Corridor économique Chine-Pakistan (CPEC)

  • Pakistan: les attentats se poursuivent au Balouchistan

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    Mercredi 2 février 2022, deux postes de sécurité dans des zones reculées de la province pakistanaise du Baloutchistan (Sud-Ouest) ont été attaqués par des assaillants armés, à quelques heures d'intervalle, déclenchant des échanges de tirs, au cours desquels au moins 13 assaillants, 7 militaires et un civil ont été tués. Jeudi 3 février , le ministre de l'Intérieur Sheikh Rasheed Ahmed a déclaré que "quatre ou cinq" assaillants étaient toujours actifs à Panjgur et que les forces pakistanaises continuaient à les combattre.

    Le groupe nouvellement formé, connu sous le nom de "Nationalist Army Baloch", a revendiqué la responsabilité des attaques dans un message sur Twitter.  Le 11 janvier 2022, la Baloch Republican Army (BRA) et la United Baloch Army (UBA) ont annoncé leurs dissolutions pour s’unifier sous le nom de la Baloch Nationalist Army (BNA). »

    L'Armée de libération baloutche (BLA) a également revendiqué une attaque, déclarant que ses kamikazes avaient fait exploser des véhicules chargés d'explosifs à l'entrée des bases, tuant plus de 50 soldats.

    Selon le rapport de l'armée, la première des deux attaques, revendiquée par la Nationalist Army Baloch, a eu lieu dans le district de Panjgur, où un couvre-feu a alors été imposé. Quelques heures plus tard, les assaillants de la BLA ont tenté de s'infiltrer dans un camp de sécurité à Naushki, mais les troupes ont déjoué la tentative.

    Le dernier épisode est survenu quelques jours seulement après une autre attaque au Balouchistan, au cours de laquelle 10 soldats ont été tués près de la ville de Kech, le 25 janvier. L'attaque avait été revendiquée par le Front de libération baloutche (BLF).

    Le Balouchistan est le théâtre d'une longue insurrection de groupes sécessionnistes de l'ethnie baloutche qui, depuis des décennies, organisent des attentats, principalement contre les forces de sécurité, pour obtenir l'indépendance. La province, située à la frontière avec l'Iran et l'Afghanistan, est la plus grande du Pakistan, ainsi que la moins peuplée et la moins développée. Son territoire est riche en ressources naturelles et les habitants locaux se plaignent de ne pas recevoir une partie des richesses provenant du gaz et des minéraux obtenus localement.

    Des groupes sécessionnistes baloutches tels que le Front de libération baloutche et l'Armée de libération baloutche sont actifs au Baloutchistan. Le Pakistan accuse l'Inde de soutenir secrètement les insurgés du Balouchistan, ce que l'Inde nie.

     Ces dernières années, les séparatistes baloutches se sont rendus responsables d'attentats visant les projets du corridor économique sino-pakistanais (CPEC), qui passe par le Balouchistan et qui sont menés par Pékin et Islamabad dans le cadre du grand projet d'infrastructure et de financement de la Nouvelle "Route de la Soie" et dans laquelle le gouvernement chinois a l'intention d'investir environ 62 milliards de dollars.

    Outre les militants baloutches, divers groupes armés sont également actifs. Parmi ceux-ci, il y a des groupes affiliés à l'État islamique ou aux talibans pakistanais, également connus sous le nom de  Tehreek-e-Taliban Pakistan (TTP) . Le  9 novembre 2021, le gouvernement pakistanais et les talibans pakistanais avaient conclu un accord de cessez-le-feu pour poursuivre les pourparlers entre les parties. Cependant, le  9 décembre 2021 , le TTP a annoncé la fin du cessez-le-feu accusant l'exécutif de ne pas respecter la trêve et de ne pas avoir libéré 102 de ses combattants. Suite à cette décision, entre le 17 et le 18 janvier, le TTP a  attaqué les autorités pakistanaises dans plusieurs régions, dont la capitale Islamabad.

    Islamabad a engagé de nombreuses forces dans la province du Baloutchistan pour contrer la violence et, de manière générale, ces dernières années, l'armée a intensifié la lutte contre tous les différents groupes armés opérant dans la région, sans parvenir, pour autant, à faire cesser les attaques.

  • Pakistan: Le Front de Libération Baloutche (BLA) a revendiqué l'attaque contre un poste militaire qui a tué 10 soldats

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    Le groupe séparatiste Front de libération des Baloutches (BLF) a revendiqué, vendredi 28 janvier, la paternité de l'attentat qui, le 25 janvier, a fait 10 morts parmi les militaires dans la province sud-ouest du Balouchistan.

    Dans un communiqué publié par l'armée pakistanaise, cité par Reuters, il a été rapporté que le BLF, avant l'aube, avait lancé une attaque contre un poste militaire près de Kech, une ville de la province du Balouchistan, non loin du port sud-ouest de Gwadar, où la Chine fait de nombreux investissements. Les troupes pakistanaises ont ouvert le feu en réponse, tuant l'un des assaillants. Dix membres des forces armées ont perdu la vie au cours de l'attaque. Suite au raid, les autorités ont arrêté trois membres du groupe séparatiste. "Nous avons l'intention de libérer le Pakistan de toutes les formes de terrorisme", a déclaré le 28 janvier le Premier ministre Imran Khan dans un communiqué dans lequel il rendait hommage aux 10 soldats "martyrs". 
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    Bien que les autorités d'Islamabad aient déclaré que le nombre de morts était de 10, les rebelles ont affirmé dans une déclaration envoyée à Reuters que 17 soldats et un membre du BLF avaient été tués. 

    Le Balouchistan est le théâtre d'une longue insurrection de groupes sécessionnistes de l'ethnie baloutche qui, depuis des décennies, organisent des attentats, principalement contre les forces de sécurité, pour solliciter leurs revendications d'indépendance. Au Baloutchistan, des groupes sécessionnistes de cette ethnie tels que le Front de libération du Baloutchistan et l'Armée de libération du Baloutchistan sont actifs. Ces dernières années, les séparatistes baloutches se sont rendus responsables d'attentats visant les projets du corridor économique sino-pakistanais (CPEC), qui passe par le Balouchistan et qui sera mis en œuvre par Pékin et Islamabad dans le cadre du grand projet d'infrastructure et de financement des nouvelles routes de la soie et dans lequel le gouvernement chinois a l'intention d'investir environ 62 milliards de dollars.

    Sur son territoire, outre les militants baloutches, divers groupes armés appartenant à différentes organisations sont également actifs. Parmi ceux-ci, il y a des groupes affiliés à l'État islamique et aux talibans pakistanais, également connus sous le nom de  Tehreek-e-Taliban Pakistan (TTP) . Ces derniers sont une branche du groupe des talibans afghans qui s'est formée à partir des groupes talibans présents et opérant au Pakistan, qui se sont réunis en 2007 et sont fidèles à la direction des talibans afghans. L'objectif du TTP est d'introduire la charia au Pakistan et de renverser le gouvernement d'Islamabad en attaquant l'armée et les autorités. Comme les talibans afghans, le TTP promeut également une ligne conservatrice de l'islam et son idéologie est proche de celle d'Al-Qaïda. Le 9 novembre 2021 , le gouvernement pakistanais et les talibans pakistanais ont conclu un accord de cessez-le-feu pour permettre la poursuite des pourparlers entre les parties. Cependant, le  9 décembre suivant , le TTP a annoncé la fin du cessez-le-feu accusant l'exécutif de ne pas respecter la trêve et de ne pas libérer 102 de ses combattants. Suite à cette décision, entre le 17 et le 18 janvier 2022, le TTP a  attaqué  les autorités pakistanaises dans plusieurs régions, dont la capitale Islamabad.

  • Pakistan : Au moins deux morts et 26 blessés dans l'explosion d'une bombe à Lahore

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    Au moins deux personnes ont été tuées et 26 blessées dans l'explosion d'une bombe, jeudi 20  janvier 2022, devant une banque d'un quartier commerçant de Lahore (est), la deuxième plus grande ville du Pakistan, un attentat revendiqué par des séparatistes baloutches.

    "Les premières investigations montrent que l'explosion a été causée par un engin doté d'un dispositif de minutage et placé sur une moto", a déclaré à l'AFP Rana Arif, porte-parole de la police de Lahore.

    La police locale et une source hospitalière ont indiqué que deux personnes avaient été tuées, dont un enfant de 9 ans, et 22 blessées, dans cette violente explosion. L'attentat visait les employés d'une banque du vieux quartier commerçant d'Anarkali, a indiqué l'Armée nationale Baloutche (BNA), en le revendiquant sur Twitter. La BNA est un mouvement séparatiste baloutche récemment formé, après l'union de deux groupes plus anciens.

    Le Premier ministre pakistanais, Imran Khan, a exprimé ses regrets pour "la perte de précieuses vies humaines", selon un de ses porte-parole.

    Le Baloutchistan (sud-ouest) est la province la plus pauvre du Pakistan et est sujette à des violences ethniques, sectaires et séparatistes. Elle est riche en hydrocarbures et en minerais, mais sa population - environ 7 millions d'habitants - se plaint d'être marginalisée et spoliée de ses ressources naturelles. Elle est secouée par intermittence depuis des décennies par une rébellion séparatiste. Des groupes jihadistes y sévissent également. Au Baloutchistan, d'importants chantiers du Corridor économique Chine-pakistan (CPEC), pour lequel la Chine doit dépenser plus de 50 milliards de dollars (42 milliards d'euros), sont sortis de terre, dont le port en eaux profondes de Gwadar.

    Baloutches spoliés
    Ces projets chinois ont souvent créé un fort ressentiment dans la province, en particulier auprès des groupes séparatistes, qui estiment que la population locale n'en tire aucun bénéfice, la plupart des emplois revenant à de la main d'oeuvre chinoise.

    En mai 2019, l'hôtel de luxe surplombant le port de Gwadar avait été attaqué, au moins huit personnes trouvant la mort. Six mois auparavant, un assaut contre le consulat de Chine de Karachi, la plus grande ville du pakistan et sa capitale économique et financière, avait coûté la vie à au moins quatre personnes. Et en juin 2020, c'est la Bourse de Karachi, en partie propriété d'entreprises chinoises, qui avait été prise pour cible (au moins 4 morts).

    Ces attaques avaient été revendiquées par l'Armée de libération du Baloutchistan (BLA), qui s'était justifiée en invoquant la mainmise sur les ressources locales par Islamabad et la Chine. 

    Le Pakistan est également confronté depuis quelques semaines au retour en force du Tehreek-e-Taliban Pakistan (TTP), les talibans pakistanais, galvanisés par l'arrivée au pouvoir des talibans en août en Afghanistan.

    Le TTP, un mouvement distinct de celui des nouveaux dirigeants afghans mais qui partage avec lui des racines communes, a revendiqué plusieurs attaques rien que depuis le début de la semaine, dont celle, lundi, contre un poste de contrôle de la police à Islamabad, dans laquelle un policier a été tué et deux blessés. Ce genre d'incident est rare dans la capitale, placée sous forte surveillance policière en raison de la présence de dizaines d'ambassades étrangères, et où la sécurité s'était améliorée ces dernières années.

    Le ministre pakistanais de l'Intérieur, Sheikh Rashid Ahmed, avait mis en garde mardi contre la possibilité de nouvelles attaques et estimé que les autorités se devaient de "rester vigilantes". Le gouvernement pakistanais avait conclu une trêve d'un mois avec le TTP en fin d'année dernière, mais celle-ci a pris fin le 9 décembre, aucune avancée n'ayant eu lieu dans les négociations de paix.

  • Pakistan : Islamabad pourrait chercher à négocier avec les rebelles baloutches anti-chinois face à la montée en puissance des talibans afghans

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    Le Premier ministre pakistanais Imran Khan s'est récemment engagé à entamer des pourparlers avec les insurgés armés du Baloutchistan.

    Le gouvernement pakistanais semble avoir pris conscience de la grave menace que l'insurrection baloutche fait peser sur le corridor économique Chine-Pakistan (CPEC) et du pourrissement de la situation politique au Baloutchistan, dans le sillage de la résurgence des talibans dans l'Afghanistan voisin.

    La province du Baloutchistan, avec son port stratégique de Gwadar où la Chine investit des milliards de dollars, est un territoire vital pour le corridor économique Chine-Pakistan (CPEC).

    Dans le même temps, le Baloutchistan a également été historiquement une base sûre pour le leadership des talibans afghans. Quetta, la capitale du Baloutchistan,  est sans doute en train de devenir une zone de confluence de militantisme d'inspiration religieuse et d'insurrection ethnique.

    Cela en fait une région extrêmement sensible pour le Pakistan, car l'instabilité généralisée qui gagne l'Afghanistan depuis le départ des troupes américaines pourrait fournir un nouvel élan aux groupes baloutches pour réorganiser leurs milices et intensifier leur agenda séparatiste. Le 14 juillet 2021, une vidéo largement partagée sur les réseaux sociaux montrait un rassemblement pro-taliban dans la capitale du Baloutchistan, Quetta. Avec des personnes portant des armes et louant les victoires des talibans en Afghanistan. Le rassemblement confirme non seulement une présence taliban très visible dans la province, mais montre également la tendance croissante du groupe à projeter son pouvoir par des moyens politiques et militants.

    Certes, les groupes d'insurgés baloutches ne sont pas le seul groupe à cibler la province du Baoutchistan. Ces derniers mois, il y a eu au moins une douzaine d' attaques au Baloutchistan par les islamistes de Tehreek-i-Taliban , soulignant à quel point la situation sécuritaire de la province se détériore à la suite de l'intensification de la guerre civile en Afghanistan.

    Bien que l'État pakistanais soit la principale cible des insurgés baloutches, ceux-ci ont récemment ciblé les ressortissants chinois et le CPEC associés à Islamabad.

    De nombreux analystes et dirigeants politiques au Pakistan pensent qu'une insurrection militante et ethnique généralisée pourrait finalement forcer la Chine à quitter le Baloutchistan, ce qui porterait un coup sérieux aux efforts du Pakistan pour dynamiser son économie.

    Les attaques contre les forces gouvernementales et les Chinois ne cessent de prendre de l'ampleur. Elles sont le fait, non seulement des insurgés baloutches, mais aussi des islamists de Tehreek-i-Taliban, les talibans pakistanais, bien que les deux groupes d'insurgés ne partagent aucune affinité idéologique.

    En juin 2020, l'Armée de libération du Baloutchistan a attaqué la Bourse du Pakistan à Karachi, où sont basées un certain nombre d'entreprises chinoises impliquées dans la CPEC. En 2017, un consortium d'entreprises chinoises avait acheté une participation de 40 % dans la Bourse du Pakistan, ce qui en fait leur plaque tournante au cœur de la plus importante ville financière du Pakistan.

    14 agents de sécurité, dont sept membres du Frontier Corps, ont été tués en octobre 2020 lors d'une attaque armée contre leur convoi sur la route côtière dans la zone d'Ormara du district de Gwadar. 

    En mars 2021, des insurgés armés baloutches ont attaqué un véhicule transportant du personnel de la marine pakistanaise, tuant au moins un et en blessant deux.

    Le 21 avril, une voiture piégée à l'hôtel de luxe Serena à Quetta a tué cinq personnes et en a blessé 12. Les talibans pakistanais ont revendiqué la responsabilité de l'attaque  et déclaré que la police et d'autres responsables étaient la cible. 

    Le 14 juillet, une explosion survenue dans un bus dans la province pakistanaise de Khyber Pakhtunkhwa a fait au moins 13 morts, dont neuf ressortissants chinois. Alors que la Chine a rapidement qualifié cela d'attentat à la bombe, les autorités pakistanaises continuent d'insister sur le fait qu'il s'agissait d'une panne de véhicule. 

    Le 15 juillet, deux militaires pakistanais, dont un capitaine, ont été tués par une explosion dans le district de Pasni au Baloutchistan, à 126 kilomètres à l'est du port de Gwadar.

    Alors que l'apparente attaque de bus dans la province de Khyber Pakhtunkhwa met en évidence l'accent mis par les Tehreek-i-Taliban sur la CPEC, les insurgés baloutches considèrent également que la CPEC manifeste et perpétue ce qu'ils considèrent comme « l'impérialisme chinois » au Baloutchistan, qui, selon eux, se fait au détriment de la population indigène.

    Certains dirigeants politiques et responsables de la sécurité au Pakistan suggèrent cependant que le succès des talibans en Afghanistan pourrait en fait être de bon augure pour la lutte du Pakistan contre les insurgés baloutches, car le Pakistan pourrait tirer parti de son influence sur les talibans pour forcer les groupes militants baloutches à mettre un terme à leur insurrection.

    Cependant, la suggestion néglige la dynamique en évolution rapide des liens traditionnels du Pakistan avec les talibans afghans.

    Lors d'une récente séance d'information privée donnée au parlement, les plus hauts responsables militaires pakistanais auraient décrit les Tehreek-i-Taliban et les talibans afghans comme les deux faces d'une même pièce, ajoutant qu'une divergence croissante se fait jour entre les deux groupes militants à la suite de la distanciation calculée du  Pakistan par rapport aux talibans en Afghanistan.

    À la suite de l'activité militante croissante au Baloutchistan, « il est rationnel pour le gouvernement d'essayer de faire la paix avec au moins un des auteurs », a déclaré un chef du parti au pouvoir à Asia Times sous couvert d'anonymat.

    Les groupes d'insurgés baloutches sont le choix logique car le Pakistan les considère comme les principaux auteurs des attaques contre les projets de la CPEC. Comme plusieurs analystes l'ont noté, une alliance tacite entre les groupes d'insurgés baloutches et les talibans pourrait nuire considérablement au projet et avec lui à la fragile alliance du Pakistan avec la Chine.

    Un accord de paix avec les insurgés baloutches relâcherait considérablement la pression sécuritaire sur le Pakistan et lui permettrait plutôt de se concentrer sur la menace croissante émergeant d'Afghanistan.

    En tant que tel, le Pakistan envisage d'inclure Pékin dans ses pourparlers avec les groupes militants baloutches, en vue de répondre aux préoccupations des groupes insurgés baloutches concernant le contrôle de la Chine sur leurs ressources, y compris le port de Gwadar.

    Mais cette initiative ne va-t'elle pas s'ajouter à la  longue liste des tentatives infructueuses pour répondre aux préoccupations des Baloutches ?

    Comme le montre l'histoire, ce n'est qu'en répondant à la demande fondamentale des Baloutches d'une autonomie politique, administrative et fiscale significative au sein de la fédération que le Pakistan pourra améliorer la situation dans une province agitée depuis son adhésion au Pakistan en 1948.

    Une réponse positive à certaines des demandes fondamentales des Baloutches liées à l'autonomie provinciale - permettrait au Pakistan de déployer des ressources et des forces. à la menace croissante de l'activisme transnational d'inspiration religieuse des talibans.

    Pour que les pourparlers réussissent, le Pakistan doit engager des négociations avec les véritables dirigeants politiques baloutches, pas les mandataires connus de l'État, tels que Shahzain Bugti, qui n'ont aucun lien politique réel avec les insurgés baloutches. Parmi les dirigeants baloutches crédibles, on peut citer le Dr Abdul Malik, ancien ministre en chef du Baloutchistan et champion connu de l'autonomie provinciale.