Achgabat

  • Turkménistan : affrontements entre gardes-frontières turkmènes et forces talibanes

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    Mardi 4 janvier 2022, des affrontements ont été signalés entre des gardes-frontières turkmènes et des talibans le long de la frontière afghane. La nouvelle a été rapportée ce mardi 4 janvier par l'agence de presse indépendante RFE/RL, citant des « reportages des médias locaux ». Les affrontements auraient eu lieu dans la province afghane de Jawzjan le matin du 3 janvier, bien que les détails sur la façon dont ils ont commencé et comment ils se sont déroulés restent flous. Helal Balkhi, chef du département provincial d'information des talibans, a déclaré au site d'information afghan Hasht-e Subh que les gardes-frontières turkmènes avaient tué un civil et blessé d'autres trois jours plus tôt. Balkhi a ensuite expliqué que les forces talibanes se seraient rendues sur place le 3 janvier pour enquêter sur ce qui s'était passé. Cependant, les gardes-frontières turkmènes auraient ouvert le feu sur les autorités talibanes, a poursuivi le ministre, ajoutant que les forces talibanes ont riposté. Pour le moment, comme le rapporte RFE/RL, aucune victime n'a été signalée. De plus, le Turkménistan n'a pas fait de commentaires sur ces développements.

    Dans ce contexte, il importe d'approfondir les relations entre les talibans et le Turkménistan, puisque les premiers ont proclamé la renaissance de l'Émirat islamique le 15 août 2021, après avoir pris la capitale afghane, Kaboul. Selon un rapport d' Eurasianet , les autorités turkmènes ont accepté assez "rapidement" le nouvel exécutif dirigé par les talibans. Cela a été confirmé par les événements du 18 août 2021, trois jours après la capitulation de Kaboul. A cette occasion, le consul turkmène à Mazar-i-Sharif, l'une des dernières villes encore aux mains du gouvernement afghan, avait rencontré le chef de la province de Balkh, récemment nommé par les talibans. Les analystes du journal ont déclaré que le plus "surprenant" n'est pas que la rencontre ait eu lieu, "mais à quel point l'échange a été chaleureux et convivial". Suite à l'accord bilatéral, le ministère turkmène des Affaires étrangères avait qualifié le sommet de "positif et constructif", soulignant le "caractère fraternel" des relations entre les deux pays. Le même 18 août, la ville afghane d'Herat, située près de la frontière avec le Turkménistan, avait accueilli un sommet entre des diplomates turkmènes et des responsables du bureau de représentation des talibans.

    Les questions énergétiques jouent un rôle clé dans les relations entre les talibans et le Turkménistan, où l'économie de ce dernier repose principalement sur l'industrie gazière. A cet égard, les 30 et 31 octobre, une délégation turkmène, conduite par le vice-président du cabinet des ministres, Rashid Meredov, ainsi que le ministre des Affaires étrangères du pays, s'est rendue à Kaboul pour s'entretenir avec une délégation des talibans. Parmi les questions abordées, les parties ont discuté du gazoduc Turkménistan-Afghanistan-Inde-Pakistan (TAPI), un projet qu'Achgabat tente de lancer depuis des décennies. . Le ministère turkmène des Affaires étrangères a précisé qu'au cours des négociations, les talibans ont donné leur feu vert à TAPI, aux lignes de transport d'électricité à haute tension, appelées Turkménistan-Afghanistan-Pakistan (TAP), et enfin aux réseaux ferroviaires reliant le Turkménistan à de nombreuses provinces afghanes. Le ministre de la Défense des talibans, le mollah Mohammad Yaqoob, s'est engagé à assurer la sécurité des projets d'infrastructure,

     Dans ce contexte, il est important de rappeler que, dès  février 2021 , les talibans avaient fait de telles promesses au Turkménistan, lorsqu'une délégation de l'Émirat islamique s'était rendue à Achgabat. De même, des engagements similaires ont été pris en 2018, lorsque les représentants du Turkménistan, de l'Afghanistan, du Pakistan et de l'Inde s'étaient réunis à Hérat pour célébrer « le début des travaux dans la section afghane du gazoduc TAPI ».

    Le gazoduc TAPI, d'une valeur de 10 milliards de dollars, est conçu pour transporter 33 milliards de mètres cubes de gaz du Turkménistan vers l'Asie du Sud via un gazoduc de 1 800 kilomètres traversant l'Afghanistan. La construction est estimée à deux ans, bien qu'il ne soit pas encore clair quand les travaux sur le projet ont réellement commencé sur une base continue. Dans le détail, un tronçon de 700 km de gazoduc doit être construit dans la zone afghane, où il traversera les villes d'Herat et de Kandahar, amenant plus de 30 milliards de mètres cubes de gaz naturel du champ turkmène de Galkynysh au Pakistan, via les villes de Quetta et Multa, et l'Inde, où il atteindra la ville de Fazilka. La construction du tronçon turkmène du gazoduc TAPI a débuté, à titre indicatif, en décembre 2015.
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