Ethiopie : Les forces rebelles du Tigray lancent une nouvelle offensive

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Les forces tigréennes ont affirmé mardi 13 juillet 2021 avoir lancé une nouvelle offensive dans la région du nord de l'Éthiopie déchirée par le conflit, deux semaines après que le gouvernement fédéral ait déclaré un cessez-le-feu unilatéral face aux avancées des rebelles.

Un porte-parole des forces tigréennes a déclaré à l' AFP qu'elles s'étaient emparées d'Alamata, la principale ville du sud du Tigray, après avoir lancé  leur offensive lundi.

Getachew Reda a déclaré que des combats avaient également lieu dans l'ouest du Tigray.

Les affirmations n'ont pas pu être confirmées de manière indépendante car les communications sont en grande partie interrompues dans la région.

Le mois dernier, les Forces de défense du Tigray ont pris le contrôle de grandes parties du Tigray et se sont emparées de la capitale régionale Mekele après huit mois de conflit brutal avec les troupes fédérales.

Les combats – marqués par des massacres et des violences sexuelles généralisées – ont fait des milliers de morts , tandis que les Nations Unies affirment que des centaines de milliers de personnes sont au bord de la famine.

Les combattants de la région voisine d'Amhara avaient fait mouvement dans les régions sud et ouest du Tigray en novembre pour soutenir l'armée éthiopienne, après le départ des forces tigréennes au début de la guerre.

A la poursuite des forces du gouvernement fédéral
"Nous avons promis de libérer chaque centimètre carré du Tigray", a déclaré Getachew.

"Hier (lundi), nous avons lancé une offensive dans (la région sud de) Raya et avons réussi à mettre en déroute les forces de défense fédérales et les divisions des forces spéciales d'Amhara", a-t-il déclaré.

« Nous avons réussi à sécuriser la majeure partie du sud du Tigray, y compris Korem et Alamata (la principale ville de la région) ».

Getachew a déclaré que les combattants de TDF étaient toujours « à la poursuite » des combattants pro-gouvernementaux, ajoutant : « Nous ne voulons pas leur donner la moindre chance de se regrouper ».

L'offensive a été lancée deux jours seulement après que les résultats des élections aient montré que le Premier ministre Abiy Ahmed avait remporté les élections de juin qui se sont déroulées malgré le conflit du Tigray.

Le TDF avait décrit sa prise de Mekele et de la majeure partie du Tigray comme une victoire majeure et avait qualifié le cessez-le-feu unilatéral du gouvernement de « blague ».

Les dirigeants rebelles ont déclaré plus tard qu'ils acceptaient le cessez-le-feu "en principe" mais posaient des conditions strictes, notamment le retrait de la région des forces érythréennes et amhara.

Abiy et d'autres responsables ont expliqué que les forces fédérales ont effectué un retrait stratégique pour se concentrer sur d'autres menaces.

Abiy avait envoyé l'armée dans le Tigray en novembre 2020 pour renverser le  Front de libération du peuple du Tigray (TPLF), qu'il accusait d'avoir orchestré des attaques contre des bases militaires éthiopiennes au Tigray, une importante région économique et industrielle de cette nation de la Corne de l'Afrique.

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