Attaques islamistes

  • Mozambique : Les armées du Rwanda et du Mozambique reprennent une ville stratégique

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    Dimanche 8 août 2021, les forces armées rwandaises, envoyées au Mozambique pour soutenir l'armée contre les militants islamistes qui ont pris le contrôle de la province septentrionale de Cabo Delgado, ont annoncé avoir repris la ville portuaire de Mocimboa da Praia. 
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    La nouvelle a été rapportée sur Twitter par les Forces de défense du Rwanda, qui ont écrit : « La ville portuaire de Mocimboa da Praia, l'un des principaux bastions du soulèvement depuis plus de deux ans, a été conquise par les forces de sécurité rwandaises et mozambicaines. ". Le message sur Twitter a souligné que le quartier général des rebelles du district et un aéroport sont également présents dans la ville. Le porte-parole des forces armées, le colonel Ronald Rwivanga, a confirmé la nouvelle , affirmant que la prise de la ville représente la fin de la première phase des opérations de contre-insurrection en cours. 

    Mocimboa da Praia, d'où les premières attaques rebelles ont été organisées en octobre 2017, était devenue le siège, à partir de 2020,  d'un groupe armé rebelle appelé localement al-Shabab. La reprise du contrôle de la zone est d'une importance vitale pour les autorités mozambicaines et constitue le deuxième succès de la coalition africaine engagée dans cette région. Le premier était de reprendre Awasse, un petit village stratégique près de Mocimboa da Praia. 

    Le Rwanda a envoyé environ 1 000 soldats et officiers de la police nationale dans le nord du Mozambique en juillet 2021. Ceux-ci ont fusionné au sein d'une mission connue sous le nom de « Standby Force » de 12 millions de dollars, financée par la Communauté de développement de l'Afrique australe (SADC), une organisation composée de 16 pays. Les opérations ont débuté le 15 juillet et devraient durer au moins trois mois, avec possibilité de prolongation. À cet égard, le colonel Rwivanga a déclaré : « Nous terminerons notre travail le plus rapidement possible et ce n'est qu'alors que nous déciderons quand nous retirer ». Les experts militaires de la SADC ont souligné la nécessité de déployer au moins 3 000 soldats dotés d'armes, d'hélicoptères, d'avions et de capacités navales au Mozambique, où l'insurrection qui a éclaté dans la province de Cabo Delgado en 2017 continue de s'intensifier.

    Les pays de la SADC - Angola, Botswana, Lesotho, Madagascar, Malawi, Maurice, Mozambique, Namibie, RD Congo, Seychelles, Afrique du Sud, Eswatini, Tanzanie, Zambie, Zimbabwe -  avaient convenu , mercredi 23 juin, de déployer des militaires au Mozambique pour aider le gouvernement contre les militants islamistes. Depuis août 2020, les combattants contrôlaient la ville portuaire de Mocimboa da Praia, tandis qu'à partir de mars de cette année également celle de Palma. Le gouvernement a déployé des milliers de soldats à Cabo Delgado pour combattre les miliciens, mais l'armée mozambicaine est historiquement faible, mal entraînée et sous-équipée.

    La ville de Palma, connue pour être la référence pétrolière du pays, est attaquée depuis le 24 mars. Ce jour-là, des militants liés à l'État islamique ont lancé des attaques coordonnées, pillant et détruisant des bâtiments et tuant des habitants alors que des milliers de personnes tentaient de fuir. Suite aux assauts, le géant pétrolier français Total s'est retiré du site d'exploration gazière situé dans la région. Les attaques ont marqué une intensification de la violence, qui a ensuite repris par intervalles au fil du temps. 

    Al-Shabab du Mozambique - liés à l'Etat islamique
    Les principaux auteurs de la nouvelle insurrection sont les militants du groupe connu sous le nom d'  al-Shabab ou d'Al-Sunna wa Jama'a . Il s'agit d'une organisation islamiste du Mozambique, qui a juré allégeance à l'Etat islamique en 2019 et qui compte au moins 4 500 combattants. Ils opèrent dans la province de Cabo Delgado depuis octobre 2017, date à laquelle ils ont lancé un soulèvement armé contre le gouvernement de Maputo. En mai 2020, une série d'  attaques  ont alors été lancées dans la ville de Mocimboa da Praia et se sont depuis propagées à sept autres quartiers. Les dirigeants de l'organisation ont également des liens avec d'autres groupes terroristes en Afrique de l'Est. 

  • Mozambique : Les corps décapités de 12 étrangers blancs découverts à Palma après l'offensive des djihadistes

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    Douze personnes ont été retrouvées décapitées dans la ville de Palma, au nord du Mozambique, à la suite de l'attaque revendiquée par l'Etat islamique, a rapporté Reuters citant des sources de la police locale.

    Le commandant Pedro da Silva a déclaré aux journalistes en visite dans la ville qu'il ne pouvait pas être sûr de la nationalité des 12 personnes, mais il pensait qu'il s'agissait d'étrangers parce qu'ils étaient blancs.

    «Ils ont été ligotés et décapités ici», a-t-il déclaré dans des images diffusées sur TVM, en désignant des zones de terre perturbée où il a dit avoir enterré les corps lui-même (photo ci-dessus).

    Le porte-parole de la police nationale, Orlando Mudumane, a déclaré qu'il avait vu les images de TVM mais qu'il ne pouvait pas en confirmer le contenu, et que la police enquêtait.

    Les images de TVM ont été prises à l'extérieur de l'hôtel Amarula, où un grand groupe, composé d'étrangers et de locaux, était assiégé par les islamistes pendant l'attaque qui a duré plusieurs jours.

    Le gouvernement a déclaré que des dizaines de personnes étaient mortes lors du dernier assaut qui a commencé le 24 mars, et les groupes humanitaires estiment que des dizaines de milliers de personnes ont été déplacées. Mais l'ampleur des pertes et des déplacements reste incertaine.

    Après plusieurs jours, au cours desquels l'Etat islamique a pris la ville, et elle est devenue presque entièrement désolée, l'armée mozambicaine a réussi à la reprendre et elle serait maintenant en sécurité.

    Les dirigeants régionaux de plusieurs pays, parmi lesquels l' Afrique du Sud, le Zimbabwe et le Botswana, se sont réunis à Maputo,  la capitale du Mozambique, le 8 Avril, afin d'envisager un moyen de faire face à la situation dans la province de Cabo Delgado.

    La ministre mozambicaine des Affaires étrangères, Veronica Macamo Dlhovo, a déclaré que les dirigeants avaient décidé d'envoyer une mission au Mozambique en avril 2021.

    «La mission viendra évaluer les dimensions de la menace et voir quels moyens employer, pour que ces moyens soient proportionnés», a-t-elle déclaré.

    Un communiqué publié après la réunion faisait référence à un «déploiement technique» au Mozambique et indiquait que de nouvelles réunions du bloc régional SADC seraient convoquées.

    Le déploiement technique à la République du Mozambique, et la convocation d'une réunion extraordinaire du Comité ministériel de l'Organe aura lieu le 28 Avril e 2021.

     

  • Mozambique : La ville de Palma a été reprise aux islamistes

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    L'armée mozambicaine affirme avoir repris le contrôle total de la ville côtière de Palma, plus d'une semaine après avoir été investie par des islamistes.

    Un nombre "significatif" de djihadistes ont été tués lors de la contre-offensive, a déclaré un porte-parole de l'armée.

    La radio d'État a rapporté que les résidents qui avaient fui commençaient à rentrer - certains dans des maisons pillées.

    Des dizaines de civils ont été tués et au moins 11 000 déplacés après que les islamistes aient envahi Palma le 24 mars.

    Un ressortissant sud-africain et un britannique figurent parmi les personnes tuées dans ce qui a été l'une des plus grandes attaques des djihadistes dans la province de Cabo Delgado, au nord du Mozambique, depuis qu'ils ont lancé une insurrection dans la région en 2017.

    La communication avec la ville, qui compte environ 75 000 habitants, reste coupée.

    Les islamistes, connus localement sous le nom d'al-Shabab, ont prêté allégeance au groupe État islamique (EI).

    Leur assaut contre Palma a contraint le géant de l'énergie Total à suspendre son projet de gaz naturel de plusieurs milliards de dollars à Afungi, non loin de la ville.

  • Mozambique : L'Afrique du Sud déploie des forces après l'attaque des djihadistes contre Palma

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    L'Afrique du Sud a déployé des troupes au Mozambique vendredi 2 avril 2021 à la suite de l'attaque menée par des islamistes dans la ville de Palma à la fin du mois de mars. L'annonce a été faite lors d'une allocution télévisée du président sud-africain Cyril Ramaphosa, qui a souligné la nécessité de protéger les ressortissants sud-africains au Mozambique voisin .

    "Nous restons impliqués dans la sécurisation de notre peuple au Mozambique - à Pemba et à Palma", a déclaré Ramaphosa.

    L'attaque de Palma a contraint des milliers de personnes à fuir la ville et à chercher refuge dans la ville portuaire de Pemba, qui sert de capitale de la province de Cabo Delgado au Mozambique.

    Ramaphosa a déclaré que l'armée sud-africaine avait commencé à secourir des ressortissants bloqués au Mozambique et avait récupéré le corps d'un Sud-Africain tué dans l'attaque.

    Le géant français de l'énergie cesse ses activités dans la région
    De nombreux travailleurs étrangers de la ville riche en gaz étaient employés par le géant français de l'énergie Total, des sources de sécurité ayant déclaré vendredi aux agences de presse que l'entreprise avait cessé ses activités dans la région et retiré tout son personnel.

    Total prévoyait d'investir 20 milliards de dollars (16,9 milliards d'euros) dans une usine de gaz naturel liquéfié située près de Palma, mais a suspendu la construction du site la semaine dernière.

    L'armée mozambicaine a affirmé que l'usine Total était protégée, mais la surveillance par drone aurait montré que les djihadistes encerclaient le site gazier, situé sur la péninsule d'Afungi.

    L'attaque de Palma
    L'attaque a commencé le 24 mars, lorsqu'une centaine de djihadistes ont pris le contrôle de Palma. L'Etat islamique a revendiqué la responsabilité de l'attaque et annoncé dans un communiqué que le groupe avait tué 55 membres des forces de sécurité mozambicaines lors de l'assaut.

    Des dizaines d'habitants de Palma seraient morts lors du siège, dont au moins deux travailleurs étrangers dans la région.

    L'ONU a déclaré vendredi qu'au moins 9150 personnes avaient fui Palma vers d'autres régions du nord du Mozambique. Des milliers de personnes seraient toujours en train de se cacher dans la brousse autour du district de Palma.

    L'attaque contre Palma est la dernière d'une série d'attaques menées par des djihadistes dans le nord du Mozambique, qui ont commencé en 2017. Jusqu'à présent, plus de 2600 personnes sont mortes des raids au cours des trois dernières années.

    Les djihadistes piratent des navires au large de Palma
    Les djihadistes peuvent désormais pirater des navires en mer. Nous avons des rapports concernant au moins trois navires qui ont été détournés au large des côtes de Palma.

  • Mozambique : Plus de 180 personnes, parmi lesquels des étrangers bloquées  dans un hôtel de Palma après une attaque des djihadistes

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    Plus de 180 personnes, dont des travailleurs expatriés, sont pris au piège dans un hôtel de Palma, une ville du nord du Mozambique, assiégée par des djihadistes pendant trois jours, ont annoncé vendredi des travailleurs et des sources de sécurité.

    Plusieurs personnes auraient été tuées après l'attaque de Palma près d'un site de gaz naturel liquéfié dans la province de Cabo Delgado.

    Le géant pétrolier français Total est le principal investisseur dans le projet de 20 milliards de dollars (16,9 milliards d'euros) - le plus important d'Afrique - avec six autres sociétés internationales, dont ExxonMobil, présentes dans la zone.

    Des djihadistes ont lancé un raid sur la ville côtière mercredi après-midi 24 mars 2021, forçant les habitants terrifiés à fuir dans la forêt environnante alors que les agents du GNL et du gouvernement cherchaient refuge à l'hôtel Amarula Palma.

    "Presque toute la ville a été détruite. De nombreuses personnes sont mortes", a déclaré un travailleur de l'usine de liquéfaction de gaz GNL au téléphone vendredi soir après avoir été évacué vers Afungi.

    Il n'a pas donné de détails sur les victimes ni sur leurs nationalités.

    "Alors que les habitants ont fui vers la brousse, les travailleurs des entreprises de GNL, y compris des étrangers, se sont réfugiés à l'hôtel Amarula où ils attendent d'être secourus", a-t-il dit.

    Human Rights Watch a déclaré que les assaillants sont liés à un groupe connu localement sous le nom d'Al-Shabab, qui n'a aucun lien direct connu avec l'organisation jihadiste somalienne portant un nom similaire.

    "Plusieurs témoins ont déclaré à Human Rights Watch qu'ils avaient vu des corps dans les rues et des habitants fuir après que les combattants d'Al-Shabab aient tiré sans discernement sur des personnes et des bâtiments", a déclaré vendredi le groupe de défense des droits dans un communiqué.

    Le site d'information sud-africain News24 a rapporté qu'un ressortissant sud-africain était décédé lors de l'attaque.

    Un autre travailleur d'une entreprise sous-traitée par le groupe Total a déclaré que des hélicoptères avaient survolé l'hôtel plus tôt vendredi pour tenter de trouver "un couloir pour sauver les quelque 180 personnes emprisonnées dans l'hôtel".

    "Mais jusqu'à la tombée de la nuit, de nombreuses personnes sont restées sur les lieux tandis que les djihadistes essayaient d'avancer vers l'hôtel", a-t-il dit.

    Dans un court clip vidéo non vérifié partagé sur les réseaux sociaux, un homme non identifié a filmé le hall de l'hôtel montrant plusieurs personnes se déplaçant autour du patio.

    Il a qualifié la situation à Palma de "critique".

    "Nous ne savons pas si nous serons secourus", a-t-il dit, ajoutant que l'hôtel était à court de nourriture mais avait encore de l'eau.

    Le gouvernement mozambicain a confirmé jeudi l'attaque contre la ville et a déclaré que les soldats avaient lancé une offensive pour repousser les combattants de la ville, plaque tournante du projet gazier géant.

    La nouvelle série d'attaques a commencé mercredi quelques heures après l'annonce par Total d'une reprise progressive des travaux sur le projet de gaz naturel liquéfié, qui avait été entravée par l'insurrection islamiste en cours dans la région.

    Des  combattants affiliés à l'État islamique ont attaqué des villages et des villes de la province, provoquant la fuite de près de 700 000 personnes.

    La violence a fait au moins 2600 morts, dont la moitié sont des civils, selon l'agence américaine de collecte de données Armed Conflict Location and Event Data (ACLED).

    Dans un communiqué publié vendredi, l'ambassade américaine à Maputo a condamné l'attaque de Palma, s'engageant à "travailler avec le gouvernement du Mozambique pour lutter contre l'extrémisme violent".


  • Mozambique : Les militants de l'Etat islamique contrôlent toujours le nord-est du pays.

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    Récemment, des terroristes ont attaqué une localité dans le secteur de Palma, tuant quatre personnes et incendiant plusieurs bâtiments et des magasins.

    Les forces de sécurité sont arrivées à la rescousse de la population et ont réussi à repousser les djihadistes. 

    Malheureusement, l'insécurité est telle dans la région, du fait que les djihadistes contrôlent la plupart des routes, que l'approvisionnement en nourriture est difficile, ce qui fait que les habitants du district de Palma et les personnes déplacées à l'intérieur d'autres districts de la province de Cabo Delgado sont confrontés à de graves pénuries alimentaires.

    Selon les médias mozambicains, à l'ouest de Palma dans la ville de Nangada, un convoi de nourriture de soixante camions n'a pas pu poursuivre sa route vers Palma en raison de l'absence d'une escorte militaire capable de le protéger des djihadistes. 

    A cela s'ajoute les dévastations provoquées par le cyclone Eloise du 23 Janvier. Il a touché terre au Mozambique, apportant des vents puissants, des pluies torrentielles et de graves inondations. Le cyclone a endommagé et détruit des terres agricoles, des infrastructures vitales et des milliers de maisons, portant un autre coup dévastateur aux familles qui tentaient de refaire leur vie après le cyclone Idai, il y a moins de deux ans.

    Environ 250 000 personnes, dont 130 000 enfants, vivant dans le centre du Mozambique, auront probablement besoin d'une aide humanitaire, selon les estimations du gouvernement. Les personnes vivant dans les zones touchées par le cyclone, en particulier les IDP (personnes déplacées), pourraient bientôt être exposées au risque de contracter des maladies d'origine hydrique telles que le choléra et les infections diarrhéiques.

    Même avant le passage du cyclone Eloise, près de la moitié de la population vivait en dessous du seuil de pauvreté. 43% des enfants de moins de 5 ans souffraient d'un retard de croissance sévère ou modéré. De son côté, le conflit entre forces de sécurité et l'Etat islamique dans la province de Cabo Delgado, dans le nord du pays, a déplacé plus d'un demi-million de personnes. Les services de base ont été gravement perturbés et les familles touchées ont un besoin urgent d'abris, de nourriture, de protection et d'accès aux soins de santé et à l'eau potable. Sans oublier le ralentissement économique lié au COVID-19 qui n'a fait qu'exacerber ces besoins.

    Et pour noircir encore un peu plus le tableau, on annonce l'arrivée prochaine d'une autre tempête tropicalee.

    La situation dans le pays est incroyablement désastreuse, tant en raison de l'Etat islamique que des catastrophes naturelles qui font des ravages sur la population locale, qui, même dans des circonstances normales, est en difficulté.

  • Mozambique : Total convient avec le gouvernement du Mozambique de renforcer la sécurité du projet GNL de Cabo Delgado contre l'Etat islamique

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    Le président du Mozambique Filipe Nyusi et le président-directeur général de la société paétrolière française Total, Patrick Pouyanné, ont convenu lundi de renforcer la sécurité autour de l'entreprise gazière de Cabo Delgado, a déclaré une source proche du gouvernement à Lusa.
     
    «Total et le gouvernement sont d'accord: ce qui va se passer, c'est un renforcement des mesures de sécurité», a déclaré la même source, sans pour autant détailler comment ce renforcement va se dérouler.
     
    «Le projet doit se poursuivre en respectant les dates prévues», c'est-à-dire le démarrage des opérations en 2024, a ajouté Total.
     
    La réunion de lundi, en plus du président de Total, Patrick Pouyanné, et du président du Mozambique, Filipe Nyusi, a réuni Max Tonela, ministre des ressources minérales et de l'énergie, et les deux ministres liés aux Forces de défense et de sécurité: le ministre de l'Intérieur, Amade Miquidade, et le ministre de la Défense, Jaime Neto.
     
    Les groupes islamistes qui terrorisent la province du nord du Mozambique depuis trois ans ont multiplié les attaques en 2020 et se sont approchés du chantier mené par Total, entraînant un ralentissement du projet et le départ du personnel en fin d'année.
     
    Il s'agit du plus gros investissement privé en cours en Afrique, estimé entre 20 et 25 milliards d'euros, et c'est l'un des principaux espoirs de développement du Mozambique dans les décennies à venir.
     
    Le 24 août 2020, Total avait déjà annoncé une révision du protocole d'accord avec le gouvernement mozambicain pour le fonctionnement d'une force de sécurité conjointe comprenant les forces de défense et de sécurité (FDS) pour protéger le projet.
     
    Dans ses explications à Lusa, la compagnie pétrolière française a déclaré à l'époque que «la révision du mémorandum de sécurité reflète l'augmentation des activités pendant la phase de construction et la mobilisation d'une main-d'œuvre plus importante.
     
    Jusqu'à présent, des activités d'ingénierie et d'approvisionnement (la phase dite `` d'approvisionnement '') ont eu lieu, 2021 étant l'année du début de la phase de construction de la cité gazière et de la zone industrielle pour la liquéfaction du gaz issu du forage du fond marin du bassin de Rovuma.
     
    Ronan Bescond, directeur général de Total au Mozambique, avait déclaré lors d'une conférence à Maputo en octobre qu'«un environnement sûr et un réseau routier robuste sont des conditions préalables pour que le projet tienne sa promesse de promouvoir  la croissance et le développement du district de Palma et du pays.
     
    La violence armée à Cabo Delgado, au nord du Mozambique, est à l'origine d'une crise humanitaire avec environ 2 000 morts et 560 000 personnes déplacées, sans logement ni nourriture, principalement dans la capitale provinciale, Pemba.
     
    Certaines des incursions ont été revendiquées par le groupe État islamique depuis 2019, mais l'origine réelle de l'insurrection reste en débat.