EGLISE ORTHODOXE GRECQUE

  • Turquie : Sainte-Sophie transformée en mosquée : l'Eglise orthodoxe grecque "en deuil"

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    Les églises orthodoxes à travers la Grèce étaient "en deuil" vendredi au moment où des milliers de musulmans participaient à la première prière en l'ex-basilique Sainte-Sophie, haut-lieu de l'orthodoxie transformée en mosquée.
    A travers toute la Grèce, les cloches des églises ont sonné en début d'après-midi, leurs drapeaux en berne pour protester contre ce que l'archevêque Iéronymos, chef de l'Eglise de Grèce, a qualifié d'"acte impie souillant" l'ancienne basilique de l'empire byzantin. Aujourd'hui "est un jour de deuil pour toute la chrétienté", a déclaré le patriarche, qui dira une messe spéciale dans la soirée à la cathédrale d'Athènes et chantera l'hymne acathiste en l'honneur de la vierge Marie.
    Hymne acathiste
    Cet hymne acathiste fut chanté la première fois pour célébrer la protection que la vierge offrit à la ville de Constantinople, lors de son siège en 626. La bataille fut remportée par les forces grecques contre les armées ottomanes, pendant que le patriarche Serge implorait la protection de la vierge et que le peuple défilait en procession. Selon la tradition grecque, la même messe a été dite à Sainte-Sophie, à la veille de la chute de l'empire byzantin aux Ottomans en 1453. Sainte-Sophie est "un symbole de notre foi et un monument universel de la culture", a ajouté Mgr Iéronymos.
    "Pour nous, Grecs orthodoxes, Sainte-Sophie est aujourd'hui plus que jamais dans nos esprits. Là-bas bat notre coeur", a aussi déclaré vendredi devant la presse le Premier ministre Kyriakos Mitsotakis. "Ce qui se passe à Constantinople aujourd'hui n'est pas une manifestation de puissance mais au contraire le signe d'une faiblesse", a-t-il ajouté, accusant la Turquie d'"insulter le patrimoine du 21e siècle".
    Après avoir reçu le patriarche d'Alexandrie Theodore II, le Premier ministre a appelé à "transformer notre tristesse en force, sang-froid et en unité. Parce que Sainte-Sophie existe justement pour nous unir tous, nous invitant à regarder plus haut". Des organisations religieuses et nationalistes ont appelé à manifester à Athènes et Thessalonique.
    Convertie en mosquée après la prise de Constantinople, Sainte-Sophie avait été transformée en musée en 1934 par le premier président de la République turque, Mustafa Kemal Atatürk, soucieux de "l'offrir à l'humanité". La maison natale d'Atatürk à Thessalonique, la 2e ville de Grèce, a été fermée vendredi par le consulat turc, officiellement pour entretien jusqu'à lundi.
    Le 10 juillet, M. Erdogan a décidé de révoquer le statut de musée et de transformer Sainte-Sophie en mosquée. Œuvre architecturale majeure, construite au VIe siècle par les Byzantins qui y couronnaient leurs empereurs, Sainte-Sophie est classée au patrimoine mondial par l'Unesco. Pour la Grèce, l'ex-basilique est identifiée à Constantinople, comme les Grecs continuent toujours d'appeler Istanbul.