11/09/2018

Syrie : L’offensive finale du régime syrien pourrait être reportée en raison du manque de troupes

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Selon les chefs militaires de l’opposition syrienne, la grande offensive du gouvernement syrien visant à reconquérir la province d’Idlib, aux mains des rebelles, dont les Nations Unies craignent qu’elle ne fasse des milliers de morts et ne déplace un million de civils, pourrait ne pas avoir lieu en raison d’un manque de forces.
Le régime syrien a au plus 25 000 soldats basés dans la région, y compris environ 5.000 hommes en renfort, dont certains sont des conscrits provenant d’enclaves rebelles qui ont capitulé et dont il reste à vérifier la fiabilité lors des combats. Ils seront confrontés à plus de 100.000 défenseurs motivés, dont beaucoup ont été forcés de quitter d’autres régions et n’ont nulle part où aller.
Mais l’élément essentiel manquant est le Hezbollah libanais et les milices soutenues par l’Iran, qui avaient servi de force d’appoint au président Bachar al-Assad à Alep et dans la région de Damas après l’effondrement de son armée en raison des désertions. Il n’y a aucun signe que ces milices soient prêtes à participer à la bataille, et l’Iran semble montrer peu d’intérêt à participer à une rencontre sanglante avec de lourdes pertes.
« Nous pouvons dire que la bataille d’Idlib a été reportée« , a déclaré le colonel Fateh Hassoun, un officier déserteur de l’armée syrienne qui a représenté les intérêts des rebelles lors de pourparlers entre la Turquie, la Russie et l’Iran dans le processus dit d’Astana. Or, « la Russie a besoin d’un partenaire au sol pour ses avions de combat, » a-t-il ajouté.
Le régime n’étant pas en mesure de fournir les forces et l’Iran ne s’intéressant apparemment pas à la bataille d’Edleb, la seule autre source de combattants pourrait être les Kurdes, mais la Force de protection du peuple kurde, ou YPG, sert de composante terrestre à l’armée américaine dans la bataille contre l’État islamique en Syrie orientale.
Columb Strack, un analyste du Moyen-Orient pour HIS Market (la société mère des publications de Jane sur la défense), pense, lui aussi, que l’offensive pourrait bien être retardée. « C’est très probable. C’est juste une question de jusqu’à quand« , a-t-il dit. Et quand ce sera le cas, « ce sera une affaire à combustion lente« , étant donné l’écart dans la taille des forces. « Ce sera étape par étape, reprenant les villages, un à la fois, en comptant sur les frappes aériennes aveugles pour déplacer ou forcer leurs adversaires à se rendre. »
Idlib sera probablement le dernier grand chapitre de la guerre syrienne, qui a commencé par un soulèvement national contre Assad en mars 2011, et qui risque d’être encore plus meurtrier que tout ce qui a été vu jusqu’à présent dans une lutte qui a coûté des centaines de milliers de vies et provoqué des flux migratoires massifs déstabilisant la région et créant de graves problèmes politiques en Europe occidentale.
3,3 millions de personnes dans la province d’Idlib
La province compte quelque 3,3 millions d’habitants, dont la moitié environ est déplacée d’ailleurs en Syrie, et une proportion énorme dépend de l’aide humanitaire extérieure. Comme nous l’avons mentionné, il y a au moins 100.000 combattants antigouvernementaux, dont une importante fraction sont des extrémistes radicaux affiliés à al-Qaïda.
La Russie veut détruire les factions d’Al-Qaïda
La raison invoquée par la Russie pour déployer ses forces aériennes à l’appui d’une offensive du gouvernement syrien est de détruire les factions plus ou moins affiliées à al-Qaïda.
Erdogan demande à Poutine et Assad de ne pas passer à l’offensive
La Turquie, qui a une frontière longue de 100km avec la province d’Idlib, est devenue garante d’une zone de « déconfliction » à Idlib sur la base d’un accord avec la Russie et l’Iran conclu il y a un an, et a activement essayé de négocier avec les islamistes pour réduire considérablement leur profil, éliminant ainsi une excuse majeure pour une intervention militaire.
La Turquie est l’une des principales donatrices d’aide humanitaire et accueille actuellement 3,5 millions de réfugiés sur son territoire. Elle craint qu’une offensive généralisée ne pousse des millions d’autres à sa frontière.
« 98,8% de la population d’Idlib’ sont des civils. »
L’envoyé spécial de l’ONU Staffan de Mistura a noté vendredi que « 98,8% des habitants d’Idlib sont des civils, et « les protéger est notre priorité absolue ».
Lors des pourparlers au sommet de Téhéran vendredi, M. Erdogan a supplié le président russe Vladimir Poutine d’annoncer un cessez-le-feu afin de laisser plus de temps aux responsables turcs pour convaincre le HTS de se dissoudre et d’organiser une sortie pour Horas Al-Din. Mais Poutine a rejeté la demande turque et exigé que les extrémistes déposent les armes.
Mais l’affirmation de la Russie selon laquelle elle lutte contre le  » terrorisme  » est en fait un prétexte pour éradiquer toute opposition armée contre son « client » Assad. Depuis le jour où Poutine a envoyé ses forces aériennes en Syrie, en septembre 2015, les cibles ont été principalement les forces rebelles modérées, les hôpitaux, les écoles et les habitations civiles.
Lors des pourparlers de Téhéran, M. Poutine a reconnu que  » beaucoup de civils  » vivaient à Idlib, mais il a déclaré que les combattants des groupes terroristes qui ont fui alors que la Russie et le régime reconquièrent les territoires tenus par les rebelles près de Damas et au sud de la Syrie sont maintenant « tous à Idlib » et disposent  » d’armes en quantité « . Il a ajouté que « la tâche la plus difficile sera de les neutraliser » et que « les groupes terroristes utilisent les civils comme boucliers humains… ils le font toujours« . Il a promis que la Russie veillerait à ce qu’il y ait une voie de fuite pour les civils, mais en fait, le seul endroit où les résidents d’Idlib peuvent fuir est la Turquie.
Jihadistes et anciens djihadistes
La faction islamiste la plus forte à Idlib est Hayat Tahrir al-Sham (HTS). Elle affirme qu’elle n’est plus affiliée à Al-Qaïda, mais elle figure toujours sur la liste des groupes terroristes, et environ la moitié des 10.000 combattants qui la composent sont des jihadistes étrangers. Aujourd’hui, le principal affilié d’al-Qaïda est Horas Al-Din, un groupe beaucoup plus restreint de combattants qui s’est séparé de HTS et qui est maintenant enfermé dans une confrontation avec HTS.
HTS a rejeté l’appel d’Erdogan à se dissoudre, et le seul espoir de se débarrasser pacifiquement de Horas Al-Din est de donner à ses membres une sortie sûre de la province.
Les civils sont ciblés
Les bombardements effectués par le régime Assad dans les villes et villages de la province d’Idlib au cours des dix derniers jours ont rarement touché des groupes terroristes. Selon Ramesh Rajasingham, un fonctionnaire du Bureau de la coordination des affaires humanitaires de l’ONU, « en quatre jours, quatre installations médicales auraient été bombardées, ce qui a mis de nombreuses ambulances et un hôpital totalement hors service« . Dans un tweet lundi, il a rappelé aux parties en conflit de faire respecter le droit international humanitaire, indiquant que ces bombardements sont des crimes de guerre potentiels.
La destruction d’hôpitaux et d’installations médicales a été l’une des caractéristiques du régime Assad et des tactiques russes lors de la reconquête d’Alep en 2016 et dans de nombreux autres endroits. L’objectif apparent a été d’affaiblir et de détruire les factions rebelles modérées et de semer la panique parmi les civils, qui réalisent que sans accès aux soins médicaux d’urgence, ils ont peu d’espoir de survivre aux bombes, roquettes et obus qui leur sont lancés.


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