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  • Éthiopie: le conflit s'aggrave, des affrontements aussi dans la région Issa (somalienne)

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    Le gouvernement local de la région somalienne d'Éthiopie (Issa), a déclaré que des milices de l'État régional voisin d'Afar ont attaqué et pillé la ville de Gedamaytu, exacerbant le conflit civil dans ce pays de la Corne de l'Afrique. Ali Bedel, porte-parole du gouvernement somalien, a déclaré que la milice "avait massacré des centaines de civils" à Gedamaytu, également connue sous le nom de Garba Issa, centre d'un long différend sur les frontières interrégionales dans le nord-est de l'Éthiopie. 

    Un rapport interne de l'ONU, consulté par l'agence de presse Reuters, a révélé qu'il y avait eu des combats à Gedamaytu avec un nombre inconnu de victimes des deux côtés. "Beaucoup ont été déplacés et la ville a été presque entièrement saccagée", a insisté Bedel. Deux hauts responsables du gouvernement régional de l'État somalien ont fourni des comptes similaires. Selon l'un d'eux, il y a des centaines de victimes.

    Le porte-parole du gouvernement somalien a ajouté qu'après les attaques, une foule de "jeunes en colère" a bloqué l'une des principales routes de la région d'Afar reliant Addis-Abeba, la capitale de l'Éthiopie, au port maritime de Djibouti voisin. "Le gouvernement essaie de calmer la situation", a déclaré Bedel, sans donner plus de détails. 

    Mardi 27 juillet, des milliers de nouvelles recrues de l'armée fédérale éthiopienne ont défilé à Addis-Abeba avant de partir pour les camps d'entraînement. Le bureau du maire a indiqué que 3 000 jeunes rejoindraient les rangs des Forces de défense nationale éthiopiennes (ENDF) après avoir été enrôlés pour lutter contre les forces du Tigray. Ces derniers ont avancé au cours du week-end, atteignant l'Etat régional d'Amhara, dans le nord-ouest du pays. Dans le même temps, les combattants du Tigray ont intensifié leurs attaques dans la région voisine d' Afar, marquant l'expansion du conflit dans une zone auparavant vierge. Des responsables locaux afar ont assuré avoir reçu le soutien du gouvernement central pour repousser les forces de la région voisine. 

    Getachew Reda, porte-parole des forces du Tigray, a confirmé que les combats à Afar avaient commencé. "Nous ne sommes pas intéressés par des gains territoriaux dans la région Afar, nous sommes plus intéressés par la dégradation des capacités de combat de l'ennemi", a déclaré Reda, ajoutant qu'il avait pu repousser les milices de la région d'Oromia, envoyées en soutien aux forces d'Afar.

    Alors que la violence dans le pays s'intensifie, la crise humanitaire actuelle s'aggrave également. L'Agence des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) s'est déclarée mardi 27 juillet préoccupée par les 24.000 réfugiés érythréens résidant dans deux camps de réfugiés de la région du Tigray, notant qu'ils seraient coupés de l'aide et pourraient rester sans nourriture ni eau potable. . Les États-Unis ont également exprimé leur profonde préoccupation pour les attaques qui ont été signalées contre les réfugiés érythréens dans la région éthiopienne du Tigray. Une porte-parole du département d'Etat américain, Jalina Porter, a fait une déclaration mardi 26 juillet, exigeant que les intimidations et les offensives cessent. Les affrontements entre groupes armés se sont intensifiés dans et autour des camps de Mai Aini et Adi Harush et deux réfugiés ont été tués ce mois-ci, a indiqué le HCR.
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    En outre, quelque 3 000 Éthiopiens de la région d'Amhara sont entrés au Soudan voisin le lundi 26 juillet, selon l'agence de presse d'État soudanaise SUNA. Il s'agit du plus grand nombre de réfugiés depuis le début des combats en novembre 2020 entre les forces du Tigray et celles du gouvernement éthiopien. Selon SUNA, la plupart d'entre eux appartiennent aux Kimant, un groupe minoritaire de la région d'Amhara. Kefale Mamo, un représentant du Comité Kimant, a déclaré à l'agence de presse Reuters qu'il avait également reçu des informations faisant état de combats entre les forces éthiopiennes et les agriculteurs du groupe ethnique Kimant. De nombreuses maisons ont été détruites et plusieurs voitures volées, a ajouté Mamo. 

    Les dirigeants du Tigray ont déclaré qu'ils continueraient à se battre jusqu'à ce qu'ils reprennent le contrôle du territoire contesté dans le sud et l'ouest de la région, saisi lors de combats avec des alliés du gouvernement dans la région d'Amhara. 

    Dimanche 25 juillet, le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a déclaré que l'armée était prête à vaincre les forces tigréennes. Rappelons que les milices Amhara ont soutenu l'armée du gouvernement central depuis le début du conflit. Récemment, d'autres régions ont déclaré qu'elles enverraient des forces en soutien aux troupes gouvernementales. Parmi celles-ci, la région somalienne, celle de Benishangul-Gumuz, Gambella et Harari.

    La guerre entre les rebelles du Tigray et le gouvernement central d'Addis-Abeba a  commencé en novembre 2020, provoquant la mort de milliers de personnes. Environ 2 millions d'habitants ont été contraints de fuir leur foyer et plus de 5 millions dépendent de l'aide alimentaire d'urgence. Fin juin, les rebelles ont repris la capitale régionale, Mekele, et la majeure partie du Tigray, après que le gouvernement eut retiré les soldats et déclaré un cessez-le-feu unilatéral. Les retombées de la guerre dans une autre partie du deuxième pays le plus peuplé d'Afrique pourraient accroître la pression sur le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed.

    Pour comprendre comment le conflit civil en Éthiopie est né, il faut se rappeler que, le 4 novembre 2020, l'armée éthiopienne a lancé une offensive en réponse aux attaques présumées des forces régionales du Tigray contre des bases du gouvernement fédéral.  Le Front populaire de libération du Tigray (TPLF) a été blâmé pour les attaques. Le TPLF a été pendant longtemps, au moins depuis 1991, la force dominante de la coalition au pouvoir, le Front démocratique révolutionnaire du peuple éthiopien (EPRDF), une alliance multi-ethnique composée de quatre partis, qui a dirigé le pays pendant près de 30 ans avant l'arrivée au pouvoir du Premier ministre Abiy Ahmed le 2 avril 2018. L'année dernière, le TPLF s'est séparé de l'EPRDF après avoir refusé de fusionner avec les trois autres partis de la coalition dans le nouveau Parti de la prospérité (PP), sous le commandement d'Abiy. 

  • Ethiopie : L'ONU "extrêmement inquiète" du sort des Erythréens en Ethiopie

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    Le Haut-Commissaire de l'ONU pour les réfugiés s'est dit "extrêmement inquiet" jeudi du sort des Érythréens réfugiés en Ethiopie, victimes collatérales du conflit qui oppose le gouvernement fédéral à la région dissidente du Tigray.
     
    "Je suis extrêmement inquiet pour la sécurité et le bien-être des réfugiés érythréens", écrit Filippo Grandi dans un communiqué, soulignant que, malgré des demandes répétées, ni l'ONU ni d'autres organisations d'aide n'ont eu accès à deux camps de réfugiés depuis le déclenchement de l'opération militaire contre la région du Tigray début novembre 2020.
     
    Selon les chiffres de l'ONU, il y avait quelque 96.000 réfugiés érythréens en Ethiopie quand le conflit a éclaté. M. Grandi s'est dit particulièrement inquiet pour le sort des réfugiés des camps de Shimelba et Hitsats. "Ils se retrouvent sans aucune aide depuis de nombreuses semaines et qui plus est - et c'est extrêmement inquiétant - je continue de recevoir de nombreux comptes rendus fiables et des témoignages de première main de l'insécurité latente et des accusations d'abus graves et douloureux des droits de l'Homme", a-t-il martelé, dans ce communiqué au ton très grave.
     
    Il évoque notamment des assassinats, des enlèvements et le renvoi forcé de réfugiés en Erythrée. Il dénonce aussi des incursions militaires dans les camps, confirmées aussi bien par des comptes rendus que des images satellitaires montrant des foyers d'incendie et d'autres traces de destruction dans les deux camps. "Ce sont des indications concrètes de violations majeures des lois internationales", a-t-il souligné.
     
    M. Grandi a néanmoins indiqué que quelques avancées ont été atteintes récemment avec les autorités, y compris le transport et la distribution de nourriture pour les 25.000 réfugiés érythréens dans les camps de Mai Aini et Adi Harush, au Tigray. Une équipe a réussi a rétablir l'alimentation en eau et des soins médicaux de base, a précisé M. Filippo, qui se dit près à travailler avec les autorités éthiopiennes "pour trouver des solutions".
     
    Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a envoyé le 4 novembre l'armée fédérale contre les autorités de la région du Tigray, qui défiaient son autorité depuis plusieurs mois. Il a annoncé le 28 novembre la fin des hostilités avec la prise de la capitale régionale, Mekele, mais l'ONU a encore récemment fait état de "combats localisés et de la poursuite de l'insécurité" dans plusieurs zones de la région.