ÉTATS-UNIS

  • L'Orient dans tous ses États

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    (Anthony Samrani/L'Orient-le-Jour du 6 octobre 2021)

    Ils ne s’aiment pas plus qu’hier. Et rien de ce qui leur donnait envie d’en découdre n’a tout à fait disparu. On n’enterre pas des rivalités historiques, nourries par des enjeux géopolitiques et par des constructions mythico-religieuses, en quelques semaines. Et pourtant, c’est la première fois depuis des années que toutes les puissances régionales s’accordent sur le fait de donner une chance à la diplomatie. L’épidémie de coronavirus, le changement d’administration aux Etats-Unis, la crise économique et l’essoufflement général sont passés par là. Puis tout s’est enchainé, en quelques mois. L’Arabie saoudite, les Emirats arabes unis et l’Egypte ont mis fin à leur embargo sur le Qatar et ont renoué des liens dans la foulée avec son plus proche allié, la Turquie. 

    Alors que le monde sunnite était divisé par la rivalité entre ces deux axes depuis des années, l’heure est à l’apaisement général. Pour mieux former une union sacrée contre le troisième axe, mené par l’Iran ? Pas vraiment non. Puisqu’avec la République islamique, l’heure est aussi à l’apaisement. Le royaume saoudien a confirmé avoir tenu récemment une quatrième session de pourparlers avec son rival iranien, la première avec le nouveau gouvernement, qui vise à faire baisser les tensions. 

    Le dialogue n’a pour l’instant donné aucun résultat concret mais le seul fait qu’il existe est déjà une réelle avancée en soi alors que les deux pays n’entretiennent plus de relations diplomatiques depuis 2016. Chose inimaginable il y quelques mois, des représentants iraniens, saoudiens, turcs, qataris et encore égyptiens étaient tous réunis à Bagdad le 28 août dernier dans le cadre d’un sommet régional. 

    Cette petite trêve s’accompagne de quelques dynamiques nouvelles dans la région puisqu’elle permet à des acteurs, un temps relégués au second plan, de réapparaître. L’Egypte a fait son retour  et s’évertue à construire une nouvelle alliance, qui se voudrait non alignée par rapport aux trois axes, avec la Jordanie et l’Irak. 

    Amman a récemment repris langue avec Damas, pour la première fois depuis dix ans, et cherche désormais à ramener son voisin dans le giron arabe.

    Tout cela reste très fragile. La normalisation avec la Syrie dépend, au final, du feu vert des Etats-Unis qui ont les moyens de l’annihiler avec la loi César sanctionnant toute personne, entreprise ou Etat qui commerce avec Damas.

    Le front libyen et les tensions en Méditerranée orientale peuvent raviver à tout moment les rivalités turco-égyptienne et turco-émiratie. Les deux leaders de la péninsule arabique, Riyad et Abou Dhabi, n’ont probablement pas renoncé à faire rentrer leur petit voisin qatari dans le rang et l’épisode précédent a laissé des traces des deux côtés. Quant aux Iraniens, rien ne permet aujourd’hui de penser qu’ils soient prêts à faire la moindre concession, seul moyen pourtant de garantir une paix durable avec leur voisin arabe. La République islamique semble au contraire utiliser la diplomatie comme une arme visant à gagner du temps tout en renforçant ses positions sur le terrain. Téhéran joue la montre dans les négociations sur le nucléaire avec Washington, refusant de s’engager sérieusement dans des pourparlers tout en continuant à enrichir en parallèle de grandes quantités de matières fissiles nécessaire à la fabrication de la bombe nucléaire. Il y a moins d’une semaine, le général Gholam Ali Rachid, haut responsable au sein des Pasdaran, se vantait du fait que son pays ait réussi à créer « six armées en dehors de son territoire ». Une provocation qui rappelle que la paix froide peut s’arrêter à tout moment.
     
    Anthony Samrani

  • Golfe persique. Des bateaux iraniens auraient intercepté un navire de guerre américain

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    Des vedettes rapides du Corps des Gardiens de la Révolution Islamique d'Iran (CGRI) ont intercepté un navire américain dans le golfe Persique. De son côté,  la marine américaine a déclaré qu'elle n'était au courant d'aucune confrontation en mer qui aurait eu lieu au cours des derniers jours.

    La télévision iranienne a montré un un clip vidéo, affirmant qu'il a été à bord d'un des hors-bord des gardiens de la révolution. La télévision n'a pas précisé quand la confrontation a eu lieu.

    L'US Navy n'a pas connaissance d'un tel incident
    Un porte-parole de la cinquième flotte de la marine américaine stationnée à Bahreïn, Timothy Hawkins, a déclaré qu'il n'était au courant d'aucune interaction dangereuse de ce type avec l'Iran au cours des deux derniers jours. Ce rapport est le premier du genre au cours des derniers mois.

     

  • Etats-Unis : Un canadien d'origine saoudienne accusé d'être "la voix" des vidéos de propagande de l'Etat-islamique

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    Mohammed Khalifa, d'origine saoudienne, est accusé d'être "la voix derrière la violence" en fournissant une narration en anglais sur une quinzaine de vidéos.

    Beaucoup d'entre elles ont encouragé les partisans à rejoindre l'Etat islamique, tandis que d'autres montraient "l'exécution brutale" de prisonniers et d'otages.

    S'il est reconnu coupable, l'homme de 38 ans pourrait être condamné à la prison à vie.

    M. Khalifa comparaîtra devant un tribunal américain la semaine prochaine pour avoir fourni "un soutien matériel à une organisation terroriste, entraînant la mort". Il nie les accusations.

    Les procureurs ont déclaré qu'il était également un combattant de l'Etat islamique et qu'au cours d'un affrontement, peu de temps avant d'être capturé, il a lancé une grenade sur les forces opposées.

    "Grâce à son rôle présumé de premier plan dans la traduction, la narration et la promotion de la propagande en ligne de l'Etat islamique, Khalifa a fait la promotion du groupe terroriste... et a élargi la portée des vidéos qui glorifiaient les meurtres horribles et la cruauté aveugle de l'Etat islamique", a déclaré Raj Parekh, procureur américain par intérim du district oriental de Virginie, dans un communiqué .

    Parmi les vidéos figurent deux productions de l'Etat islamique que le ministère américain de la justice a décrites comme "les vidéos les plus influentes et les plus violentes" qui encourageaient la violence contre les citoyens étrangers, montraient diverses attaques de l'Etat islamique et la mort de prisonniers non armés.

    Une autre vidéo comprend un enregistrement vocal d'Omar Mateen, qui a tué 49 personnes lors de l'attaque du Pulse Nightclub en Floride en 2016, jurant allégeance à l'Etat islamique.

    M. Khalifa a quitté le Canada en 2013 pour rejoindre l'Etat islamique en Syrie, où il est devenu un membre clé de l'équipe de propagande du groupe, a déclaré le ministère américain de la Justice.

    Il aurait occupé plusieurs postes de premier plan avant de devenir son traducteur principal en raison de ses compétences linguistiques en anglais et en arabe.

    En traduisant les vidéos en anglais, il a joué un rôle essentiel dans le recrutement et la radicalisation des Occidentaux qui ont causé la mort de nombreuses personnes aux mains de l'Etat islamique, selon les procureurs.

    Mohammed Khalifa a été capturé en janvier 2019 lors d'un échange de tirs entre l'Etat islamique et les Forces Démocratiques Syriennes (FDS) - une milice dirigée par les Kurdes et soutenue par les États-Unis qui mène la lutte contre l'Etat islamique dans le nord-ouest de la Syrie.

    Il a ensuite été remis au FBI.

    Dans une interview à un journal après sa capture, il a déclaré qu'il avait été un combattant de bas niveau et "juste la voix" de l'Etat islamique. Il a insisté sur le fait qu'il n'avait joué aucun rôle dans le tournage ou la réalisation des scènes horribles qu'il a racontées.

    Des vidéos en ligne montrant des décapitations et d'autres atrocités ont été un élément clé de la campagne de recrutement mondiale de l'Etat islamique alors que le groupe étendait son contrôle sur la Syrie et l'Irak.

    Mais l'effort de propagande a diminué alors que les militants ont commencé à perdre du territoire à partir de 2017.

     

  • Iran : Un centre de recherche du Corps des Gardiens de la Révolution Islamique en feu

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    Dans la soirée du 26 septembre, un incendie s'est déclaré dans l'un des centres de recherche du Corps desGardiens de la Révolution Islamique (CGRI) près de la capitale iranienne, Téhéran.

    À la suite de l'incident, trois membres du CGRI ont été blessés. Deux des blessés sont décédés des suites des blessures subies lors de l'incident.

    Les victimes ont été identifiées comme étant Seyed Mortaza Karimi et Hossein Abadi.

    Compte tenu du niveau élevé de sécurité dans les installations du CGRI, aucune information spécifique sur l'emplacement du centre ou ses tâches n'a été révélée. Les CGRI gèrent de nombreuses installations à la périphérie de la capitale. Il a été dit que l'incendie avait éclaté dans un entrepôt du centre de recherche qui visait l'autosuffisance du CGRI.

    Le centre touché par l'incendie pourrait faire partie de l'Organisation du Jihad pour la recherche et l'autosuffisance du CGRI, impliquée dans le développement des armes iraniennes. L'organisation a été sanctionnée par le Trésor américain en 2017 pour "recherche et développement de missiles balistiques".

    Cependant, il n'est toujours pas clair si l'installation était impliquée dans les activités de l'Organisation de recherche et d'autosuffisance du Jihad. 

    Comme il n'y a eu aucun détail sur la raison de l'incident, cela a naturellement provoqué diverses spéculations sur la possibilité d'une opération de sabotage israélienne.

    Juste après l'incident, le 27 septembre, l'ambassadeur d'Israël aux États-Unis et à l'ONU, Gilad Erdan, a affirmé que les États-Unis et d'autres puissances mondiales envisageaient de plus en plus un « plan B » pour arrêter le programme nucléaire iranien.

    « La communauté internationale et les Américains commencent à nous parler davantage d'un plan B sur l'Iran », a affirmé Erdan. « Dans le passé, on estimait qu'il y avait 80 % de chances que [l'Iran] revienne à l'accord [nucléaire de 2015], aujourd'hui, ce chiffre est tombé à environ 30 %.

    « Si l'Iran ne revient pas [à l'accord], cela change toute la situation pour le monde », a-t-il ajouté.

    Plus tôt ce mois-ci, de hauts responsables israéliens et la Maison Blanche ont repris des négociations sur un éventuel « Plan B » et le partage de renseignements axés sur l'Iran. Il n'y a toujours pas de revendications officielles sur ce que le plan alternatif impliquerait.

    Washington et Tel Aviv prévoient des actions « alternatives » contre l'Iran au cas où les pourparlers nucléaires à Vienne échoueraient, sans attendre la reprise des négociations. Le ministère iranien des Affaires étrangères a assuré que les négociations reprendraient à l'automne, car le gouvernement du nouveau président Ibrahim Raisi, qui a remporté les élections en juin, devrait enfin être formé en Iran.

    De son côté, Tel-Aviv menace régulièrement Téhéran. Le mois dernier, le ministre israélien de la Défense Benny Gantz a évoqué dans ses discours la possibilité d'une intensification des opérations de sabotage.

    « Les États-Unis et Israël partagent des informations de renseignement, et la coopération avec les États-Unis dans ce domaine ne fait que se renforcer. Nous travaillons avec eux afin d'établir un "Plan B" et de démontrer que s'il n'y a pas d'accord, d'autres activités commenceront…»

    Il faut dire que l'Iran ne fait rien pour calmer la situation. L'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) a déclaré que ses inspecteurs s'étaient vu refuser l'accès à un site de fabrication de centrifugeuses à Karaj, près de la capitale Téhéran.

  • Syrie : Erdogan accuse Biden d'avoir armé des terroristes en Syrie

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    Le président turc Recep Tayyip Erdogan a confirmé qu'Ankara ne resterait pas les bras croisés, au milieu d'informations confirmant que le président américain Joe Biden a commencé à transférer des armes et des munitions à ce qu'il appelle des "terroristes" dans le nord de la Syrie.

    La Turquie accuse le Pentagone d'armer, d'entraîner et de soutenir les forces kurdes dans le nord de la Syrie 


    Pour Erdogan, "les choses ont mal commencé" entre la Turquie et Biden
    Les relations avec le président américain Joe Biden "n'ont pas "bien commencé", a déclaré jeudi le président turc Recep Tayyip Erdogan devant des médias turcs en évoquant les avions de combat F-35 dont son pays a été écarté.

    "Mon souhait est d'avoir des relations amicales et pas hostiles (avec les Etats-Unis). Mais le cours des choses, entre deux alliés de l'OTAN, n'est pas actuellement de bon augure" a déploré M. Erdogan en marge de l'Assemblée générale des Nations unies à New York, selon l'agence étatique Anadolu. "J'ai bien travaillé avec (le président George W) Bush, le fils. J'ai bien travaillé avec M. (Barack) Obama et M. (Donald) Trump. Mais je ne peux pas dire qu'on ait bien commencé avec M. Biden", a-t-il insisté.

    M. Erdogan est revenu notamment sur le dossier des avions de combat américains F-35, dont la Turquie avait commandé une centaine d'exemplaires avant d'en être écartée pour avoir acheté des missiles russes S-400. "Nous avons acheté les F-35, payé 1,400 milliard de dollars et les F-35 ne nous ont pas été livrés" a-t-il dit.

    "Pour nous, l'affaire des (missiles russes) S-400 est réglée. Il n'est pas possible de faire marche arrière. Les Etats-Unis doivent bien le comprendre (...) Nous, en tant que Turquie, nous sommes honnêtes mais les Etats-Unis ne l'ont malheureusement pas été et ne le sont pas", a-t-il poursuivi. "Nous allons de l'avant (...) Nous frapperons à d'autres portes": "La Turquie achète ce qu'il faut pour sa défense" a-t-il prévenu.

    Par ailleurs, considérant la situation nouvelle en Afghanistan, créée par le retrait des forces américaines et l'arrivée des talibans au pouvoir, le chef de l'Etat turc a estimé que "ce sont les Etats-Unis qui doivent en payer le prix" en cas d'exode massif des Afghans. "Où vont aller ces réfugiés maintenant? Il est impensable que la Turquie ouvre ses portes et les accepte. Ce n'est pas un corridor ouvert à tous", a-t-il martelé.

    Recep Tayyip Erdogan fait régulièrement valoir que son pays de 84 millions d'habitants accueille déjà cinq millions de migrants et de réfugiés, dont environ 3,7 millions en provenance de Syrie et jusqu'à 420.000 Afghans.

  • Etat islamique-Khorasan - Une menace pour les États-Unis et l'Occident

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    Des avertissements de plus en plus nombreux affirment que l'Afghanistan est devenu un refuge pour les combattants de l'Etat islamique et d'Al-Qaïda, après le retrait des forces américaines et occidentales. Malgré les assurances données par les talibans, le pays pourrait servir de base de  lancement de futures attaques ciblant les intérêts des pays occidentaux.

    Divers rapports indiquent que des milliers de jihadistes de l'Etat islamique-Khorasan et d'Al-Qaïda sont stationnés en Afghanistan, et que les deux organisations cherchent à en faire un centre de rassemblement de leurs éléments dans le monde.

    "Les deux mouvements terroristes (IS-Khorasan et Al-Qaïda) se concentrent sur l'expansion de leurs réseaux régionaux", a déclaré un haut responsable américain de la lutte contre le terrorisme.

    Un nouveau rapport publié par le site Internet « Voice of America » estime que le « plus grand danger » pour l'Amérique et l'Occident pourrait venir de l'EI-Khorasan, et non d'Al-Qaïda.

    Bombardement de l'aéroport de Kaboul
    "Ma préoccupation particulière concerne l'Etat islamique-Khorasan et la façon dont il renforce sa réputation après l'attaque du 26 août" , a déclaré Christine Abizaid, directrice du Centre national américain de lutte contre le terrorisme, lors d'une audition sur les menaces contre les États-Unis d'Amérique, faisant référence à l'attentat suicide qui a visé l'une des entrées de l'aéroport de Kaboul. .

    Abizaid a demandé : « Est-ce que les attaques d'EI-Khorasan se concentreront davantage sur l'Occident ? L'accent sera-t-il davantage mis sur les États-Unis qu'avant ?

    L'attentat suicide du 26 août à l'une des entrées de l'aéroport international Hamid Karzaï de Kaboul, au cours des derniers jours du retrait américain, a tué 13 soldats américains et plus de 160 Afghans, et des dizaines ont été blessés.

    Les responsables militaires américains pensent que l'EI-K compte environ 2000 "combattants militants" et cellules à travers l'Afghanistan, mais certaines agences de renseignement étrangères pensent que le nombre pourrait être plus élevé.

    Les responsables américains et occidentaux de la lutte contre le terrorisme ont également averti que l'EI-K maintenait un "rythme opérationnel constant" dans tout l'Afghanistan, avec la possibilité de lancer des frappes dans des villes comme Kaboul.

    Les jihadistes cherchent à rejoindre l'Afghanistan
    En outre, des responsables du renseignement américain et des experts indépendants ont mis en évidence des preuves que certains partisans de l'Etat islamique ailleurs dans le monde tentent de s'installer en Afghanistan, ce qui est inquiétant pour certains responsables américains, selon la Voice of America.

    Plusieurs responsables craignant que l'EI-K ne bénéficie d'un "environnement de sécurité considérablement faible" et avertissent que "d'autres groupes pourraient commencer à voir l'Afghanistan comme un refuge sûr, où ils peuvent opérer librement".

    Al-Qaïda
    Dans un contexte connexe, un responsable du renseignement américain a averti il ​​y a quelques jours qu'al-Qaïda pourrait être en mesure de menacer le territoire américain depuis l'Afghanistan d'ici un an ou deux. "L'évaluation actuelle est d'un à deux ans pour construire au moins une certaine capacité à menacer la patrie", a déclaré Scott Perrier, directeur de la Defense Intelligence Agency.

    David Cohen, directeur adjoint de la Central Intelligence Agency (CIA), a déclaré que les États-Unis avaient déjà découvert "certaines indications d'un éventuel mouvement d'al-Qaïda en Afghanistan".

    Le plus dur, a-t-il ajouté, est de savoir quand al-Qaïda ou EI-K aura « la capacité de frapper les États-Unis », et ce, avant d'être découverts.

    Taliban et Al-Qaïda
    Les experts avertissent depuis longtemps que les talibans entretiennent toujours des liens avec al-Qaïda, qui s'est réfugié en Afghanistan avant les attentats du 11 septembre 2001 et ces liens ont été à l'origine de la guerre faite par les Etats-Unis en Afghanistan.

    Des experts antiterroristes ont déclaré, avant le retrait américain d'Afghanistan le 30 août, qu'al-Qaïda y avait plusieurs centaines de combattants, selon l'Associated Press.

    Une analyse publiée par le magazine Foreign Affairs a averti que les groupes militants en Afghanistan se feront concurrence pour tenter d'imposer leur contrôle et leur influence.

     

  • Afghanistan : Affrontements internes entre talibans et rumeurs sur la mort du mollah Baradar démenties par les talibans

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    Des rumeurs non confirmées ont circulé en Afghanistan sur la mort du mollah Abdul Ghani Baradar, vice-Premier ministre, à la suite d'un affrontement armé avec la faction qui soutient Sirajuddin Haqqani, ministre de l'Intérieur. Les talibans ont démenti la nouvelle. 

    La nouvelle de la mort de Baradar, due à une escalade violente résultant de divisions internes au sein des talibans, a commencé à se répandre sur Twitter le 12 septembre , moins d'un mois après la prise de la capitale afghane le 15 août. En particulier, l'absence du vice-ministre a été constatée lors de la rencontre du 12 septembre avec le ministre des Affaires étrangères du Qatar, Mohammed bin Abdulrahman al-Thani, à Kaboul. Les talibans ont nié qu'un de leurs plus hauts dirigeants, l'ancien chef du bureau politique du groupe, ait été tué dans une fusillade au cours de laquelle ses partisans se seraient heurtés à ceux d'un autre représentant éminent du groupe, chef du « Réseau Haqqani », considéré comme une organisation terroriste par les États-Unis. 

    Sulail Shaheen, un porte-parole des talibans, a déclaré que le mollah Baradar a envoyé un message vocal dans lequel il a lui-même nié les nouvelles de sa mort ou de ses blessures lors d'affrontements armés. "Il dit que ce sont des mensonges et totalement infondés", a écrit Shaheen dans un post sur Twitter. Les talibans ont également diffusé des images montrant prétendument Baradar lors d'une série de réunions dans la ville méridionale de Kandahar. Cependant, l'agence de presse Reuters a précisé qu'elle ne pouvait pas vérifier la véracité de ces vidéos et que l'homme n'est pas encore apparu en public. Les spéculations sur l'état de santé de Baradar sont alimentées par les circonstances entourant la mort du fondateur du mouvement, le mollah Omar, qui n'a été rendue publique qu'en 2015, deux ans après sa mort actuelle. 

    Par ailleurs, la rivalité interne au sein des talibans s'est peut-être intensifiée ces dernières semaines, notamment entre ces deux factions qui représentent des âmes très différentes du groupe : d'une part, des commandants militaires comme Haqqani, et d'autre part les chefs diplomatiques du bureau à Doha, comme Baradar, qui a dirigé les efforts pour finaliser l'accord avec les États-Unis, signé le 29 février 2020. 

    Les talibans ont démenti à plusieurs reprises les informations concernant ces prétendues divisions internes. Enfin, il est important de préciser que Baradar était en lice comme éventuel chef du gouvernement taliban et sa nomination comme vice-premier ministre, officialisée le 7 septembre, pourrait avoir accru les tensions.

    En ce qui concerne toutefois la figure de  Sirajuddin Haqqani , il est indéniable que sa nomination au poste de ministre de l'Intérieur a suscité de nombreux doutes parmi les observateurs internationaux . L'homme est recherché par le FBI pour des liens présumés avec une attaque qui a visé un hôtel à Kaboul en janvier 2008, qui a entraîné la mort de six personnes, dont un citoyen américain. Le Federal Bureau of Investigation des États-Unis pense que Haqqani a coordonné et participé à des attaques transfrontalières contre les États-Unis et les forces de la coalition en Afghanistan. L'homme est également soupçonné d'être impliqué dans la planification d'un attentat contre le président afghan de l'époque, Hamid Karzaï, en 2008. 

    Le ministre afghan de l'Intérieur est également le chef du  "Réseau Haqqani"  et le fils de son fondateur. Dans les années 1980, Jalaluddin Haqqani était déjà un chef de guérilla dans la campagne "américaine" contre les forces soviétiques. Par la suite, il s'est allié aux talibans, commençant à attaquer les troupes américaines après l'intervention américaine de 2001. Le réseau Haqqani est devenu progressivement plus complexe et organisé, menant des attaques contre des soldats américains, l'armée afghane et des civils. . Avant sa mort, le leader avait laissé la direction du groupe à son fils, connu pour avoir été intégré à la direction des talibans. Les États-Unis et le gouvernement afghan ont longtemps soutenu que le groupe opérait avec le soutien des services de renseignement d'Islamabad. Ces rumeurs ont été démenties par le Pakistan qui a au contraire déclaré que l'organisation était liée à la CIA. Le réseau Haqqani a été ajouté à la  liste des organisations terroristes étrangères  par les États-Unis en septembre 2012.