Al-Qaïda en Afghanistan

  • Al-Qaïda en Afghanistan, vingt ans après le 11 septembre

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    (Maria Grazia Rutigliano)

    Vingt ans après les attentats du 11 septembre 2001, non seulement al-Qaïda est toujours présent en Afghanistan, où il a soutenu la diplomatie et la guerre des talibans jusqu'à la prise de Kaboul, mais ses ramifications se sont étendues en un réseau qui va de l'Inde au Sahara, en passant par la péninsule arabique. 

    Le 19 mai 2020, un rapport d'une agence de surveillance des Nations Unies avait dénoncé le fait que les talibans ne respectaient pas l'un des éléments fondamentaux de l'accord avec les Etats-Unis, signé à Doha le 29 février 2020 par les représentants de l'administration de l'ancien président américain, Donald Trump, et par les talibans au Qatar. Cet accord prévoyait le retrait de toutes les troupes étrangères d'Afghanistan, en échange d'une série d'efforts des talibans pour garantir la sécurité et la paix dans le pays. L'une des principales clauses était la fin de tout type de liens entre les talibans et al-Qaïda. Cette clause n'a jamais été respectée. 

    En juillet 2020, les autorités locales de la province du Helmand, dans le sud de l'Afghanistan, ont signalé  qu'al-Qaïda était actif dans les régions d'Afghanistan frontalières du Pakistan et de l'Iran, et qu'il entrainait des talibans dans ses camps. Un mois plus tôt, en juin 2020, le département américain de la Défense avait publié  un rapport dans lequel il soulignait la présence d'al-Qaida sur le territoire afghan et le fait que l'organisation soutenait et coopèrait régulièrement avec les talibans. Selon le document, l'objectif du groupe était de menacer la stabilité du gouvernement soutenu par l'OTAN à Kaboul avec un « intérêt à long terme particulier pour les attaques contre les forces américaines et des cibles occidentales ». Cependant, selon les États-Unis, la principale menace n'était pas représentée par la section centrale de l'organisation terroriste, mais par sa branche la plus orientale, connue sous le nom d' Al-Qaïda dans le sous-continent indien (AQIS)., dont la naissance avait été annoncée par le chef d'al-Qaïda, Ayman al Zawahiri, en septembre 2014. Selon le rapport de la Défense américaine de juillet 2020, le noyau originel de l'organisation terroriste, en revanche, était faible, concentré principalement sur sa propre survie, garanti par ses abris éloignés et infranchissables. 

    Au cours  de l'une des nombreuses opérations antiterroristes, le 24 octobre 2020, les forces de sécurité afghanes, soutenues par l'OTAN, avaient annoncé  avoir tué Abou Muhsin al-Masri., un membre éminent d'al-Qaïda sur la liste des terroristes les plus recherchés du Federal Bureau of Investigation (FBI) des États-Unis. La Direction nationale de la sécurité (NDS) d'Afghanistan avait précisé que l'élimination d'Al-Masri avait eu lieu lors d'une opération spéciale menée dans la province de Ghazni, dans le centre de l'Afghanistan. Le jihadiste en question était considéré comme « le commandant en second d'al-Qaïda », après al-Zawahiri. L'homme, d'origine égyptienne, était également connu sous le nom de Husam Abd-al-Ra'uf. Les États-Unis avaient émis un mandat d'arrêt contre lui en décembre 2018, l'accusant d'avoir comploté pour tuer des citoyens américains et d'avoir fourni un soutien matériel et des ressources à une organisation terroriste étrangère. Chris Miller, directeur du Centre national de lutte contre le terrorisme des États-Unis, avait confirmé la nouvelle de la mort d'al-Masri en ajoutant que son « retrait du champ de bataille » était un coup dur pour l'organisation islamiste, qui continuait à subir des pertes stratégiques également grâce à la pression sur le terrain exercée par les États-Unis et ses partenaires. Cependant, les développements résultant des engagements pris avec les talibans à Doha ont changé la donne pour le gouvernement afghan, ses forces armées et ses alliés occidentaux. 

    Le 20 mai 2021, moins de trois mois avant la conquête de Kaboul par les talibans et le retrait total de l'OTAN, un nouveau rapport d'une agence de surveillance des Nations Unies avait confirmé la présence et la menace d'Al-Qaïda en Afghanistan. Le document rapporte les résultats des activités de surveillance menées de mai 2020 à avril 2021, déclarant : « Une partie importante des dirigeants d'al-Qaïda réside dans la région frontalière entre l'Afghanistan et le Pakistan. Un grand nombre de combattants d'al-Qaïda et d'autres extrémistes étrangers alignés avec les talibans sont stationnés dans diverses régions d'Afghanistan ». Le rapport a ensuite souligné le fait que l'organisation terroriste avait continué à subir des attaques de l'OTAN au cours de la même période, entraînant une usure normale. Cependant, ses relations avec les talibans sont restées solides, selon l'agence. À cet égard, le document a mis en évidence une question très pertinente aujourd'hui :le réseau Haqqani ». Comme on le sait, vingt ans après le 11 septembre 2001, le 7 septembre 2021,  les talibans ont nommé au poste de ministre de l'Intérieur justement  Sirajuddin Haqqani , leader du réseau homonyme et fils du fondateur de celui-ci. Par le biais de cette nomination, l'exécutif taliban se retrouve étroitement lié à al-Qaïda. 

    Le rapport du 20 mai des Nations unies avait souligné que « les liens entre les deux groupes restaient étroits, fondés sur un alignement idéologique, sur des relations forgées à travers des luttes communes et à travers des mariages mixtes ». Selon le document, les talibans avaient commencé à renforcer leur contrôle sur al-Qaïda en collectant des informations sur les jihadistes étrangers présents sur le territoire, afin de les enregistrer et de limiter leurs déplacements ou leurs activités. Cependant, al-Qaïda n'a accepté que des concessions minimales, qu'elle pourrait retirer facilement et rapidement, selon le rapport. Par conséquent, l'analyse a conclu qu'il était « impossible de dire avec certitude si les talibans resteront déterminés à éviter toute future menace à la sécurité internationale posée par al-Qaïda en Afghanistan ». 

    Enfin, sur la menace que représente aujourd'hui al-Qaïda, il convient de mentionner l'un des plus grands experts mondiaux du terrorisme, Bruce Hoffman. L'universitaire, dans une analyse publiée le 12 août 2021 dans le Council on Foreign Relations, a souligné que les attentats terroristes du 11 septembre 2001 ont non seulement avaient redéfini les contours de la politique étrangère américaine, mais avaient également représenté un tournant pour l'extrémisme salafiste et donc pour al-Qaïda. Dans son analyse, Hoffman a noté le fait que l'organisation jihadiste d'aujourd'hui n'est plus la même qu'il y a vingt ans. Son fondateur, Oussama ben Laden, est mort depuis longtemps. Les nouvelles sur le dirigeant actuel, Ayman al-Zawahiri, sont rares. Par ailleurs, la disparition de Ben Laden a touché la quasi-totalité des plus hauts commandants du noyau central d'Al-Qaïda, à l'exception du probable successeur du chef de l'organisation, Saif al-Adel, ancien officier de l'armée égyptienne.

    Cependant, selon l'expert, « l'idéologie et la motivation défendues par al-Qaïda sont, malheureusement, plus fortes que jamais ». Par exemple, Hoffman souligne que les groupes terroristes salafistes-jihadistes désignés comme tels par le département d'État américain ont quadruplé depuis le 11 septembre. « Le rapport le plus récent de l'équipe de surveillance des Nations Unies  indique la croissance continue d'al-Qaïda en Afrique, l'enracinement en Syrie et la présence du groupe dans au moins quinze provinces afghanes, ainsi que ses relations étroites continues avec les talibans ». Enfin, a averti Hoffman, les citoyens américains ne devraient même pas « se laisser bercer en pensant qu'al-Qaïda ne veut plus attaquer les États-Unis ». L'expert a ensuite rappelé l'attaque du 6 décembre 2019, menée par un agent dormant saoudien sur une base aérienne de l'US Navy à Pensacola, en Floride, qui a fait trois morts et huit blessés. 

    Les autorités américaines n'ont aucun doute sur le fait que l'attaquant était motivé par une idéologie islamiste radicale et ont souligné que l'homme avait visité le mémorial de New York pour les attentats du 11 septembre 2001, peu de temps avant de commettre l'attentat. Le terroriste avait agi après des années de planification et de préparation et avait été en contact avec al-Qaïda à cet égard. De plus, l'agresseur saoudien avait publié des messages anti-américains et anti-israéliens sur les réseaux sociaux deux heures seulement avant d'ouvrir le feu. Enfin, al-Qaïda dans la péninsule arabique (AQPA) a revendiqué l'agression. AQPA, en raison de sa planification agressive et fortement anti-occidentale, a longtemps été considérée comme l'un des groupes les plus dangereux du réseau terroriste international. Aujourd'hui comme il y a vingt ans, 

  • Afghanistan : Les Etats-Unis mènent des raids sur les positions des talibans et menacent de les poursuivre

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    McKenzie.jpeg"Les Etats-Unis ont intensifié leurs frappes aériennes en soutien aux forces afghanes ces derniers jours et nous sommes prêts à continuer ce haut niveau de soutien dans les jours à venir, si les talibans continuent leurs attaques", a averti dimanche à Kaboul le général Kenneth McKenzie (photo), patron du Commandement central de l'armée américaine (Centcom).

    Les talibans se sont emparés depuis presque trois mois de vastes portions rurales de l'Afghanistan, à la faveur d'une offensive tous azimuts contre les forces afghanes, coïncidant avec le début du retrait définitif des forces internationales du pays, désormais quasiment achevé.

    Les forces afghanes n'ont offert jusqu'ici qu'une faible résistance et ne contrôlent plus pour l'essentiel que les capitales provinciales et les principaux grands axes.

    "J'aimerais être clair, le gouvernement d'Afghanistan sera soumis à rude épreuve dans les jours à venir, les talibans tentent de donner un caractère inéluctable à leur campagne. Ils se trompent (...) La victoire des talibans n'est pas inévitable", a affirmé le général McKenzie.

    En tant que chef du Centcom, qui supervise les activités militaires américaines dans 20 pays du Moyen-Orient et d'Asie centrale et du Sud, le général McKenzie dirige les opérations militaires en Afghanistan depuis la fin des fonctions du commandant des forces américaines dans le pays, le général Austin Scott Miller, le 12 juillet.

    La récente avancée éclair des talibans a suscité la crainte qu'ils ne s'emparent à nouveau du pouvoir, quasiment 20 ans après en avoir été chassés par une coalition internationale menée par les Etats-Unis, après leur refus de livrer le chef d'al-Qaïda Oussama ben Laden dans la foulée des attentats du 11-Septembre.

    Il n'est pas surprenant, à ce propos, que l'organisation islamiste radicale al-Qaîda ait à nouveau donné de la voix, menaçant notamment la France et les Etats-Unis. En effet, les talibans égrènent succès sur succès dans un pays que les jihadistes d'al-Qaïda espèrent pouvoir à nouveau utiliser comme base pour leurs actions terroristes.

  • Afghanistan : 1000 soldats en fuite - l'armée afghane prépare une contre-offensive contre les talibans

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    Au cours des dernières 24 heures, onze districts sont tombés aux mains des talibans. Les renseignements afghans accusent des éléments, notamment étrangers, de la brigade Jaish ul-Nasr d'al-Qaïda et du groupe ETIM, sous les ordres de Hajj Furqan,  d'avoir participé aux combats dans la province du Badakhshan aux côtés des talibans. 
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    Hamdullah Mohib, conseiller du président afghan pour la sécurité nationale, a annoncé que les forces gouvernementales afghanes prévoyaient de lancer une contre-offensive dans les zones du nord contrôlées par le mouvement "taliban", tandis que des sources ont indiqué que 1 000 soldats avaient fui après des combats avec le mouvement islamiste. 

    Mohib a déclaré en réponse à une question à l'agence russe "Novosti"  : "Les talibans ont décidé d'exploiter le vide créé par le retrait des forces américaines et étrangères et ont commencé leurs attaques sans avertissement. Les forces de sécurité afghanes ont été surprises parce que, comme je l'ai dit, nous attendions la paix. Pas la guerre."

    Nous sommes prêts à faire entrer les talibans au gouvernement
    Mohib a souligné que "le peuple afghan voulait être libre", et accepteraient de voir les « talibans » entrer au gouvernement, "mais les Afghans ne veulent pas que les talibans gouvernent tout l'Afghanistan et dictent comment le Le peuple afghan doit vivre."

    L'Envoyée spéciale du Secrétaire général des Nations Unies et chef de la Mission d'assistance des Nations Unies en Afghanistan, Deborah Lyons, avait déclaré plus tôt que le mouvement « Taliban » s'était emparé de 50 des 370 districts afghans depuis début mai. L'offensive des talibans coïncide avec le départ des forces américaines et de l'OTAN du pays.

    L'état d'instabilité en Afghanistan s'aggrave dans le contexte des promesses de l'administration américaine d'achever le retrait de ses forces du territoire afghan en pleine coordination avec les alliés d'ici le 11 septembre.

    Un millier de soldats ont fui vers le Tadjikistan dans la nuit de dimanche à lundi
    Plus d'un millier de soldats afghans ont fui au Tadjikistan, dans la nuit du dimanche 4 au lundi 5 juillet 2021, après des combats avec les talibans, selon le Comité de sécurité nationale tadjik.

    Les services de sécurité au Tadjikistan ont confirmé dans un communiqué diffusé par l'agence de presse officielle "Khovar" que "1037 soldats des forces gouvernementales afghanes avaient fui vers le territoire du Tadjikistan pour sauver leur vie après des affrontements armés avec les talibans".

    "Les combattants talibans ont complètement pris le contrôle" de six provinces de la province nord-est du Badakhshan, qui représente 910 kilomètres de la frontière commune avec le Tadjikistan, selon le communiqué, cité par l'Agence France-Presse.

    Des centaines de soldats afghans avaient déjà franchi la frontière pour échapper à l'attaque des talibans ces dernières semaines, et le Tadjikistan leur a toujours permis de passer sous le « principe de bon voisinage et de respect de la position de non-ingérence dans les affaires intérieures de l'Afghanistan ».

    Depuis fin juin, les talibans contrôlent le plus grand poste frontière avec le Tadjikistan et les autres points de passage menant à ce pays, ainsi que des zones autour de la ville de Kunduz, distante d'une cinquantaine de kilomètres.

    Vers un ralentissement du retrait américain.
    Les forces américaines restantes devraient terminer leur retrait avant la date limite du 11 septembre annoncée par le président Joe Biden pour mettre fin à la plus longue guerre des États-Unis.

    Mais au vu des déboires successifs de l'armée afghane, notamment dans les Etats du nord, le Pentagone a annoncé la possibilité de "ralentir" les opérations, et le commandant suprême des forces américaines en Afghanistan, le général Scott Miller, n'a pas écarté, mardi, de lancer des frappes aériennes contre les talibans.
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  • Afghanistan : Al-Qaïda est présent dans neuf provinces

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    Al-Qaïda est toujours actif dans neuf provinces d'Afghanistan, selon un récent rapport du Long War Journal.

    Selon le rapport, des membres d'al-Qaïda sont actifs à Zabul, Badakhshan, Ghazni, Khost, Balkh, Faryab, Nangarhar, Farah, Helmand, Jawzjan, Kunar, Kapisa, Kandahar, Takhar, Logar, Uruzgan, Paktia et Kaboul.

    Les membres d'Al-Qaïda opèrent sous le contrôle des talibans dans trois provinces, selon le rapport.

    Certains responsables américains ont récemment déclaré que les talibans n'avaient toujours pas rompu leurs liens avec Al-Qaïda en violation des accords de Doha.

    EymcI3SWQAAQ93B.pngDans un autre développement, les talibans ont revendiqué l'assassinat à Pul-e-Alam, dans la province du Logar, d'un membre des services de renseignement afghans (NDS) Mir Alam (photo) .