Somalie : Un officier de la CIA tué en Somalie

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Un officier de la CIA a été tué au combat en Somalie ces derniers jours, selon des responsables américains.

L'officier était un membre de la division paramilitaire de la CIA, le Centre d'activités spéciales, et un ancien membre de l'équipe d'élite SEAL 6 de la marine.

L'identité de l'officier est restée secrète et les circonstances de sa mort sont peu claires. On ne sait pas si l'officier a été tué lors d'un raid antiterroriste ou s'il a été victime d'une attaque ennemie. La C.I.A. a refusé de communiquer à ce sujet.

Cette mort ajoutera une nouvelle étoile aux 135 déjà présentes sur le mur du hall de la C.I.A., à la mémoire des membres tués en opération.

Par rapport à l'armée américaine, les décès d'officiers de la CIA au combat sont relativement rares. Néanmoins, le travail paramilitaire est la tâche la plus dangereuse de l'agence, et les membres du Centre des Activités Spéciales mènent des missions aussi risquées que celles de la Delta Force ou de la SEAL Team 6.

La mort de l'officier paramilitaire de la CIA survient au moment où un projet de décret circule au Pentagone, en vertu duquel la quasi-totalité des plus de 700 forces militaires américaines en Somalie qui mènent des missions de formation et de lutte contre le terrorisme quitteraient le pays au moment où le président Trump quittera ses fonctions en janvier.

Al Shabab, le groupe terroriste affilié à Qaida et basé en Somalie, reste une menace redoutable et a revendiqué cette semaine la responsabilité du meurtre d'un groupe de soldats somaliens entraînés par les Américains. Aucun Américain n'a été tué lors de cette attaque, a déclaré un responsable militaire.

Au sein de la C.I.A., la Somalie a longtemps été considérée comme une zone de guerre particulièrement dangereuse. De hauts responsables des services de renseignement ont débattu de la question de savoir si les opérations antiterroristes qui y sont menées valent la peine de risquer la vie des Américains. Certains membres de l'agence pensent qu'al Shabab est au pire une menace régionale pour l'Afrique et les intérêts américains dans cette région, mais pas au-delà.

Mais d'autres experts de la lutte contre le terrorisme estiment que si l'on n'y prend garde, al Shabab pourrait devenir une menace mondiale du même type que l'État islamique et Al-Qaïda. Al Shabab, la branche la plus active d'Al-Qaïda, a émis de nouvelles menaces contre les Américains en Afrique de l'Est et aux États-Unis cette année. Des membres du groupe ont été arrêtés alors qu'ils prenaient des leçons de vol aux Philippines, et d'autres ont cherché à se procurer des missiles surface-air.

Les inquiétudes concernant les ambitions croissantes d'al Shabab ont provoqué une vague de frappes de drones américains contre les membres d'al-Shabab en Somalie au cours des deux dernières années.

Les opérations secrètes de la CIA en Somalie sont plus difficiles à suivre mais ont probablement été intensifiées en même temps que les attaques de drones, l'agence cherchant à obtenir des informations supplémentaires sur les personnes à cibler pour ces attaques.

Le plan d'administration Trump en cours de discussion ne s'appliquerait pas aux troupes américaines stationnées au Kenya et à Djibouti, pays voisins où sont basés les drones américains qui effectuent des frappes aériennes en Somalie. Ils continueraient à mener des opérations antiterroristes contre al Shabab, selon des responsables.

Le secrétaire d'Etat à la défense par intérim, Christopher C. Miller, a annoncé la semaine dernière des plans pour réduire les niveaux de troupes en Afghanistan et en Irak à 2.500 d'ici janvier, mais les responsables du Pentagone ont déclaré cette semaine qu'ils travaillaient encore sur les détails du retrait en Somalie.

Les critiques ont déclaré que le plan de M. Trump de quitter la Somalie arrive à un moment délicat pour la nation de la Corne de l'Afrique, à un moment où dun conflit a également éclaté en Éthiopie, pays voisin dont l'armée participe à la lutte contre al Shabab.

La sécurité à l'intérieur de la Somalie est de plus en plus désastreuse malgré les frappes de drones américains et les offensives au sol soutenues par les États-Unis contre les combattants al Shabab, selon un rapport publié mercredi par les inspecteurs généraux du ministère de la défense et du département d'État et l'Agence américaine pour le développement international.

"Malgré de nombreuses années de lutte contre le terrorisme de la Somalie, des États-Unis, et de la communauté internationale, la menace terroriste en Afrique de l'Est n'est pas dégradée", conclut l'évaluation. "Al Shabab conserve sa liberté de mouvement dans de nombreuses régions du sud de la Somalie et a démontré sa capacité et son intention d'attaquer à l'extérieur du pays, notamment en ciblant les intérêts américains".

La branche paramilitaire de la C.I.A. a supporté le poids des pertes de l'agence depuis les attaques du 11 septembre 2001, selon d'anciens responsables. Les officiers des équipes paramilitaires de la CIA mènent des raids et des opérations contre l'islamisme radical dans des endroits hostiles, des missions bien plus dangereuses que le type de collecte de renseignements qui constitue l'épine dorsale de l'agence.

Beaucoup d'entre eux ont été tués en Afghanistan, où au moins 20 membres de l'agence sont mortes depuis le début de la guerre dans ce pays. On ignore si l'agence a eu d'autres pertes en Somalie ces dernières années.

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