Mozambique : Plus de 180 personnes, parmi lesquels des étrangers bloquées  dans un hôtel de Palma après une attaque des djihadistes (27/03/2021)

Plus de 180 personnes, dont des travailleurs expatriés, sont pris au piège dans un hôtel de Palma, une ville du nord du Mozambique, assiégée par des djihadistes pendant trois jours, ont annoncé vendredi des travailleurs et des sources de sécurité.

Plusieurs personnes auraient été tuées après l'attaque de Palma près d'un site de gaz naturel liquéfié dans la province de Cabo Delgado.

Le géant pétrolier français Total est le principal investisseur dans le projet de 20 milliards de dollars (16,9 milliards d'euros) - le plus important d'Afrique - avec six autres sociétés internationales, dont ExxonMobil, présentes dans la zone.

Des djihadistes ont lancé un raid sur la ville côtière mercredi après-midi 24 mars 2021, forçant les habitants terrifiés à fuir dans la forêt environnante alors que les agents du GNL et du gouvernement cherchaient refuge à l'hôtel Amarula Palma.

"Presque toute la ville a été détruite. De nombreuses personnes sont mortes", a déclaré un travailleur de l'usine de liquéfaction de gaz GNL au téléphone vendredi soir après avoir été évacué vers Afungi.

Il n'a pas donné de détails sur les victimes ni sur leurs nationalités.

"Alors que les habitants ont fui vers la brousse, les travailleurs des entreprises de GNL, y compris des étrangers, se sont réfugiés à l'hôtel Amarula où ils attendent d'être secourus", a-t-il dit.

Human Rights Watch a déclaré que les assaillants sont liés à un groupe connu localement sous le nom d'Al-Shabab, qui n'a aucun lien direct connu avec l'organisation jihadiste somalienne portant un nom similaire.

"Plusieurs témoins ont déclaré à Human Rights Watch qu'ils avaient vu des corps dans les rues et des habitants fuir après que les combattants d'Al-Shabab aient tiré sans discernement sur des personnes et des bâtiments", a déclaré vendredi le groupe de défense des droits dans un communiqué.

Le site d'information sud-africain News24 a rapporté qu'un ressortissant sud-africain était décédé lors de l'attaque.

Un autre travailleur d'une entreprise sous-traitée par le groupe Total a déclaré que des hélicoptères avaient survolé l'hôtel plus tôt vendredi pour tenter de trouver "un couloir pour sauver les quelque 180 personnes emprisonnées dans l'hôtel".

"Mais jusqu'à la tombée de la nuit, de nombreuses personnes sont restées sur les lieux tandis que les djihadistes essayaient d'avancer vers l'hôtel", a-t-il dit.

Dans un court clip vidéo non vérifié partagé sur les réseaux sociaux, un homme non identifié a filmé le hall de l'hôtel montrant plusieurs personnes se déplaçant autour du patio.

Il a qualifié la situation à Palma de "critique".

"Nous ne savons pas si nous serons secourus", a-t-il dit, ajoutant que l'hôtel était à court de nourriture mais avait encore de l'eau.

Le gouvernement mozambicain a confirmé jeudi l'attaque contre la ville et a déclaré que les soldats avaient lancé une offensive pour repousser les combattants de la ville, plaque tournante du projet gazier géant.

La nouvelle série d'attaques a commencé mercredi quelques heures après l'annonce par Total d'une reprise progressive des travaux sur le projet de gaz naturel liquéfié, qui avait été entravée par l'insurrection islamiste en cours dans la région.

Des  combattants affiliés à l'État islamique ont attaqué des villages et des villes de la province, provoquant la fuite de près de 700 000 personnes.

La violence a fait au moins 2600 morts, dont la moitié sont des civils, selon l'agence américaine de collecte de données Armed Conflict Location and Event Data (ACLED).

Dans un communiqué publié vendredi, l'ambassade américaine à Maputo a condamné l'attaque de Palma, s'engageant à "travailler avec le gouvernement du Mozambique pour lutter contre l'extrémisme violent".


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