Ahmed Abdi Godane (chef al-Shabab - mort)

  • Ethiopie : Le mouvement islamique somalien al-Shabab en Ethiopie

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    Les militants du mouvement islamique all-Shabab ont pénétré dans l'est de l'Éthiopie la semaine dernière. Ils sont toujours présents et actifs à l'intérieur du pays malgré les affirmations des responsables locaux selon lesquelles les militants al-Shabab ont été éliminés.

    Des responsables ont déclaré lundi que les forces de sécurité se sont affrontées avec des combattants d'al-Shabab dans l'État Somali d'Ethiopie, et notamment dans le village de Lasqurun, près de la ville frontalière de Feerfeer. Le président de l'État Somali, Mustafe Omer, a été vu en train de rencontrer des unités des forces militaires fédérales qui ont été envoyées dans la région.

    Environ 500 combattants d'al-Shabab, dont beaucoup sont originaires des régions éthiopiennes de Somali et d'Oromia, sont entrés en Éthiopie mercredi 20 juillet 2022. L'incursion est la plus grande opération jamais menée par le groupe islamique en Éthiopie.

    L'incursion des militants al-Shabab en Ethiopie a probablement été menée pour des raisons de propagande. Le groupe islamique, qui combat les gouvernements somaliens et les soldats de la paix de l'Union africaine depuis 2007, veut montrer qu'il peut opérer en Éthiopie ainsi qu'en Somalie et au Kenya. S'ils arrivent à se maintenir dans ce pays, cela représenterait une énorme victoire et encouragerait les djihadistes du monde entier à les soutenir.

    L'opération des al-Shabab a commencé mercredi 20 juillet 2022. Les djihadistes ont commencé par interrompre les réseaux téléphoniques dans l'État du sud-ouest de la Somalie avant de mener des attaques surprises contre les villes somaliennes de Yeed et Aato et le village de Washaaqo. Les villes sont toutes situées à la frontière somalo-éthiopienne et protégées en partie par les forces de sécurité de la police éthiopienne de Liyu.

    Les responsables somaliens de la région et du renseignement pensent que les attaques du groupe islamique contre ces villes étaient une diversion.

    Des responsables des deux côtés de la frontière ont confirmé que les attaques étaient destinées à occuper les forces de police Liyu tandis que d'autres unités d'al-Shabab lourdement armées traversaient la frontière sans rencontrer d'opposition.

    Mohamed Abdi Tall, le gouverneur de Bakool, la région somalienne d'où al-Shabab a lancé l'attaque, a déclaré que les militants qui sont entrés en Éthiopie n'ont pas participé aux attaques de Yeed, Aato et Washaaqo.

    "Il y avait deux groupes - un groupe combattant à la frontière et une deuxième unité qui est passée" en Ethiopie, a-t-il déclaré. « Ils sont passés par la route d'Aato pendant que les combats avaient lieu et se sont dirigés vers la région de Bale », entre les États éthiopiens de Somali et d'Oromia.

    Tall a déclaré que l'unité qui est entrée à Aato a été confrontée et encerclée par la police Liyu, mais qu'elle a réussi à passer malgré la perte de la plupart de ses véhicules. Il a déclaré qu'une deuxième unité al-Shabab qui est entrée en Éthiopie depuis un autre front, à l'est de la ville d'El-Barde, n'a pas encore été attaquée par les forces de sécurité éthiopiennes.

    "On nous a dit qu'ils avaient traversé la frontière, mais ils ne sont pas allés loin", a déclaré Tall. « Ils sont quelque part entre nous et Gode et Qallafo. Nous n'avons pas entendu parler d'eux ni de combats, mais il est possible que cela arrive.

    Un ancien membre d'Al-Shabab a déclaré que le plan du groupe était d'ériger son drapeau noir à l'intérieur de l'Éthiopie, puis de publier une déclaration préparée déclarant que "le jihad s'est étendu à un nouveau front" dans la Corne de l'Afrique.

    Matt Bryden, spécialiste de la Corne de l'Afrique, a déclaré que l'offensive semblait être le début d'une initiative stratégique majeure visant à établir une présence active de combattants en Éthiopie, probablement dans le sud-est des montagnes de Bale.

    Bryden a déclaré que bien que le groupe ait subi quelques défaites tactiques, il a atteint des objectifs importants, principalement pour démontrer pour la première fois qu'al-Shabab est capable de mener des opérations militaires majeures en Éthiopie.

    "Les rapports du terrain suggèrent que certaines unités al-Shabab ont pénétré jusqu'à 100 kilomètres à l'intérieur de l'Éthiopie et pourraient encore être actives", a-t-il déclaré.

    Les troubles intérieurs en Éthiopie et la concentration des troupes dans le nord dans le conflit du Tigré en font un moment opportun pour qu'al-Shabab frappe, a déclaré Bryden.

    Les forces éthiopiennes sont entrées en guerre contre les rebelles de l'ancien groupe au pouvoir, le Front de libération du peuple du Tigré, ou TPLF, en novembre 2020. Le conflit dans le nord de l'Éthiopie entre les forces du gouvernement fédéral et les rebelles du Tigré a affaibli les forces fédérales et a contribué à l'instabilité persistante dans le pays.

    Pour Bryden, l'offensive al-Shabab en Ethiopie est très grave.

    "L'ampleur de cette offensive est probablement trop grande pour être contenue par les forces de sécurité éthiopiennes locales - à savoir la police Liyu dans les régions de Somalie et d'Oromia", a-t-il déclaré.

    « À moins qu'Addis-Abeba ne puisse  redéployer des unités militaires prises ailleurs dans le pays, al-Shabab pourrait bien réussir à établir une présence militaire en Éthiopie pour la première fois.

    Al-Shabab vise l'Éthiopie
    Fondé en Somalie il y a environ 15 ans, al-Shabab souhaite depuis longtemps exporter son idéologie islamique dans les pays voisins. Il a lancé une attaque meurtrière en Ouganda en 2010 et a une présence étendue au Kenya. Les deux pays fournissent des troupes aux forces de l'Union africaine qui ont aidé les gouvernements somaliens à combattre al-Shabab en Somalie depuis 2009.

    Al-Shabab a déjà tenté d'établir une présence en Éthiopie, sans succès. La première incursion armée a eu lieu au début de 2007 lorsque le commandant militaire Aden Ayrow a dirigé une unité en Éthiopie en réponse au fait que les troupes éthiopiennes étaient entrées à Mogadiscio pour soutenir le gouvernement fédéral somalien alors en transition. L'incursion a immédiatement été repoussée.

    Feu le chef du groupe, Ahmed Abdi Godane, a alors commencé à former une unité spéciale, nommée Jabhat, ou Front éthiopien, chargée de mener des attaques en Éthiopie. L'unité n'a pas accompli grand-chose en raison des solides renseignements éthiopiens

    Bryden a déclaré que Godane avait ensuite chargé l'aile du renseignement d'al-Shabab, l'Amniyaat, de mener des attaques en Éthiopie.

    "Il s'agit notamment d'un attentat à la bombe raté contre un stade de football à Addis-Abeba en 2013 et d'un attentat-suicide contre un grand centre commercial d'Addis en 2014 qui a été interrompu avant qu'il ne puisse avoir lieu", a déclaré Bryden.

    Avec cette nouvelle incursion, la région éthiopienne Somali a mobilisé ses forces et recherché un soutien public. La région a déclaré que l'opération contre les combattants d'Al-Shabab qui sont entrés dans le pays le 20 juillet a entraîné la mort de plus de 100 membres al-Shabab et la destruction de 13 véhicules. Le conseil de sécurité de la région a déclaré que les militants étaient encerclés dans la zone du village de Hulul.

    Le président de la région a remercié la population pour son soutien aux forces de sécurité.

    "Je suis très reconnaissant au peuple de la région Somali qui a fait preuve d'une unité sans précédent et qui se tient aux côtés de ses combattants", a-t-il déclaré aux médias d'État de la région. "Je suis convaincu que la sécurité de la région ne peut être perturbée par le terrorisme d'al-Shabab."