Alkaabi Hamad (représentant des EAU auprès de l'AI

  • Emirats Arabes Unis : Les EAU ont lancé la première unité de la première centrale nucléaire du monde arabe

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    Samedi 1er août, les Emirats arabes unis ont annoncé l'entrée en service de leur centrale nucléaire civile de Barakah, la première du monde arabe.
    "Nous annonçons aujourd'hui que les Emirats arabes unis ont procédé, avec succès, à la mise en service du premier réacteur de la centrale de Barakah (photo), la première du monde arabe", a tweeté cheikh Mohammed ben Rached al-Maktoum, Premier ministre des Emirats et souverain de Dubaï. "C'est un moment historique pour les Emirats dans leur objectif de fournir une nouvelle forme d'énergie propre à la nation", a indiqué pour sa part Hamad Alkaabi, le représentant des Emirats auprès de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA).
    Les autorités émiratis avaient donné en février 2020 leur feu vert à l'exploitation de la centrale nucléaire située dans le nord-ouest du pays, sans pour autant donner de date pour sa mise en service. Fondée en 2016, Nawah Energy Company doit exploiter et entretenir à terme les quatre réacteurs qui doivent y être installés, selon le site internet de l'entreprise.
    La construction est effectuée par un consortium mené par Emirates Nuclear Energy Corporation (ENEC) et par le sud-coréen Korea Electric Power Corporation (KEPCO), pour un coût estimé à 24,4 milliards de dollars. Le premier des quatre réacteurs devait être mis en service fin 2017 mais la date de démarrage a été reportée à plusieurs reprises pour satisfaire, d'après les responsables, aux conditions légales de sécurité. Quatre unités de puissance sont envisagées, chacune d'une capacité de 1 400 mégawatts. Leur durée de vie est de 60 ans.
    Lorsqu'ils seront pleinement opérationnels, les quatre réacteurs auront la capacité de produire 5.600 mégawatts d'électricité, soit environ 25% des besoins des Emirats arabes unis, pays riche en pétrole. L'Etat fédéral composé de sept émirats compte une population de 9,3 millions d'habitants, dont environ 80% d'expatriés.
    Les Houthis ont annoncé à plusieurs reprises avoir visé le chantier de construction de la centrale nucléaire à l'aide de leurs missiles. Selon eux, les bombardements effectués en décembre 2017 ont été couronnés de succès. Les Émirats arabes unis ont nié ces allégations. Les médias d'État ont rapporté que la construction se déroulait comme prévu.