Egypte : l'armée en difficulté dans le Sinaï face à l'Etat islamique

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L'armée égyptienne est engagée depuis des jours dans une confrontation armée avec les militants de l'État islamique dans la péninsule du Sinaï après que les insurgés aient occupé quatre villages près de la ville de Bir Al-Abd la semaine dernière. Jusqu'à présent, au moins trois soldats et des dizaines de civils ont été tués dans les affrontements. Bir Al-Abd est situé dans le gouvernorat du Nord Sinaï et a été le théâtre de l'attaque extrémiste la plus meurtrière de l'histoire du pays lorsque les militants du Wilayat Sinaï (affiliés à l'Etat islamique) ont pris d'assaut une mosquée soufie le 24 novembre 2017, tuant 311 fidèles. "Wilayat Sinai" est la filiale égyptienne de Daech et est la même organisation qui assiège les villages du gouvernorat depuis des jours.
L'offensive des jihadistes a commencé peu après que le Caire ait déclaré, le 22 juillet, qu'il avait déjoué un attentat terroriste dans la région du Sinaï du Nord, tuant 18 militants. Depuis lors, les mines et les explosifs improvisés placés à des points stratégiques autour des villages ont entravé la capacité de l'armée à chasser les insurgés. Les soldats ont donc essayé de recourir à des bombardements aériens pour combattre les rebelles, au risque de faire un nombre élevé de victimes civiles. L'armée de l'air égyptienne a lancé plus de 25 raids aériens sur des positions des islamistes près des villages de Bir Al-Abd le lundi 27 juillet. Selon des témoins, les attaques ont détruit une clinique médicale et un certain nombre de maisons, sans causer encore de morts.
Avant d'occuper les villages, les jihadistes de Wilayat Sinaï avaient lancé une attaque sur un camp militaire à Rabaa la semaine dernière. Les Islamistes ont d'abord fait exploser deux voitures piégées avant de tirer à l'arme antichars contre les militaires, déclenchant des combats intenses et des frappes aériennes sur les positions de l'Etat islamique. Le islamistes de l'Etat islamique ont revendiqué avoir tué 40 soldats lors de cette attaque, ce que nient les sources officielles.
Selon l'expert du Sinaï, Mohannad Sabry, interviewé par le journal The New Arab, l'offensive sur Rabaa était une tentative de diversion dans l'objectif d'occuper plusieurs villages. Après être entrés dans Bir Al-Abd, les insurgés ont hissé le drapeau noir de Daech et ont installé divers engins explosifs à l'entrée des villages. Selon des témoins locaux, les combattants de Wilayat Sinaï ont d'abord dit aux habitants de ne pas s'inquiéter pour leur sort car leur seule cible était les soldats de l'armée égyptienne. Cependant, peu après, ils ont commencé à poser des pièges et mettre en place des points de contrôle dans tous les villages, forçant des dizaines de personnes à fuir la région. Les mines posées par les militants auraient blessé au moins cinq civils jusqu'à présent, selon le journal The New Arab.
La région du Sinaï, zone de jonction entre les continents africain et asiatique, est un théâtre d'opérations militaires depuis des années. Le 9 février 2018, l'armée égyptienne a lancé une campagne, appelée "Opération globale - Sinaï", dans le but de reprendre le contrôle de la région aux rebelles islamistes et autres criminels qui compromettent la sécurité et la stabilité du pays. Dans ce contexte, le 3 mai, l'armée égyptienne a revendiqué avoir tué environ 126 militants islamistes présumés dans la province du Sinaï, lors d'une série de raids militaires menés au cours des mois précédents. Selon les derniers chiffres officiels, le nombre de terroristes islamistes tués depuis le lancement de l'opération s'élève à 970.
Le Global Terrorism Index 2019 place l'Égypte en onzième position parmi les pays les plus touchés par la menace terroriste. Depuis le coup d'État du 3 juillet 2013 qui a renversé l'ancien président islamiste Mohamed Morsi, membre des Frères musulmans, des centaines de soldats et de policiers sont morts dans des attentats perpétrés par des groupes extrémistes. Parmi les organisations les plus actives figure le Wilayat Sinaï, anciennement appelé Ansar Beit al-Maqdes. En 2014, Beit al-Maqdes a prêté serment d'allégeance à l'Etat islamique et pris le nom de Wilayat Sinaï. On estime que le nombre de membres de l'Etat islamique oscille entre 1 000 et 1 500. Ils opèrent principalement dans la région du Sinaï, mais ils ont également mené quelques attaques dans d'autres parties de l'Egypte.

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