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  • Arabie saoudite : L'assassinat de Khashoggi approuvé par le prince héritier Mohammad Ben Salmane, selon les renseignements américains

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    salman-mhamad-salman-sodyah-elrttjrkejt655 (1).jpgLe prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane (photo) est responsable du meurtre de Jamal Khashoggi, a révélé l'administration américaine dans un rapport très attendu détaillant les conclusions de la communauté du renseignement américain sur le meurtre.

    Le rapport modifiera probablement les liens des décideurs politiques américains avec l'Arabie saoudite et le prince héritier, connu sous les initiales de MBS, en particulier. 

    "Nous estimons que le prince héritier d'Arabie saoudite Muhammad bin Salman a approuvé une opération à Istanbul, en Turquie, pour capturer ou tuer le journaliste saoudien Jamal Khashoggi", indique le rapport, publié vendredi.

    Le président Joe Biden a déjà suggéré qu'il renoncerait à avoir des relations avec le prince héritier et traiterait directement avec le vieillissant roi Salman. Cette décision risque d'entraîner des difficultés de relations entre les deux alliés car le prince Ben Salmane est  le dirigeant de facto du royaume.

    Le rapport indique que les responsables du renseignement américain ont conclu que MBS avait ordonné l'assassinat, sur la base de son contrôle des décisions majeures dans le royaume.

    "Nous basons cette évaluation sur le contrôle du prince héritier sur la prise de décision dans le Royaume depuis 2017, l'implication directe d'un conseiller clé et des membres du service de protection de Muhammad bin Salman dans l'opération, et le soutien du prince héritier à l'utilisation de mesures violentes pour faire taire les dissidents à l'étranger , y compris Khashoggi", indique le document du renseignement américain.

    Biden s'est entretenu au téléphone avec le roi Salman moins de 24 heures avant de publier le rapport, mais une déclaration de la Maison Blanche décrivant leur conversation ne mentionnait pas Khashoggi.

    "Le président a dit au roi Salman qu'il travaillerait pour rendre la relation bilatérale aussi solide et transparente que possible", a-t-il déclaré." Les deux dirigeants ont affirmé la nature historique de la relation et ont convenu de travailler ensemble sur des questions d'intérêt et de préoccupation mutuels.

    Khashoggi, un ancien initié du gouvernement saoudien, était devenu un défenseur de la démocratie et un critique influent du prince héritier avant son assassinat en octobre 2018. 

    Des agents du gouvernement saoudien l'ont tué et démembré au consulat du royaume à Istanbul. Les responsables saoudiens ont insisté pendant 17 jours après le meurtre sur le fait que Khashoggi avait laissé le bâtiment vivant avant de finalement reconnaître qu'il avait été tué. Cependant, Riyad affirme toujours que l'assassinat était une opération non autorisée qui s'est déroulée sans l'approbation des hauts dirigeants.

    Khashoggi était un résident américain qui écrivait pour le Washington Post et Middle East Eye. Son assassinat a provoqué une réaction massive de la part des législateurs des deux principaux partis, qui ont exigé des comptes pour le meurtre.

    Mais l'ancien président Donald Trump a tenté de protéger les dirigeants saoudiens de la colère qui se préparait à Washington, citant souvent le rôle géopolitique de Riyad dans la lutte contre l'Iran et les accords d'armement avec les fabricants d'armes américains. 

    À la fin de 2019, le Congrès a adopté une loi ordonnant au chef du renseignement américain de soumettre aux législateurs dans les 30 jours un rapport non classifié décrivant «les connaissances et le rôle avancés» de tout responsable saoudien dans «la direction, l'ordre ou la falsification des preuves dans le meurtre de Khashoggi ". 

    L'administration Trump a tout simplement ignoré la demande juridiquement contraignante. Il a publié une déclaration au Congrès affirmant que la publication d'un tel rapport compromettrait les sources et les méthodes de la communauté du renseignement américain.

    On a longtemps supposé qu'une opération de l'ampleur de l'assassinat de Khashoggi - où l'équipe de frappe a utilisé les ressources de l'État saoudien et de la diplomatie - n'aurait pas pu avoir lieu sans l'approbation de MBS. 

    Les médias américains ont indiqué à la fin de 2018 que la CIA avait conclu que MBS était responsable du meurtre. Les législateurs qui ont reçu des séances d'information confidentielles sur la question sont également arrivés à la même conclusion.

    "Si le prince héritier se présentait devant un jury, il serait condamné en 30 minutes", a déclaré à la presse le sénateur républicain Bob Corker en décembre 2018, après une réunion avec des responsables du renseignement à huis clos.

    Les défenseurs de la justice pour le journaliste assassiné soutiennent depuis longtemps que la publication du rapport des services de renseignement américains au public est une étape importante pour garantir la responsabilité du meurtre.
     
    Agnes Callamard, la rapporteure de l'ONU sur les exécutions extrajudiciaires qui a découvert dans une enquête de 2019 que le meurtre était un crime sanctionné par l'État, a appelé Washington à partager ses conclusions sur le meurtre.

    "D'un point de vue juridique international et d'un point de vue politique international, la publication publique d'un document avec l'évaluation de la CIA - un document qui pourrait être sondé par d'autres - rendra beaucoup plus difficile pour le reste du monde, en particulier les gouvernements, d'ignorer L'implication personnelle de Mohammad ben Salmane dans l'opération qui a conduit au meurtre et au démembrement de Jamal Khashoggi », a déclaré Callamard  l'année dernière. 

    Le prince héritier a personnellement nié toute implication dans l'assassinat. Lorsqu'on lui a demandé s'il avait ordonné l'opération, bin Salman a déclaré à CBS News en 2019: "Absolument pas".

    Lors de son audition de confirmation en janvier, la directrice du renseignement national Avril Haines s'est engagée à publier le rapport. 

    Le document non classé intervient alors que l'administration Biden dit qu'elle réévalue les relations américano-saoudiennes. Mercredi, la porte-parole de la Maison Blanche, Jen Psaki, a réaffirmé que le président américain contournera MBS lorsqu'il traitera avec l'Arabie saoudite, et correspondra plutôt avec le roi Salman - "homologue à homologue".

    Début février, Biden a mis fin au soutien américain aux «opérations offensives» saoudiennes au Yémen, mais a réaffirmé l'engagement de Washington en faveur de la sécurité du royaume.

    "Cette confirmation du rôle de ben Salmane souligne le besoin urgent d'une nouvelle approche de la relation américano-saoudienne", a déclaré William Hartung, directeur du projet Arms and Security au Center for International Policy, dans un communiqué. 

    "Le régime saoudien doit être tenu pour responsable de ses crimes au pays et à l'étranger, y compris non seulement le meurtre de Khashoggi, mais aussi dans son rôle central dans la création de la pire catastrophe humanitaire au monde au Yémen."

    Ryad "rejette totalement" le rapport américain
    L'Arabie saoudite a "totalement rejeté" vendredi le rapport des services de renseignement américains qui ont accusé le prince héritier saoudien Mohammad ben Salmane d'avoir "validé" l'assassinat du journaliste et critique saoudien Jamal Khashoggi en 2018.

    "Le gouvernement d'Arabie saoudite rejette totalement les conclusions fausses et préjudiciables contenues dans le rapport concernant la direction du royaume et ne peut les accepter en aucun cas (...)", a affirmé le ministère des Affaires étrangères dans un communiqué.

    Sanctions contre 76 personnalités saoudiennes considérées comme des menaces pour les dissidents
    Dans la soirée du vendredi 26 février, on apprenait que le secrétaire d'État américain Tony Blinken avait imposé des restrictions de voyage à 76 individus saoudiens représentant des menaces envers les dissidents. Parmi les personnalités saoudiennes sanctionnées, on trouve le chef adjoint des renseignements généraux #d'Arabie saoudite pour son rôle dans l'assassinat de Khashoggi.
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    Les Etats-Unis ne veulent pas de "rupture" avec l'Arabie saoudite (Blinken)
    Le gouvernement américain de Joe Biden veut "recalibrer" les relations avec l'Arabie saoudite mais ne veut pas de "rupture", a déclaré vendredi le chef de la diplomatie américaine Antony Blinken pour justifier l'absence de sanctions contre le prince héritier saoudien.

    Texte de l'accusation des services de renseignement américains :
    - Nous sommes parvenus à la conclusion que le prince héritier d'Arabie saoudite Mohammed ben Salmane a donné son aval à une opération à Istanbul, en Turquie, pour capturer ou tuer le journaliste saoudien Jamal Khashoggi.

    - Nous basons cette conclusion [sur le fait] que le prince héritier contrôle la prise de décision dans le royaume, l'implication directe d'un conseiller clé [du prince] et des membres de l'équipe de protection de Mohammed ben Salmane dans l'opération, ainsi que sur [le fait que] le prince héritier appuie l'utilisation de mesures violentes pour réduire au silence les dissidents à l'étranger, dont Khashoggi.

    - Mohammed ben Salmane disposait depuis l'année 2017 d'un contrôle absolu des services de renseignement et de sécurité du royaume, rendant très improbable l'hypothèse que des responsables saoudiens aient pu conduire une telle opération sans son feu vert.

    - A l'époque de l'assassinat de Jamal Khashoggi, Mohammed ben Salmane faisait régner un climat tel que ses collaborateurs n'osaient vraisemblablement pas remettre en question les ordres reçus ou prendre des décisions critiques sans son autorisation par crainte d'être renvoyés ou arrêtés.

    - L'équipe saoudienne qui a commis l'assassinat est arrivée à Istanbul le 2 octobre 2018. Elle comprenait des responsables travaillant ou qui étaient en relation avec le Centre d'études et des affaires médiatiques de la Cour royale saoudienne (CSMARC) .

    - Lors de l'assassinat de Khashoggi, le "CSMARC" était sous la direction de Saoud Al-Qahtani, le proche conseiller de Ben Salmane, qui a déclaré publiquement, à la mi-2018, qu'il n'avait pris aucune décision sans l'autorisation du prince héritier.

    - Cette équipe comprenait également 7 membres des meilleurs gardes du corps de Ben Salmane, connue sous le nom de «Force d'intervention rapide» qui relève de la Garde royale saoudienne. Elle a pour mission de protéger le prince héritier, et de ne recevoir d'ordres que de lui, et a participé auparavant à des opérations de répression des dissidents à l'intérieur du Royaume et à l'étranger, sur ordre du prince héritier.

    - Le prince héritier considérait Khashoggi comme une menace pour le royaume et plus largement soutenait le recours à des mesures violentes si nécessaire pour le faire taire.

    * 21 complices du crime:

    Nous concluons avec "une grande certitude" que les personnes suivantes ont participé, ordonné ou étaient complices ou responsables de l'assassinat de Khashoggi au nom de Ben Salmane. Sans avoir une confirmation que ces individus étaient au courant
    que l'opération conduirait ou pas l'assassinat de Khashoggi :

    1- Saoud Al-Qahtani

    2 - Maher Motreb

    3- Nayef Al-Arifi

    4 - Mohammad Al-Zahrani

    5 - Mansour Aba Hussain

    6- Bader Al-Otaiba

    7- Abdulaziz Al-Hassawi

    8- Walid Abdallah Al-Chehri

    9- Khaled Al-Otaiba

    10- Zaar Al-Harbi

    11- Fahd Shihab Al-Balawi

    12- Mechaal Al-Bostani

    13 - Turki Al-Chehri

    14- Mustapha Al-Madani

    15- Saif Saad

    16- Ahmed Asiri

    17- Abdallah Mohammad Al-Huwairini

    18- Yasser Khaled Al-Salem

    19- Ibrahim Al-Salem

    20- Salah al-Tabiqi

    21- Mohammad Al-Otaibi



  • Somalie : Un officier de la CIA tué en Somalie

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    Un officier de la CIA a été tué au combat en Somalie ces derniers jours, selon des responsables américains.

    L'officier était un membre de la division paramilitaire de la CIA, le Centre d'activités spéciales, et un ancien membre de l'équipe d'élite SEAL 6 de la marine.

    L'identité de l'officier est restée secrète et les circonstances de sa mort sont peu claires. On ne sait pas si l'officier a été tué lors d'un raid antiterroriste ou s'il a été victime d'une attaque ennemie. La C.I.A. a refusé de communiquer à ce sujet.

    Cette mort ajoutera une nouvelle étoile aux 135 déjà présentes sur le mur du hall de la C.I.A., à la mémoire des membres tués en opération.

    Par rapport à l'armée américaine, les décès d'officiers de la CIA au combat sont relativement rares. Néanmoins, le travail paramilitaire est la tâche la plus dangereuse de l'agence, et les membres du Centre des Activités Spéciales mènent des missions aussi risquées que celles de la Delta Force ou de la SEAL Team 6.

    La mort de l'officier paramilitaire de la CIA survient au moment où un projet de décret circule au Pentagone, en vertu duquel la quasi-totalité des plus de 700 forces militaires américaines en Somalie qui mènent des missions de formation et de lutte contre le terrorisme quitteraient le pays au moment où le président Trump quittera ses fonctions en janvier.

    Al Shabab, le groupe terroriste affilié à Qaida et basé en Somalie, reste une menace redoutable et a revendiqué cette semaine la responsabilité du meurtre d'un groupe de soldats somaliens entraînés par les Américains. Aucun Américain n'a été tué lors de cette attaque, a déclaré un responsable militaire.

    Au sein de la C.I.A., la Somalie a longtemps été considérée comme une zone de guerre particulièrement dangereuse. De hauts responsables des services de renseignement ont débattu de la question de savoir si les opérations antiterroristes qui y sont menées valent la peine de risquer la vie des Américains. Certains membres de l'agence pensent qu'al Shabab est au pire une menace régionale pour l'Afrique et les intérêts américains dans cette région, mais pas au-delà.

    Mais d'autres experts de la lutte contre le terrorisme estiment que si l'on n'y prend garde, al Shabab pourrait devenir une menace mondiale du même type que l'État islamique et Al-Qaïda. Al Shabab, la branche la plus active d'Al-Qaïda, a émis de nouvelles menaces contre les Américains en Afrique de l'Est et aux États-Unis cette année. Des membres du groupe ont été arrêtés alors qu'ils prenaient des leçons de vol aux Philippines, et d'autres ont cherché à se procurer des missiles surface-air.

    Les inquiétudes concernant les ambitions croissantes d'al Shabab ont provoqué une vague de frappes de drones américains contre les membres d'al-Shabab en Somalie au cours des deux dernières années.

    Les opérations secrètes de la CIA en Somalie sont plus difficiles à suivre mais ont probablement été intensifiées en même temps que les attaques de drones, l'agence cherchant à obtenir des informations supplémentaires sur les personnes à cibler pour ces attaques.

    Le plan d'administration Trump en cours de discussion ne s'appliquerait pas aux troupes américaines stationnées au Kenya et à Djibouti, pays voisins où sont basés les drones américains qui effectuent des frappes aériennes en Somalie. Ils continueraient à mener des opérations antiterroristes contre al Shabab, selon des responsables.

    Le secrétaire d'Etat à la défense par intérim, Christopher C. Miller, a annoncé la semaine dernière des plans pour réduire les niveaux de troupes en Afghanistan et en Irak à 2.500 d'ici janvier, mais les responsables du Pentagone ont déclaré cette semaine qu'ils travaillaient encore sur les détails du retrait en Somalie.

    Les critiques ont déclaré que le plan de M. Trump de quitter la Somalie arrive à un moment délicat pour la nation de la Corne de l'Afrique, à un moment où dun conflit a également éclaté en Éthiopie, pays voisin dont l'armée participe à la lutte contre al Shabab.

    La sécurité à l'intérieur de la Somalie est de plus en plus désastreuse malgré les frappes de drones américains et les offensives au sol soutenues par les États-Unis contre les combattants al Shabab, selon un rapport publié mercredi par les inspecteurs généraux du ministère de la défense et du département d'État et l'Agence américaine pour le développement international.

    "Malgré de nombreuses années de lutte contre le terrorisme de la Somalie, des États-Unis, et de la communauté internationale, la menace terroriste en Afrique de l'Est n'est pas dégradée", conclut l'évaluation. "Al Shabab conserve sa liberté de mouvement dans de nombreuses régions du sud de la Somalie et a démontré sa capacité et son intention d'attaquer à l'extérieur du pays, notamment en ciblant les intérêts américains".

    La branche paramilitaire de la C.I.A. a supporté le poids des pertes de l'agence depuis les attaques du 11 septembre 2001, selon d'anciens responsables. Les officiers des équipes paramilitaires de la CIA mènent des raids et des opérations contre l'islamisme radical dans des endroits hostiles, des missions bien plus dangereuses que le type de collecte de renseignements qui constitue l'épine dorsale de l'agence.

    Beaucoup d'entre eux ont été tués en Afghanistan, où au moins 20 membres de l'agence sont mortes depuis le début de la guerre dans ce pays. On ignore si l'agence a eu d'autres pertes en Somalie ces dernières années.

  • Frontlive-Chrono : Principaux évènements du Moyen Orient, Afrique du Nord et Sahel du mercredi 29 janvier 2020

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    Cisjordanie : Manifestations contre le « deal du siècle », des dizaines de victimes

    Au moins 41 Palestiniens ont été blessés, mercredi 29 janvier, lorsque les soldats israéliens ont dispersé les manifestations contre le plan de règlement palestino-israélien proposé par le président américain Donald Trump. Quatre personnes ont été blessées par balles réelles, selon le site Internet du Hamas « Palestinian Information Center », citant la compagnie du Croissant Rouge. Deux…

    Yémen: Les houthis disent avoir bombardé plusieurs sites saoudiens

    Les rebelles yéménites houthis ont bombardé mercredi des installations pétrolières de la compagnie saoudienne Aramco à Jizane, sur le littoral de la mer Rouge, a annoncé leur porte-parole militaire, cité par al-Massira TV, la chaîne du mouvement chiite pro-iranien. Aramco s’est refusée à tout commentaire. Selon le porte-parole militaire, les aéroports d’Abha et de Jizane…

    Afghanistan : 10 policiers tués dans une attaque des Talibans

    Au moins 10 policiers ont été tués dans une attaque des talibans mardi contre un poste de contrôle dans la province de Baghlan, au nord de l’Afghanistan, a indiqué le porte-parole de la police locale, qui n’a pas précisé le nombre de blessés. Les combats « ont duré plusieurs heures » a déclaré Ahmad Jawed Basharat, ajoutant…

    Afghanistan: Un officier de la CIA qui a supervisé l’élimination de Qassem Suleimani tué dans la chute de l’avion en Afghanistan

    Un officier supérieur de la CIA, dont la mission est de superviser les opérations de renseignement américaines au Moyen-Orient, y compris l’opération qui a permis d’éliminer le général Qassem Suleimani, le chef d’al-Qods, les forces spéciales du Corps des Gardiens de la Révolution Islamique d’Iran (CGRI) est mort dans le crash de l’avion militaire américain…

  • La CIA a suspendu son aide aux rebelles du nord-ouest de la Syrie

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    Blog sur le Moyen Orient et l’Afrique du nord du 23 février 2017
    Extrait de la 581ème newsletter envoyée aux abonnés le 22 février 2017.
    Pour s’abonner, écrire à : ptolemee@belliard74.com

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  • Un général américain menace ouvertement la Russie en Syrie - 22 août 2016

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    Blog sur le Moyen Orient et l’Afrique du nord du 22 août  2016
    Extrait de la newsletter publiée par Jean René Belliard le 21 août sur les évènements du Moyen Orient, d’Afrique du Nord et du Sahel. La totalité de la newsletter est accessible contre abonnement.
    Pour s’abonner, écrire à : ptolemee@belliard74.com

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  • Les Russes avaient prévenu le pouvoir turc de l'imminence du putsch - 22 juillet 2016

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    Extrait de la newsletter publiée par Jean René Belliard le 21 juillet sur les évènements du Moyen Orient, d’Afrique du Nord et du Sahel. La totalité de la newsletter est accessible contre abonnement.
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  • Syrie : Américains et Russes ont frôlé l'incident aérien - 22 juin 2016

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    Blog sur le Moyen Orient et l’Afrique du nord du 22 juin 2016
    Extrait de la newsletter publiée par Jean René Belliard hier,  mardi 21 juin, sur les évènements du Moyen Orient, d’Afrique du Nord et du Sahel. La totalité de la newsletter est accessible contre abonnement.
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