Lashkar-e-Jhangvi

  • L'Etat islamique en Asie du sud

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    (Center for Global Policy - Op.Eds - Shweta Desai and Amarnath Amarasingam)

    L'Asie du Sud, où vivent plus de musulmans qu'au Moyen-Orient et Afrique du Nord réunis, a longtemps été un foyer important de recrutement, d'organisation et de violence de l'État islamique (Daech). Au début de cette année, le groupe a réalisé la prophétie de son leader Abu Bakr al-Baghdadi, tué depuis, qui a identifié l'Inde, le Pakistan et l'Afghanistan, entre autres, comme pays cibles dans son premier discours public en juillet 2014, en étendant sa présence et en organisant des attaques dans tous les pays d'Asie du Sud à forte population musulmane.
    L'Etat islamique continue d'opérer avec succès à partir d'une base active dans sa province de Khorasan en Afghanistan avec pas moins de 5000 combattants, dont près de la moitié sont des ressortissants étrangers. L'Etat islamique a même surpassé Al-Qaïda en tant que menace, bien que ce dernier groupe soit actif dans la région depuis la fin des années 1980, en affirmant sa présence par la violence, en s'alignant sur les groupes radicaux locaux et en étendant ses opérations vers le sud, du Cachemire, aux nations insulaires de l'océan Indien. Sur le plan politique, cependant, Daech est encore loin de s'enraciner sérieusement dans la région, et la plupart des musulmans de ces pays d'Asie du Sud trouvent l'idéologie salafiste-jihadiste austère, voire détestable. À l'exception de l'État islamique du Khorasan (ISK), l'Etat islamique n'a pas d'émir ou de dirigeant en Asie du Sud nommé par le noyau dur de la hiérarchie en Syrie et en Irak, et n'a pas non plus de présence soutenue sur le terrain en dehors du Khorasan.
    20200728-South-Asia_ISIS-Provinces-1536x1343.pngUne analyse des conditions locales, des ressources disponibles et des capacités gouvernementales dans les six pays d'Asie du Sud à forte population musulmane montre que l'Etat islamique représente la plus grande menace en Afghanistan et au Pakistan, suivis des Maldives et du Bangladesh, et enfin de l'Inde et du Sri Lanka. En Asie du Sud, l'Etat islamique s'occupe principalement du recrutement pour la branche de Khorasan et cherche donc à tirer parti des réseaux en ligne et de la politique locale pour former des cellules et mener des attaques sporadiques. Bien qu'actuellement, les branches du groupe en Asie du Sud ne représentent pas une menace significative pour la sécurité régionale, l'exploitation idéologique à long terme des conflits locaux par Daech pourrait représenter une future menace déstabilisatrice pour la région.

    Une menace commune, des risques différents
    Les dangers des actions de l'Etat islamique ne sont pas uniformément répartis sur le sous-continent sud-asiatique. Ils sont plutôt principalement associés à la branche du Khorasan. Ce groupe représente la plus grande menace en Afghanistan et au Pakistan, pays qui souffrent de décennies de guerres, d'insurrections, d'une faible gouvernance et d'une instabilité politique compliquée par une topographie difficile.
    Les Maldives et le Bangladesh se situent dans la moyenne de ces pays à haut risque en raison du nombre croissant de résidents radicalisés, de la menace que représentent les combattants de retour de Syrie et d'Irak, et des réseaux de militants islamistes et de bandes criminelles (ces derniers étant essentiels pour que l'Etat islamique puisse promouvoir ses intérêts au niveau local). Si les Maldives n'ont pas connu d'effusion de sang, elles manquent de ressources gouvernementales et de capacités institutionnelles pour répondre efficacement à la menace terroriste par leurs propres moyens.
    L'Inde et le Sri Lanka, où les musulmans représentent une minorité démographique et sont de plus en plus confrontés au nationalisme religieux, à la violence, aux attaques communautaires et à la destruction des lieux de culte par les groupes hindous et cinghalais dominants, connaissent le niveau de menace le plus bas de l'Etat islamique parmi ces six pays. Néanmoins, les attaques communautaires en Inde et au Sri Lanka ont alimenté la colère et marginalisé la communauté musulmane, poussant un petit nombre d'entre eux à se tourner vers l'idéologie de l'Etat islamique pour se venger de la violence de la majorité. Les attaques de Pâques au Sri Lanka par des musulmans locaux radicalisés sont en partie dues à cette marginalisation et à ce ressentiment. L'Inde, d'autre part, a jusqu'à présent évité tout complot dirigé par Daech, mais l'annonce de l'État islamique de la province de Hind (ISHP) en mai 2019 indique que le groupe pourrait viser à lancer une campagne violente lorsque les conditions seront mûres.

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    En dehors de l'Afghanistan et du Pakistan, où des écosystèmes militants bien développés offrent une abondance d'armes, de recrues et de groupes militants anti-étatiques qui peuvent être utilisés comme proxies, l'Etat islamique pourrait ne pas être en mesure d'occuper et de tenir un territoire en Asie du Sud. L'Inde, le Sri Lanka et le Bangladesh sont des démocraties qui fonctionnent avec des gouvernements relativement stables, des armées territoriales et des mécanismes de sécurité interne efficaces, avec une expérience dans la lutte contre les insurrections et les groupes extrémistes radicaux, ce qui rend une présence de l'Etat islamique non viable à long terme. Les Maldives pourraient être une exception, car la possibilité que des partisans de la ligne dure prennent le contrôle de certaines parties de leurs îles éloignées ou s'organisent pour renverser le gouvernement ne peut être niée. Parmi les combattants maldiviens en Syrie et en Irak se trouvaient des membres de bandes criminelles liées à la criminalité violente et au trafic de stupéfiants. Le vaste océan Indien, non protégé, pourrait également se développer comme une alternative de transit pour les extrémistes qui voudraient s'infiltrer sur les côtes d'autres pays.
    Dans ces conditions, l'objectif de l'Etat islamique est d'utiliser l'Asie du Sud comme base de recrutement pour la branche de Khorasan, de profiter des turbulences socio-politiques régionales pour mener des attaques périodiques, et d'attirer l'attention du monde entier sur sa lutte. Jusqu'à présent, sa stratégie s'est concentrée sur une approche ascendante pour éduquer et familiariser les populations musulmanes régionales avec sa marque d'idéologie djihadiste par le biais de la propagande en ligne ; recruter des jeunes radicalisés et tirer parti des réseaux existants de groupes salafistes pour former des cellules terroristes locales ; faire appel à des combattants étrangers de ces régions pour maintenir les relations entre leurs pays d'origine et l'Etat islamique ; et orchestrer des attaques de guerrilla (hit and run) en utilisant une combinaison des stratégies ci-dessus.
    Jouer la sécurité au Pakistan
    Ensemble, l'Afghanistan et le Pakistan sont connus comme la source du djihadisme en Asie du Sud, et ils restent un havre de sécurité pour les groupes terroristes régionaux. La province de l'État islamique du Pakistan (ISPP) a été créée en mai 2019 dans le but apparent d'assurer une autonomie opérationnelle par rapport à la branche du Khorasan et de rassembler diverses factions de groupes militants basés au Pakistan, tels que le Tehrik-i-Taliban Pakistan (et sa ramification le Jamaat-ul-Ahrar), le Lashkar-e-Jhangvi, le Jaish-ul-Adl, le Jundullah et le Jaish-ul Islam, attirant ainsi des recrues en canalisant les intérêts locaux. L'ISPP n'a pas de combattants étrangers et serait dirigée par un ancien policier de Karachi et commandant du Tehrik-i-Taliban, Daud Mehsud, qui a été transféré d'Afghanistan dans la province pakistanaise du Baloutchistan, d'où opèrent principalement des groupes alliés à l'Etat islamique. Entité relativement nouvelle, l'ISPP est considérée par les experts en sécurité et les autorités pakistanaises comme étant autonome par rapport au commandement central de l'Etat islamique et a revendiqué une demi-douzaine de petites attaques, dont des tirs sur le personnel de sécurité et des violences contre les chiites Hazara.
    Les branches du Khorasan et du Pakistan sont généralement restées concentrées sur les questions locales, évitant de s'immiscer dans d'autres conflits régionaux. Par exemple, bien que les combattants ouïgours affiliés à l'Etat islamique aient menacé la Chine de "rivières de sang" en 2017, l'ISK et l'ISPP, au cours de leurs cinq années d'existence, ont évité de cibler les intérêts régionaux de la Chine, y compris la présence envahissante de la Chine au Pakistan par le biais de ses projets d'infrastructures stratégiques (Route de la Soie). Les attaques les plus importantes contre les biens et les ressortissants chinois ont été le fait de l'Armée de libération du Baloutchistan et de ses différentes factions. En outre, le choix de leurs cibles, en particulier les cibles vulnérables telles que les groupes minoritaires, indique un manque de capacité à mener des attaques contre des cibles de haut niveau, en se concentrant plutôt sur des cibles qui correspondent au cadre d'un ennemi idéologique et qui sont peu susceptibles de susciter la colère de l'armée.
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    Après la vague d'attentats de 2016 qui a placé le Bangladesh sur la liste des pays ayant subi les attaques terroristes les plus meurtrières de l'Etat islamique, les autorités ont fortement réprimé l'extrémisme radical, en détenant plus de 14 000 personnes pour tenter d'identifier des militants présumés. Le gouvernement bangladais a également condamné à mort les personnes reconnues coupables de l'attentat du Holey Café. Ainsi, le réseau du groupe au Bangladesh a été partiellement démantelé. L'Etat islamique au Bangladesh, dans un changement apparent de tactique, s'est donc tourné vers des attaques sporadiques de loups solitaires sous la forme de petits attentats à la bombe contre les forces de police. Le groupe maintient un front actif de ses membres qui présentent la possibilité de se regrouper dans le pays. Alors que les autorités continuent de soutenir que l'Etat islamique n'a aucune présence dans le pays, les idéologies promulguées par l'équipe Ansarul Bangla d'Al-Qaïda et l'ISIS ont été largement acceptées par le réseau militant islamiste existant au Bangladesh. Sur le plan intérieur, l'Ansarul Bangla Team est considérée comme la plus efficace et la plus dangereuse en raison de sa longue présence dans le pays et de ses antécédents d'attaques contre des écrivains, des blogueurs et des militants LGBT de premier plan.
    Cibler le Cachemire, l'Inde et le Sri Lanka
    Même avant l'annonce de l'ISHP, l'Etat islamique n'avait pas réussi à coordonner un seul attentat en Inde en raison de ses frontières bien protégées, de sa structure de sécurité interne et de ses agences de renseignement d'alerte. La vaste population musulmane de l'Inde, qui compte 182 millions de personnes - la troisième plus grande au monde - a également joué un rôle en rejetant catégoriquement l'idéologie de l'Etat islamique. Un petit nombre de sympathisants présumés ont été arrêtés et de petites cellules ont été démantelées par les forces de sécurité avant que des opérations ne puissent être menées. Le groupe a donc cherché à se concentrer sur le militantisme au Cachemire, où sa marque est mieux acceptée, depuis 2017. Mais là aussi, l'Etat islamique est plus présent dans la sphère en ligne que sur le terrain.
    Actuellement, le militantisme au Cachemire est dominé par des groupes soutenus par le Pakistan comme Lashkar-e-Taiba, Jaish-e-Mohammed et Hizbul Mujahideen. Malgré l'attrait des groupes djihadistes transnationaux et les ressources financières qu'ils peuvent commander, tant Al-Qaïda que les groupes affiliés à l'Etat islamiue n'ont pas réussi à s'emparer d'un quelconque territoire au Cachemire. L'Etat islamique a cherché à discréditer les groupes séparatistes pakistanais et l'Ansar Ghazwat-ul Hind, allié d'Al-Qaïda, pour avoir détourné le conflit au Cachemire de la voie du djihad afin d'établir un État fondé sur la charia en se concentrant sur les objectifs nationalistes du séparatisme.
    Néanmoins, l'influence de l'Etat islamique dans la région reste limitée. Il y a moins de 15 militants liés à Al-Qaïda et à l'Etat islamique, et ils souffrent généralement de divers problèmes logistiques tels que l'insuffisance des ressources, le manque d'armes et le soutien d'un réseau de clandestins qui s'occupent des tâches de base comme la recherche de cachettes, le financement, le transport et la nourriture. L'ISHP a donc adopté des tactiques de guerrilla avec des armes légères et des explosifs de faible puissance contre les forces de sécurité, limitées à la capitale Srinagar et ses environs à Anantnag. Lors de sa première attaque dans cette ville, un membre du personnel paramilitaire a été tué et l'ISHP a perdu deux de ses propres militants. Lors de sa deuxième attaque, l'ISHP a affirmé que ses combattants se sont battus avec des mitrailleuses et des grenades à main, ce qui a fait deux morts. Les responsables ont cependant déclaré qu'un soldat avait été tué et un autre blessé après que les militants aient lancé une grenade et se soient enfuis. Le groupe continue d'exagérer les récits de son carnage sur ses attaques à faibles pertes pour attirer l'attention en ligne.
    Jusqu'à présent, l'ISHP a été improductif dans ses tentatives de rallier ses partisans à sa cause plus transnationale de construction d'un califat. Au contraire, de nombreux groupes militants actifs dans la région sont restés attachés à des revendications plus localisées et ont maintenu leur objectif de résistance armée contre l'État indien. Bien qu'actuellement, l'ISHP soit un mouvement sans chef et sans nom pour attirer des recrues, sa dynamique pourrait changer s'il peut recruter un dirigeant cachemiri, basé en Afghanistan ou au Pakistan, pour le guider et le diriger.
    Actuellement, le paysage militant au Cachemire est dominé par des groupes islamistes basés au Pakistan qui ont émergé après le soulèvement séparatiste de 1989. Les plus grandes attaques contre des établissements de sécurité dans la région, comme celle de Pulwama en 2019 qui a fait 45 morts, ou celle d'Uri en 2016 qui a tué 20 personnes, ont été menées par ces groupes séparatistes, auxquels l'Inde a répondu par des frappes aériennes transfrontalières. Les groupes anti-pakistanais ont donc du mal à s'enraciner dans la région, et il semble qu'ils soient peu acceptés au-delà des espaces des médias sociaux. Par conséquent, si l'ISHP devait introduire sa forme de jihadisme sectaire dans la région, il serait probablement confronté à des critiques massives de la part des habitants - les Cachemiris sous l'égide de l'ISHP ne cibleraient pas volontairement les chiites, les chrétiens, les hindous et les sikhs.
    En d'autres termes, les Cachemiriens qui se battent pour le séparatisme ne sont pas intéressés à déplacer leurs objectifs idéologiques vers l'établissement d'un califat et l'identification de ses ennemis. Dans les années 1990, des groupes islamistes pakistanais ont brièvement détourné le mouvement pour imposer une idéologie extrémiste, ce qui a entraîné l'exode des pandits hindous du Cachemire, la fermeture de salles de cinéma, l'enlèvement de touristes étrangers et un code vestimentaire islamique. Cependant, le mouvement n'est plus accepté par la majorité des gens et les Cachemiris ont jusqu'à présent indiqué que leur combat visait des objectifs locaux et non mondiaux.
    Quant au Sri Lanka, depuis les attentats du dimanche de Pâques, aucun développement ou complot majeur lié à l'Etat islamique n'a vu le jour. Actuellement, la nature exacte de l'implication du groupe dans l'attentat, qui a été perpétré par le National Tawheed Jamaat formé par le prédicateur radical Zahran Hasmi (qui était également l'un des kamikazes), reste floue.
    Conclusion
    Outre les opérations terroristes sporadiques, la véritable préoccupation des branches de l'Etat islamique en Asie du Sud est l'impact à long terme de l'idéologie du groupe sur la politique locale, qui a incité d'innombrables ressortissants de la région à se rendre sur les fronts djihadistes en Syrie, en Irak et en Afghanistan. S'inspirant d'Al-Qaïda, l'Etat islamique a adapté ses messages mondiaux aux contextes locaux. Par exemple, les vidéos de combattants fréquemment diffusées, ainsi que les publications officielles de Dabiq, Rumiyah et al Naba, les organes de propagande de l'Etat islamique, font régulièrement référence aux pays d'Asie du Sud. En outre, en février 2020, Daech a lancé un magazine mensuel, la Voix du Hind, consacré aux affaires de l'Asie du Sud et publié dans des langues telles que l'hindi, l'ourdou, le dhivehi, le bengali, le tamoul et le malayalam.

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    Il a utilisé la prophétie jihadiste favorite de Ghazwa-e-Hind pour encourager les partisans à se battre dans d'autres régions du sous-continent ; il a présenté des attaques aux Maldives, au Sri Lanka, au Bangladesh ; il a critiqué le séparatisme du Cachemire ; et il a présenté des profils de combattants tués dans la région. Evinçant son adaptation régionale d'une idéologie jihadiste mondiale, le premier numéro de Voice of Hind s'est concentré sur les nouveaux changements constitutionnels en Inde, la loi controversée sur la citoyenneté et l'imminence du registre national des citoyens qui pourrait fondamentalement modifier le statut de citoyenneté de près de 7 millions de musulmans indiens.
    L'Etat islamique s'est appuyé sur cette évolution politique pour construire un récit admonestant les musulmans indiens "malavisés" qui suivent "les lois civiles et la démocratie", les exhortant au contraire à embrasser le jihad, car "seule la charia, appliquée dans sa pureté à l'ombre du Khilafah [califat], peut maintenant vous sauver". Avec l'aide des combattants et des groupes locaux de la région, l'Etat islamique a réussi à attirer dans son réseau des groupes djihadistes, salafistes ou criminels existants, à s'aligner sur les conflits locaux et à redéfinir les griefs locaux comme une guerre mondiale. Bien qu'il soit trop tôt pour estimer si l'État islamique sera en mesure de maintenir ses multiples fronts dans la région à long terme, il a certainement renouvelé, chez certains, la vigueur du djihad mondial à un moment où le sous-continent indien connaît des transitions socio-politiques historiques. Il est essentiel de suivre cet élan de propagande en ligne, afin d'évaluer dans quelle mesure il se traduira par des violences dans l'espace physique. Pour l'instant, la menace est périphérique, mais elle s'avère persistante.

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