine dernière, le président pakistanais Arif Alvi et son ministre des Affaires étrangères, Shah Mahmood Qureshi, ont déclaré que le gouvernement pardonnerait au groupe si ses membres déposaient les armes, abandonnaient leur idéologie militante et respectaient la constitution.

    Le TTP a rejeté l'ouverture d'amnistie d'Islamabad à moins qu'elle ne s'accompagne d'un engagement à imposer les lois islamiques dans tout le pays. "Des pardons sont généralement offerts à ceux qui commettent des crimes, mais nous sommes assez fiers de notre combat", a déclaré le TTP dans un communiqué.

    Iftikhar Firdous, un analyste de la sécurité basé à Peshawar, a déclaré que le TTP avait rejeté l'offre d'Islamabad parce qu'il bénéficiait de la protection des talibans afghans, et aussi "parce qu'il a toujours la capacité de mener des attaques dans différentes parties du pays".

    Bien que certains groupes plus petits semblent prêts à déposer les armes, Firdous ne s'attend pas à ce que quiconque dans le TTP s'assoie pour des négociations si leurs demandes ne sont pas acceptées, "aussi déraisonnables soient-elles".

    La plupart des observateurs s'accordent à dire que l'expulsion du TTP d'Afghanistan ne serait pas facile pour les talibans afghans.

    "Islamabad devrait savoir que le TTP, al-Qaida et d'autres groupes militants transnationaux font partie d'un réseau jihadiste plus large avec un programme mondial similaire, et ils ont aidé les talibans afghans à capturer la plupart des régions de l'Afghanistan", a déclaré Bari.

    "Si les talibans afghans tentaient d'écraser les sanctuaires du TTP sous la pression d'Islamabad, ils pourraient rejoindre l'État islamique-Khurasan (IS-K) qui mène des actions armées au gouvernement nouvellement formé des talibans à Kaboul."

     

  • Pakistan : Les forces de sécurité pakistanaises subissent des pertes au Baloucistan pour le 3ème jour consécutif

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    Samedi 25 septembre, au moins quatre soldats du Corps des gardes-frontières du Pakistan ont été tués et deux autres été blessés par l'explosion d'une bombe en bordure de route (IED).

    L'incident a eu lieu dans la province du Baloutchistan, dans le district de Harnai. Le véhicule des militaires a été prise pour cible par un engin explosif improvisé (EID). 

    L'Armée de libération du Baloutchistan a revendiqué l'attaque en publiant une photographie de la voiture détruite par l'explosion.

    Divers groupes séparatistes baloutches restent actifs dans la région, luttant pour l'indépendance de la province riche en gaz et en minéraux depuis des décennies.

    Un autre incident a eu lieu le 26 septembre, lorsqu'un soldat du Frontier Corps pakistanais a été tué et deux autres blessés lors d'une attaque contre un poste de contrôle dans la région de Mach au Baloutchistan .

    Le 24 septembre, deux membres du personnel de sécurité ont été tués et cinq autres blessés lors d'une attaque dans le district d'Awaran.

    En réponse aux attaques régulières, les forces pakistanaises ont mené plusieurs opérations de sécurité dans la région.

    Aux premières heures du 26 septembre, les forces de sécurité ont tué un commandant de l'Etat islamique, identifié comme Mumtaz Ahmed alias Pehelwan, lors d'un raid dans le district de Mastung au Baloutchistan, a affirmé un porte-parole du département provincial de lutte contre le terrorisme.

    Selon certaines informations, Ahmed était soupçonné d'avoir organisé l'attentat-suicide meurtrier lors d'un rassemblement électoral en 2018 qui a coûté la vie à au moins 128 personnes.

    De plus, tard le 24 septembre, six terroristes présumés, dont deux commandants, ont été tués dans une autre opération menée par le Baloutchistan Frontier Corps avec le soutien des services de renseignement du district de Kharan au Baloutchistan. Une cache d'armes qui auraient appartenu à l'Armée de libération du Baloutchistan a été découverte.

    Au cours d'un intense échange de tirs, six terroristes dont les commandants Gul Mir alias Pullen et Kaleemullah Bolani ont été tués, selon les déclarations officielles.

  • Pakistan : Les relations des services de renseignement pakistanais (ISI) avec l'Etat islamique

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    Abdul Rehman, ancien étudiant en ingénierie originaire de la province afghane de Logar et fils d'un commerçant qui se rendait fréquemment à New Delhi pour affaires, avait été libéré de la prison de Bagram le 15 août.

    Des sources de renseignement indiennes proches du dossier ont déclaré qu'il avait été remis à la Central Intelligence Agency des États-Unis par la Research and Analysis Wing en septembre 2017 et incarcéré dan la prison de haute sécurité de Bagram. 

    Son arrestation avait permis de mettre un terme à un complot de l'État islamique de la province du Khurasan (IS-K) visant à commettre des attentats-suicides à New Delhi et dans d'autres villes de la région.

    Ce complot a été rendu public pour la première fois par The Indian Express en 2018 et a été détecté pour la première fois à la mi-2017 par la CIA, qui avait recueilli des renseignements à partir des communications des dirigeants de l'EI en Afghanistan et de leurs réseaux de soutien financier à Dubaï.

    Rehman a été choisi pour mener le complot en raison de sa familiarité avec New Delhi, que le djihadiste s'était rendue à plusieurs reprises en lien avec son entreprise familiale.

    Rehman, ont indiqué les sources, est arrivé en Inde sous couvert d'études dans un institut d'ingénierie à Noida. Après avoir séjourné dans l'auberge de l'institut pendant quelques semaines, il a emménagé dans un appartement du quartier de Lajpat Nagar à New Delhi. Des communications interceptées ont permis à RAW d'insérer un agent se faisant passer pour un djihadiste dans le cercle de Rehman, qui prétendait faire avancer le complot en se procurant des engins explosifs et en recrutant du personnel.

    Des sources ont déclaré que l'unité antiterroriste de la police de Delhi, dirigée par l'actuel commissaire de police adjoint Pramod Kushwaha, avait mené une surveillance sur le terrain contre Rehman pendant plusieurs semaines avant son arrestation.

    L'agent de RAW, selon les sources, a persuadé Rehman qu'il avait recruté plusieurs kamikazes et acheté suffisamment d'explosifs pour mener les attaques. Cela a généré beaucoup de bavardages dans le réseau des extrémistes et provoqué de multiples communications entre le djihadiste afghan et ses commandants, que la CIA a pu exploiter.

    Au lieu de poursuivre Rehman en Inde, ont indiqué les sources, une décision a été prise de l'extrader vers Kaboul sur un vol spécial, afin de faciliter l'enquête de la CIA. A Bagram, il a été interrogé par la CIA et le service de renseignement afghan, la Direction nationale de la sécurité. L'interrogatoire a conduit à l'élimination de plusieurs dirigeants de l'État islamique dans les frappes de drones aux États-Unis jusqu'en 2019.

    Cependant, il a été libéré le 15 août avec des milliers d'autres terroristes dangereux, profitant du chaos qui a suivi la sortie précipitée des États-Unis et la prise de contrôle rapide de l'ensemble du pays par les talibans.

    "Le retrait désorganisé de l'Amérique d'Afghanistan a conduit à la libération de centaines de terroristes hautement compétents et hautement engagés pour rejoindre l'État islamique, al-Qaïda et d'autres groupes terroristes", a déclaré un officier qui a travaillé sur l'affaire Abdul Rehman.

    « Littéralement, le travail d'une décennie sur la lutte contre le terrorisme a été annulé par l'échec des États-Unis à sécuriser les prisonniers clés à Bagram », a-t-il déclaré, ajoutant que les conséquences de cet échec seraient « de très grande envergure ».

    "Il n'y a aucune clarté sur ce qui est arrivé à Abdul Rehman entre son évasion de Bagram et l'attentat suicide", a déclaré un responsable du renseignement. "Il est possible qu'il veuille se venger, ou qu'il ait été persuadé par ses anciens amis djihadistes d'expier son rôle dans les meurtres de ses associés de cette manière."

  • Afghanistan : Affrontements internes entre talibans et rumeurs sur la mort du mollah Baradar démenties par les talibans

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    Des rumeurs non confirmées ont circulé en Afghanistan sur la mort du mollah Abdul Ghani Baradar, vice-Premier ministre, à la suite d'un affrontement armé avec la faction qui soutient Sirajuddin Haqqani, ministre de l'Intérieur. Les talibans ont démenti la nouvelle. 

    La nouvelle de la mort de Baradar, due à une escalade violente résultant de divisions internes au sein des talibans, a commencé à se répandre sur Twitter le 12 septembre , moins d'un mois après la prise de la capitale afghane le 15 août. En particulier, l'absence du vice-ministre a été constatée lors de la rencontre du 12 septembre avec le ministre des Affaires étrangères du Qatar, Mohammed bin Abdulrahman al-Thani, à Kaboul. Les talibans ont nié qu'un de leurs plus hauts dirigeants, l'ancien chef du bureau politique du groupe, ait été tué dans une fusillade au cours de laquelle ses partisans se seraient heurtés à ceux d'un autre représentant éminent du groupe, chef du « Réseau Haqqani », considéré comme une organisation terroriste par les États-Unis. 

    Sulail Shaheen, un porte-parole des talibans, a déclaré que le mollah Baradar a envoyé un message vocal dans lequel il a lui-même nié les nouvelles de sa mort ou de ses blessures lors d'affrontements armés. "Il dit que ce sont des mensonges et totalement infondés", a écrit Shaheen dans un post sur Twitter. Les talibans ont également diffusé des images montrant prétendument Baradar lors d'une série de réunions dans la ville méridionale de Kandahar. Cependant, l'agence de presse Reuters a précisé qu'elle ne pouvait pas vérifier la véracité de ces vidéos et que l'homme n'est pas encore apparu en public. Les spéculations sur l'état de santé de Baradar sont alimentées par les circonstances entourant la mort du fondateur du mouvement, le mollah Omar, qui n'a été rendue publique qu'en 2015, deux ans après sa mort actuelle. 

    Par ailleurs, la rivalité interne au sein des talibans s'est peut-être intensifiée ces dernières semaines, notamment entre ces deux factions qui représentent des âmes très différentes du groupe : d'une part, des commandants militaires comme Haqqani, et d'autre part les chefs diplomatiques du bureau à Doha, comme Baradar, qui a dirigé les efforts pour finaliser l'accord avec les États-Unis, signé le 29 février 2020. 

    Les talibans ont démenti à plusieurs reprises les informations concernant ces prétendues divisions internes. Enfin, il est important de préciser que Baradar était en lice comme éventuel chef du gouvernement taliban et sa nomination comme vice-premier ministre, officialisée le 7 septembre, pourrait avoir accru les tensions.

    En ce qui concerne toutefois la figure de  Sirajuddin Haqqani , il est indéniable que sa nomination au poste de ministre de l'Intérieur a suscité de nombreux doutes parmi les observateurs internationaux . L'homme est recherché par le FBI pour des liens présumés avec une attaque qui a visé un hôtel à Kaboul en janvier 2008, qui a entraîné la mort de six personnes, dont un citoyen américain. Le Federal Bureau of Investigation des États-Unis pense que Haqqani a coordonné et participé à des attaques transfrontalières contre les États-Unis et les forces de la coalition en Afghanistan. L'homme est également soupçonné d'être impliqué dans la planification d'un attentat contre le président afghan de l'époque, Hamid Karzaï, en 2008. 

    Le ministre afghan de l'Intérieur est également le chef du  "Réseau Haqqani"  et le fils de son fondateur. Dans les années 1980, Jalaluddin Haqqani était déjà un chef de guérilla dans la campagne "américaine" contre les forces soviétiques. Par la suite, il s'est allié aux talibans, commençant à attaquer les troupes américaines après l'intervention américaine de 2001. Le réseau Haqqani est devenu progressivement plus complexe et organisé, menant des attaques contre des soldats américains, l'armée afghane et des civils. . Avant sa mort, le leader avait laissé la direction du groupe à son fils, connu pour avoir été intégré à la direction des talibans. Les États-Unis et le gouvernement afghan ont longtemps soutenu que le groupe opérait avec le soutien des services de renseignement d'Islamabad. Ces rumeurs ont été démenties par le Pakistan qui a au contraire déclaré que l'organisation était liée à la CIA. Le réseau Haqqani a été ajouté à la  liste des organisations terroristes étrangères  par les États-Unis en septembre 2012. 

  • Afghanistan : Trafic d'armes entre Afghanistan et Pakistan

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    Des habitants de la province de Kunar affirment avoir été témoins d'un convoi de véhicules militaires transportant d'énormes équipements militaires de la province de Kunar vers la frontière pakistanaise.
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